Forces on Russian Soil Fire Into Ukraine


The Obama administration stepped up pressure on Russia with another release of commercial satellite imagery in a attempt to stop the fighting. However, considering how Putin squandered his opportunity to ratchet things down with the MH17 disaster, it’s doubtful these efforts will be met with any success.

Battle Damage Assessement

Battle Damage Assessement

As evidence, DigitalGlobe imagery released by the U.S. State Department shows some troubling developments over the last week on the border between Ukraine and Russia. A PDF document sent to the press titled “Evidence of Russian Shelling in Ukraine” suggests that Russian military forces are directly helping the separatists by firing at the Ukrainian military from Russian soil.

This is explicitly depicted in imagery from 23 July (above) which shows self propelled artillery setup in unprepared firing positions aimed at a nearby Ukrainian military unit. Accompanying this image was also a battle damage assessment showing the subsequent impact craters viewed right.


The Battle Damage Assessement was conducted comparing imagery between 20 and 23 July of the Ukrainian position. A quick geolocation of both units’ respective positions using Google Earth shows a distance of approximately 8.5 miles (about 14 km) well within the range of Russia’s self propelled artillery. Despite the low fidelity of the imagery, those viewed above may be the 2S1 or 2S3. It’s doubtful these are Russia’s more potent 2S19, as suggested by the size and shadow of the vehicles. Besides, Ukraine has 2S1s and 2S3s in abundance which could provide Russia cover for any accusations regarding outside material assistance. Though, that argument may be difficult to defend as Russia would have to explain why it allowed a separatist unit on its side of the border.


Though perhaps more interestingly, we also see the remnants of various firing positions located inside the Ukraine border. Blast marks or ground scaring depicted in imagery from 21 July is consistent with that from a multiple rocket launcher. Comments from US officials on Thursday (24JUL14) suggest these may be from the BM-30 Smerch, a potent Multiple Rocket Launcher (MLR) consisting of 12 tubes for 300mm rockets. Additional damage assessments and the respective strike distances were provided in imagery inserts viewed above.


Thursday’s comments from senior officials suggested that Russia had the intent of giving the BM-30 to the pro-Russian separatists. Despite ground scaring inside the Ukraine border, it is not certain at this time if the transfer occurred. In fact, imagery from 25 July also provided in the released document shows additional MLR ground scarring back on the side of the Russian border. Although inconclusive, this may suggest that the MLR unit had returned. Unfortunately, it is difficult to assess without additional imagery.

In the meantime, Ukraine claimed yesterday that it was ready to retake Donetsk, the heart of the Russian-backed separatists movement. With approximately 15,000 Russian troops amassed on the border ready to supply the rebels, it may be a tough fight ahead.

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North Korea Opens Russian Financed Wharf

OSIMINT (01DEC13) Rajin Port NK

Satellite imagery acquired by DigitalGlobe shows the recently renovated wharf at North Korea’s Rajin Port located on the east coast.

In an inaugural ceremony on 18JUL14, North Korea opened Wharf No. 03 for operation, according to a report in the state-run Korean Central News Agency (KCNA). The wharf along with the rail service which connects the port with Russia’s Khasan were recently upgraded in a RUB 9 billion (USD 250 million) project executed by Russian Railways logistics subsidiary, RZhD Logistika. KCNA said the wharf “provided another foundation for making a positive contribution to boosting the friendly and cooperative relations between the two countries and economic and trade relations among countries of Europe and Northeast Asia”.

Rajin Port taken 22JUN13. Click on the picture for more photos. (Source: Raymond Cunningham via Flicker)

Rajin Port taken 22JUN13 (Source: Raymond Cunningham via Flicker)

The wharf renovation is a part of the Rajin-Khasan Project which has been implemented in several phases since work began in October 2008. According to RZhD Logistika, the statement of work included the reconstruction of railway infrastructure over the 54km stretch, the overhaul of three tunnels, and the construction of a cargo terminal on wharf 03.

Reports in the Moscow Times suggest the main purpose of the project was to relieve congestion at Russia’s Pacific ports whose export of Siberian coal has increased in demand over the years thanks to Russia’s energy hungry neighbor, China.

Russia’s financing of the project through the joint venture RasonKonTrans now enable the port to handle an additional five million tons of freight per year, more than doubling capacity at 4 million tons prior. “The successful reconstruction of the Rajin-Khasan railway section and the completion of Wharf No. 3 of Rajin Port are precious products of the vitality of the Moscow Declaration signed by leader Kim Jong Il and President V. Putin“, said Jon Kil Su, Minister of Railways for North Korea, during the opening ceremony.

Wharf 03 Rajin Port Ceremony (KCNA 18JUL14)

Wharf 03 Rajin Port Ceremony (KCNA 18JUL14)

Article 6 of the DPRK-Russia Moscow Declaration specifically cite linking the Russian and North Korean rail systems as a common goal as well as promoting connections between both North and South Koreas. Not surprisingly, a group of 38 officials from South Korea’s rail operator Korail, Hyundai Merchant Marine and the POSCO steel making company also visited Rajin City during the opening in order to support a feasibility assessment for joining the project. South Korea’s participation is a part of a recent effort to reduce tensions and create new links between East Asia and Europe, part of President Park Geun-hye’s “Eurasian Initiative”. South Korea and Russia signed an Memorandum of Understanding at the end of last year.

Of course this also supports the national interests of North Korea. Back in 2010, KCNA reported that the country wanted to build four additional wharves to increase storage capacity, support larger vessels as well as additional traffic. These improvements have yet to surface according to satellite imagery though they could become a reality with South Korea’s investment.

Beyond wharf 03, the two other wharves of Rajin port are currently being utilized by China and were previously under the portfolio of Jang Song-thaek, the executed uncle of Kim Jong-un.

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Neue maritime Verantwortung: Welche Marine braucht Deutschland?

von Felix F. Seidler. Felix F. Seidler ist freier Mitarbeiter am Institut für Sicherheitspolitik an der Universität in Kiel und Administrator von Seidlers Sicherheitspolitik. Dieser Artikel wurde dort als erstes veröffentlicht.

Trotz der enormen maritimen Interessen Deutschlands ist die gegenwärtige außenpolitische Debatte erstaunlich seeblind. Gemessen an seiner Verantwortung muss sich Berlin auf See entschieden und substanziell einbringen. Dafür ist die Deutsche Marine jedoch zu klein. Weit wahrscheinlicher als eine Erhöhung des Verteidigungsetats ist allerdings ein Ende des Deutschland-Hypes.

Korvette "Magdeburg" auf der Lauer während der NATO-Übung "Dynamic Mongoose" im Björnafjorden (Quelle: 2014 Bundeswehr / SNMG 1).

Korvette “Magdeburg” auf der Lauer während der NATO-Übung “Dynamic Mongoose” im Björnafjorden (Quelle: 2014 Bundeswehr / SNMG 1).

Seeblindes Review
Endlich gibt es eine ausführliche Debatte über Deutschlands internationale Verantwortung. Angestoßen vom Auswärtigen Amt mit dem Projekt “Review 2014” wird Außenpolitik breit und öffentlich diskutiert. Für Deutschland typisch leidet aber auch diese Debatte unter akuter Seeblindheit. Zurecht dominieren momentan die Ukraine-Krise und der Nahost die Debatte. Aber ein vom Seehandel abhängiges Land, dessen Seestreitkräfte gleichzeitig und laufend in NATO-, EU- und UN-Missionen Verantwortung übernehmen, muss ebenso seine maritime Rolle und die dafür notwendige Marine einem “Review” unterziehen.

Weder Wladimir Putin noch ISIS werden am langfristigen Trend etwas ändern, dass dieses Jahrhundert ein maritimes wird. Beide behindern das Wachstum des globalen Seehandels nicht. Im Falle Russlands eher im Gegenteil. Zur Abkehr vom russischen Gas müsste Europa stärker auf Flüssiggas-Importe über See setzen. Die Ostsee und das Schwarze Meer kehren zusätzlich auf die sicherheitspolitische Tagesordnung zurück.

Für ein maritimes Review deutscher Außenpolitik stellen sich zwei Fragen: Welche Interessen und Verantwortung hat Deutschland auf See? Mit welcher Marine könnte es dieser Verantwortung gerecht werden? Geopolitisch und strategisch hat Deutschland ein Interesse an einer stabilen und friedlichen maritimen Ordnung, die von Kooperation anstatt Konfrontation geprägt ist. Die aktuellen Trends in der internationalen und maritimen Ordnung laufen diesem Interesse diametral zu wider. Berlin hat also die Verantwortung für sich und Europa, etwas dagegen zu tun. Für Stabilität in der maritimen Ordnung ist Deutschland darauf angewiesen, dass vor allem die NATO, aber auch die EU außen als maritim-handlungsfähige Akteure wahrgenommen werden. Für Wirtschaft und Wohlstand braucht die Bundesrepublik Deutschland sichere Seewege von Gibraltar bis Schanghai.

Deutsche Marine übt mit norwegischer. Auf dem Bild: norwegisches Uboot "Utsira" und norwegische Fregatte "Thor Heyerdahl" während der NATO-Übung "Dynamic Mongoose"(Quelle: 2014 NATO) .

Deutsche Marine übt mit norwegischer. Auf dem Bild: norwegisches Uboot “Utsira” und norwegische Fregatte “Thor Heyerdahl” während der NATO-Übung “Dynamic Mongoose”(Quelle: 2014 NATO) .

Die maritim-strategischen Trends laufend gegen Europa
Die Weltmeere werden in den kommenden Dekaden ein zentraler Schauplatz geopolitischer Auseinandersetzungen sein – gerade im Indo-Pazifischen Raum. Chinas offensivere Interessendurchsetzung per Salami-Taktik im Ost- und Südchinesischen Meer ist der Anfang. Durch die Abhängigkeiten von den Seerouten und die wirtschaftlichen Folgeschäden großer Konflikte im Indo-Pazifischen Raum ist Deutschland – und sind letztlich deutsche Arbeitsplätze – von diesen Auseinandersetzungen direkt betroffen.

Der Mittelmeerraum wird uns ebenfalls stärker beschäftigen, nicht nur durch die bleibende Flüchtlingsproblematik. Niemand kann heute mit Sicherheit sagen, wohin sich Syrien, Ägypten, Libyen und Tunesien langfristig entwickeln werden. Jede neue Krise in diesen Mittelmeeranrainer hätte zwangsweise maritime Relevanz.

Es wäre ein kapitaler Fehler, wenn sich Deutschland einfach darauf verließe, dass die US-Navy die maritime Ordnung auch im deutschen Interesse schon aufrechterhalten wird. Natürlich werden die USA auf See dominant bleiben, aber China und andere Nationen werden die amerikanische Stärke nach und nach relativieren. Fraglich auch, wie groß der politische Wille in den USA für Machtprojektion noch ist. Vor diesem Hintergrund wird den Marinen Japans, Südkoreas und Australiens im Indo-Pazifischen Raum deutlich größere Bedeutung zukommen.

Europa ist dagegen aufgrund der Misere seiner Militäretats, seinem fehlenden strategischen Denken und dem Mangel an politischen Willen ein dauerhafter Abstiegskandidat. Das letzte Land in Europa, das sich noch traut, global-strategisch zu denken und zumindest versucht, die Fähigkeiten für hochintensive Einsätze zu erhalten, ist Großbritannien. Bei Realisierung der gegenwärtigen Rüstungsvorhaben (Flugzeugträger mit F-35B, SSN, Zerstörer, Fregatten) wird die Royal Navy ab Beginn der 2020er Jahre über zumindest eine moderne Task-Force für hochintensive und expeditionäre Einsätze verfügen. Frankreichs Militär stehen die drastischen Sparrunden noch bevor.

Angesichts Englands unsicherer Zukunft in der EU und Londons bleibenden Willen zu Alleingängen kann Deutschland die maritime Verantwortung Europas nicht allein auf britischen und schwächelnden französischen Schultern abladen.

Welche Marine braucht Deutschland?
Den Interessen und ökonomischen wie politischen Gewicht Deutschlands folgend müsste die Deutsche Marine in der Lage sein, als Führungsnation – im Rahmen von UN, NATO oder EU – das komplette Aufgabenportfolio von Seestreitkräften angefangen bei größeren, expeditionären Marineeinsätzen bis hin zu humanitären Hilfsaktionen anzuführen. Das reicht von Interventionen vom Stile Großbritanniens in Sierra Leone in 2000, Australiens auf den Salomonen in 2003 oder des maritimen Teils der NATO-Operation in Libyen 2011 ebenso wie Katastrophenhilfe in Indonesien nach dem Tsunami 2004.

Die "Baden-Würtenberg" im Bau. Es ist eine der vier neuen Fregatten 125 für die Deutsche Marine. Sie sollen ab 2017 stufenweise in Dienst gestellt werden (Foto: Dirtsc, Wikipedia, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported).

Die “Baden-Würtenberg” im Bau. Es ist eine der vier neuen Fregatten 125 für die Deutsche Marine. Sie sollen ab 2017 stufenweise in Dienst gestellt werden (Foto: Dirtsc, Wikipedia, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported).

Sein verfassungsbedingter Verzicht auf unilaterale, rein nationale Einsätze macht Deutschland zu einem entscheidenden Spieler bei multinationalen Marineeinsätzen. Um dem gerecht zu werden, muss unsere Marine in der Lage sein, sich mit ausschlaggebenden Fähigkeiten an Einsätzen mit hoher Intensität zu beteiligen – als Ultima Ratio auch mit Anwendung militärischer Gewalt.

In Zeiten europäischen Machtverlusts auf den Ozeanen müsste Deutschland eigentlich deutlich mehr zum Erhalt von Handlungsfähigkeit beitragen. Sprich, die Deutsche Marine sollte an einem Schauplatz eine größere Operation führen und an zwei weiteren Präsenz zeigen können. Allerdings wird Deutschland keine “Falklands-Style” Missionen unternehmen. Daher braucht Deutschland auch keine großen Flugzeugträger von 50.000 Bruttoregistertonnen und mehr, wie sie Großbritannien, China und Indien bauen. Ebenso brauchen wir keinen kleinen Flugzeugträger (wie Spanien oder Italien), da so ein Schiff durch die Beschaffung von F-35B schnell zum Milliardengrab würde.

Für die Wahrnehmung der angesprochenen Rolle als Führungsnation bei multilateralen Einsätzen sowie für Machtprojektion, Marinekooperation mit anderen großen Staaten und humanitäre Hilfe könnte Deutschland ein Schiff, etwa ein LHD, gut gebrauchen, von dem man mehr als drei Hubschrauber und Drohnen einsetzen kann. Eines Tages könnte und sollte die Deutsche Marine über die Fähigkeit verfügen, größere Drohnen, auch bewaffnet, von ihren Schiffen zu starten. Natürlich ist das Zukunftsmusik und man wird sehen, inwieweit sich Regierung und Parlament überhaupt zur Beschaffung eines Joint Support Ships durchringen könnten.

Für alle ihre Aufgaben braucht die Marine weiter eine ausreichende Zahl an “Arbeitspferden” – Sprich: Fregatten, Korvetten, Einsatzgruppenversorger, Tender und natürlich auch U-Boote. Deren gegenwärtige Anzahl und – vor allem – die Personalstärke der Marine sind, gemessen an Deutschlands maritimer Verantwortung, eigentlich viel zu wenig. Daher sollte die Politik die Marine kurzfristig von weiteren Reduzierungen verschonen und mittelfristig wieder eine Aufstockung ins Auge fassen.

Systemstudie zum modularen maritimen Fähigkeitsträger "Mehrzweckkampfschiff Klasse 180". Die Beschaffung von 6 Schiffen der Klasse 180 ist frühestens ab 2015 vorgesehen.

Systemstudie zum modularen maritimen Fähigkeitsträger “Mehrzweckkampfschiff Klasse 180″. Die Beschaffung von 6 Schiffen der Klasse 180 ist frühestens ab 2015 vorgesehen.

Schließlich sind mit der Ukraine-Krise auch die Aufgaben der Marine gewachsen. Neben Mittelmeer und Indischem Ozean sind auch Ostsee und Schwarzes Meer wieder relevant. Darüber hinaus darf die Marine ihre Fähigkeiten für Kampfeinsätze und Bündnisverteidigung nicht aufgaben. Ein reiner Fokus auf die Bewältigung asymmetrischer Bedrohungen wäre verkehrt.

Zu reden sein wird langfristig, so der Mineralienabbau dort wirklich beginnt, auch über die Herstellung von maritimer Handlungsfähigkeit in den deutschen Tiefsee-Claims im Indischen und Pazifischen Ozean. Offizielle Auslandsbasen waren in Deutschland bisher ein Tabu, obwohl in Djibouti seit 2002 de facto ein Auslandsstützpunkt existiert. Gerade um sich die langen An- und Abmarschwege rund um Europa zu sparen, muss man sich der Frage stellen, ob man nicht mindestens eine deutsche Fregatte zum Beispiel dauerhaft in Toulon stationiert.

…und wenn der Deutschland-Hype endet?
Nicht nur muss das Absinken des Verteidigungshaushaltes gestoppt und das vorhandene Geld besser genutzt werden, die geo- und sicherheitspolitischen Trends machen es vielmehr erforderlich, den Verteidigungsetat wieder zu erhöhen. Weit wahrscheinlicher als eine Erhöhung des Marinebudgets ist allerdings ein Ende des Deutschland-Hypes. Wir erinnern uns daran: Vor Jahren wurden Literaturfeuerwerke über den irreversiblen Aufstieg der BRICS abgebrannt. Die diversen wirtschaftlichen und sozialen Probleme der BRICS haben diesen Hype allerdings beendet. Gleichermaßen werden Demografie und Staatsfinanzen Deutschlands in ein paar Jahren für ein Ende des Hypes um die Bundesrepublik Deutschland sorgen.

Bis zum Ende des Hypes liegt Deutschlands maritime Verantwortung darin, eine gemeinsame europäische Handlungsfähigkeit auf See zu sichern. Sobald Deutschland wieder der kranke man Europas ist, bleibt die wichtigste Fähigkeit der Marine die gute alte Improvisationskunst.

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ASEAN’s Interoperability Challenges

by Paul Pryce. Paul Pryce is a Junior Research Fellow at the Atlantic Council of Canada. With degrees in political science from universities on both sides of the pond, he has previously worked in conflict resolution as a Research Fellow with the OSCE Parliamentary Assembly and as an infantryman in the Canadian Forces. His current research interests include African security issues and NATO-Russia relations.

ASEAN member states.

ASEAN member states.

The Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), an intergovernmental organization comprised of 10 member states, has set out to form a so-called Political-Security Community by the end of 2015. There certainly have been some accomplishments made with regarding to security integration since 2009, such as a series of dialogues on how to enhance maritime security cooperation and regional efforts against piracy. But there has been a glaring lack of substantive action to achieve interoperability, a particularly crucial aspect of security integration if ASEAN’s commitment to collective defence is to be anything more than a slogan.

One of the measures NATO has employed to achieve a deep level of interoperability is the adoption of a common standard for small arms ammunition. Regardless of the standard issue assault rifle utilized by a NATO member state’s infantry forces, all generally employ the 5.56x45mm NATO standard round. This allows soldiers of various nationalities to share ammunition when deployed alongside one another. However, in contrast, ASEAN lacks a common standard. The land forces of Brunei Darussalam, Indonesia, Malaysia, the Philippines, Singapore, and Thailand all employ the 5.56x45mm NATO standard round, while the 7.62x39mm round once used by the Warsaw Pact countries are still the preferred ammunition of Cambodia, Laos, Myanmar, and Vietnam.

With an even split among the ASEAN member states, it will be difficult to reach consensus on a standard type of small arms ammunition. NATO certainly experienced some challenges with standardization during its period of expansion following the Cold War. New member states like Poland needed to quickly switch to the 5.56x45mm round as well as adopt standard operating procedures that had been honed through decades of joint exercises. But institutions like the NATO Standardization Agency have been able to coordinate the transfer of knowledge and assist in Alliance-level force planning to great success.

The Political-Security Community Blueprint adopted by ASEAN members in 2009 envisions no equivalent body to the NATO Standardization Agency. Article B.1 of the Blueprint proposes a system of regular meetings among defence officials, not just at the ministerial level. But an ad hoc approach to standardization will produce less than impressive results. Formalized institutions will be better able to evaluate the equipment and practices of ASEAN member state militaries, producing common standards and strategies on how to adopt these best practices.

Leaders of ASEAN pose for a group photo during the Welcome Dinner on May 10, 2014. In a joint statement , ASEAN foreign ministers expressed "serious concerns over the on-going developments" in the sea disputes with China.

Leaders of ASEAN pose for a group photo during the Welcome Dinner on May 10, 2014. In a joint statement , ASEAN foreign ministers expressed “serious concerns over the on-going developments” in the sea disputes with China.

The involvement of external actors might help ASEAN achieve greater coherence in this area. Japan has indicated a willingness to enhance ASEAN’s defence capabilities, such as by providing the maritime forces of Vietnam and the Philippines with patrol vessels. Although the standard issue assault rifle of Japan’s land forces – the Howa Type 89 – also employs the 5.56x45mm NATO standard round, a large-scale transfer of these small arms to Vietnam and other ASEAN members is unlikely. The Howa Type 89 has never been exported outside Japan due to the country’s strict anti-hardware export policy, though it must be noted that Shinzō Abe’s administration has been considering potential changes to this ban which could open the Howa Type 89 and other small arms designs to export.

It may fall to South Korea to take leadership in the region. The Daewoo K-2 issued to South Korea’s infantry forces uses the 5.56x45mm NATO standard round and the country has no bans on the export of its small arms and light weapons. Coincidentally, South Korea may also soon find itself with a very large surplus of K-2 assault rifles. The South Korean military is currently developing a next-generation rifle to replace the K-2, which is expected to be combat ready by 2020. As such, the country might soon find itself with more than 500,000 K-2 assault rifles in need of deactivation or destruction. A better option would be to transfer these arms to ASEAN member states interested in adopting the K-2 as their standard issue infantry weapon, enhancing ASEAN’s security capabilities, improving South Korea’s image in the region, and securing a future market for Daewoo Precision Industries’ products. Even if there are problems in the development process of South Korea’s future assault rifle, the country’s land forces are expected to bear the brunt of significant personnel reductions planned for 2020. This alone will leave South Korea with a stockpile worth transferring.

The Daewoo K-2 in action.

The Daewoo K-2 in action.

Regardless of whether South Korean officials recognize this opportunity, ASEAN’s Political-Security Community seems positioned for failure. Member states have proven unwilling to cede any authority to community-wide institutions, as reflected in the lack of an equivalent body to the NATO Standardization Agency. More than a distrust of ASEAN itself, the project suffers from a mutual distrust among member states. When rebels attempted to seize control of Malaysia’s Sabah region in early 2013, the Malaysian and Philippine governments lobbed accusations at each other. First, the Malaysian authorities demanded assurances from their Philippine counterparts that the rebels in Sabah were not receiving government assistance, perhaps as part of an attempt by the Philippines to annex the territory. In response, the Philippines raised questions as to whether Malaysian troops were using excessive force to put down the rebellion and were targeting the Philippine community living in Sabah. This escalated until Malaysia announced it would be boycotting the 2013 Asian Confederation Youth Boxing Championships and other international sporting events hosted by the Philippines that year.

Evidently, if ASEAN is unable to reduce tensions between member states at this stage, talk of a security community within Southeast Asia is overly optimistic. Rather, the region will need to work quickly to develop effective confidence- and security-building measures similar to those found in Europe. Information sharing on defence capabilities and the disposition of forces will be particularly essential in order to avoid the sort of infighting witnessed during the Sabah conflict. There is already some provision for this in the Political-Security Community Blueprint adopted previously, but it would be worthwhile to pursue even greater transparency, modelling the exchange of information on that originally pursued through the Conventional Forces in Europe Treaty (CFE Treaty). Of course, such an ASEAN variation on the CFE Treaty should include serious punitive measures for non-compliance with the information exchange so as to avoid the disastrous effects of a unilateral withdrawal, such as that experienced in the wake of the Russian Federation suspending its participation in the CFE Treaty in 2007. Whether ASEAN member states can find the political will and take this step, unfortunately, is unclear. In the meantime, China will continue to advance its territorial claims in the South China Sea and elsewhere, faced only with the opposition of individual ASEAN member states.

More Information
Felix F. Seidler, “PATO statt NATO: Amerikas neue Wunschallianz?” (in German),, 27.03.2013.

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Civilian aviation remains a target

Text by Dr. Andrew Davies. Dr. Andrew Davies is Senior Analyst at the Australian Strategic Policy Institute (ASPI). He is also the Director of Research, managing ASPI’s publications and research program. This article was published there at first.

9M317 surface-to-air missile on the Buk-M2 quadruple launcher at 2007 MAKS Airshow.

9M317 surface-to-air missile on the Buk-M2 quadruple launcher at 2007 MAKS Airshow.

The downing of MH17 is another reminder of the vulnerability of civilian aircraft to military weapons. When fired upon by a sophisticated missile system, airliners don’t stand much chance. Weather and collision-avoidance radars won’t give much, if any, warning of an incoming missile (and aren’t designed to) and there aren’t any onboard systems that would allow the aircraft to respond in any case. If the aircraft is in the missile’s engagement envelope—the ‘box’ of airspace the missile’s fuel and manoeuvrability allows it to reach—the outcome isn’t likely to be a happy one.

In short, the only way to keep airliners safe from missiles is to keep them away. For larger surface-to-air missiles (SAMs) of the type likely to have been involved in the recent atrocity, that means keeping a wide berth. A Russian SA-11 (likely last week’s culprit) can reach almost 46,000 ft (about 14,000m) , which is well above the cruising height of airliners around 30,000 ft (about 9,000 m).

As the week’s events demonstrated, airliners and tense environments populated by military systems aren’t a good mix. During Cold War tensions, the Soviet air force shot down a Korean airliner in 1983 (and damaged another in 1978) and in 1988 a United States Navy warship shot down an Iranian civilian Airbus on a routine flightpath following a skirmish between surface vessels. If nothing else, the MH17 event might lead to a tightening of the protocols for civilian air traffic over conflict zones — though working against that will be the economics of fuel consumption and ticket prices.

Keeping the aircraft away from the threat by avoiding war zones (or even military exercise areas) is one thing, but a look through the list of historical airliner shoot-down events reveals there’s a risk that the threat comes to the aircraft instead. A number of civilian aircraft have been shot down, and others damaged, by man-portable air defence systems (MANPADS) fired near airfields by irregular groups of militants. Those shoulder-launched missile systems are designed for battlefield use against helicopters and low-flying aircraft and are smaller and more easily concealed than the large SAM systems involved in the incidents described above (cf.: Department of Foreign Affairs and Trade and Australian Strategic Policy Institute, “Man-Portable Air Defence Systems (MANPADS): Countering the Terrorist Threat“, Australian Government, June 2008).

Because their size limits their range and altitude to about 5 km and 10,000 ft respectively, MANPADS don’t pose a threat to commercial aircraft at their cruising altitude. But they represent a real threat to aircraft operating at lower levels, especially at take-off or landing and, in principle, pretty much any airport in the world is vulnerable to attack from these systems. The footprint from which one can be fired against an airliner operating into or out of an airport covers about 800 square kilometers — an impossibly large area to secure. While civilian aircraft have survived hits from MANPADS (see video below), a hit on vital systems close to the ground gives the crew little time to respond.

For a terrorist group, those weapons represent an opportunity to prosecute an attack against one of their most preferred targets. The list of attacks shows that they have been used most often by insurgent groups in the Middle East and Africa, and on at least one occasion as part of a coordinated terrorist attack against Israeli civilians in Africa.

The threat to civil aviation from those systems has long been recognised. International efforts to limit their proliferation gained momentum last decade, with the development of the Wassenaar Arrangement for export controls on MANPADS in 2003 and increased regulation and reporting of MANPADS deals. These controls have helped restrict the spread of these weapons, though not before some found their way into the hands of groups such as al-Qaeda (it’s not clear that the weapons in the hands of such groups are functional). The Wassenaar Arrangement was designed to keep the weapons safely in state inventories.

But, as Peter Jennings points out, we’re entering a period of history where some states are breaking down and groups of non-state actors such as militant Islamists in Syria and Iraq are perilously close to getting their hands onto the military and industrial inventories of nation states. With MANPADS being in the armouries of over 100 countries around the world, including many of the shakier ones (such as Libya), the possibility of them getting into the hands of extremist groups suddenly looks much more likely.

It’s entirely understandable that Western countries don’t want to get involved in the recent events in places like Syria and Iraq after the experiences of the past decade. But that mightn’t be the right call—the combination of returning fighters and looser control of weapons technologies with the potential to cause significant harm to Western interests and populations requires much greater vigilance. As far as MANPADS go, Australia has the advantage of having no land borders, which takes away the easiest way of smuggling such weapons, but it’s no time for complacency.

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Peter Jennings, ASPI’s Executive Director, and Dr. Andrew Davies discuss the recent downing of Malaysian Airlines flight MH17 over eastern Ukraine:

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Iran Finally Delivers Venezuela’s AFRAMAX Tanker

The latest satellite imagery acquired by DigitalGlobe shows an empty dry dock at Iran’s Sadra Island shipyard located in Bushehr.

The latest satellite imagery acquired by DigitalGlobe from May 2014 shows an empty dry dock at Iran’s Sadra Island shipyard located in Bushehr.

In 2006, Petroleos de Venezuela (PDVSA) was in the market to buy 42 tankers to replace its fleet by the end of 2012. PDVSA’s objective was to transport 40% of the company’s production with its own fleet and ultimately reorient its export market to Asia — more specifically, China. Unfortunately, the company has had some difficulty in achieving its goal (cf.: Marianna Parraga, “Despite Launch Parties, Venezuelan Oil Tankers Never Sail“, Reuters, 01.10.2013).

Last September, satellite imagery showed many of Venezuela’s oil tankers ordered from builders around the world still at their respective shipyards. Delivery dates slipped and tankers made by Iran, China, and Argentina never made their way to PDVSA, a development chalked up to financial difficulty. In fact, by October 2013, the company launched a USD 4.5 billion bond sale, its second largest offering to cover additional operating costs with yields at the time around 17%. Of course, with the company in dire straits, the move wasn’t surprising. Venezuela has very little operating space since petroleum represents 96% of all Venezuelan exports and the only source of hard foreign currency. According to state figures, Venezuela produces 2.9 million barrels of oil per day, though only 2.5 million barrels if discounting foreign partners. Even when taken as a whole, over the last decade production has been dropping. To make matters worse, explosions at refineries in 2012 damaged more than 12 storage tanks, forcing it to move vessels around domestic ports to store crude, which affected exports throughout 2013.

However, things may be starting to look better. Historical satellite imagery acquired during February and April 2014 suggests Iran was able to deliver its first Aframax tanker, the Sorocaima, to what we assume was Venezuela. Perhaps as an indicator, Venezuela’s state owned oil company had to issue another USD 5 billion in bonds to state banks in May 2014–though with a much better yield of 6%, according to Bloomberg reports. Unfortunately satellite imagery in May 2014 did not show additional construction activity on the next Aframax which may suggest Venezuela has cancelled the remaining order. Time will tell as the next vessel’s keel was still located next to the dry dock.

The Rio Santiago Shipyard in the city of Ensenada, Argentina.

The Rio Santiago Shipyard in the city of Ensenada, Argentina.

Other shipyards may not be so lucky. Additional imagery from December 2013 shows the Eva Peron, one of Venezuela’s Very Large Crude Carrier (VLCC) still at Argentina’s Río Santiago shipyard, a location 31 miles southeast of Buenos Aries. Complete with its deck house, the vessel was berthed at the fitting out wharf not far from a second VLCC — probably the Juana Azurduy — being assembled in a nearby end-launch slipway. The Juana Azurduy was also being built for Venezuela and was supposed to launch sometime later this year. While we do not have updated imagery for 2014, it is currently thought that PDVSA has not acquired the Argentine-built ship. As evidence, several online tracking platforms which follow a vessel’s Automatic Identification System (AIS) had no data for the Eva Peron, though they did show that it was registered to Venezuela.

The Bohai shipyard is located at the Huludao Port, in southwestern Liaoning Province, China.

The Bohai shipyard is located at the Huludao Port, in southwestern Liaoning Province, China.

Moving further afield, there’s the Chinese-built Carabobo, a VLCC launched in October 2012 at the Bohai shipyard following the delivery of the Chinese-built Ayacucho. It would appear this vessel was delivered to CV Shipping, Venezuela’s joint venture with PetroChina based out of Singapore, on 10JUN14. The ship’s AIS shows it flies the Singapore flag and that it made a port call at the city state on 26JUN14 shortly before setting off to the Persian Gulf. As of 21JUL14, the vessel was making its way back through the Strait of Hormuz to an as-of-yet unknown destination. While very little else is known at this time, it is thought this vessel may have been handed over earlier than the Argentine-built VLCC due to China and Venezuela’s oil for credit agreements.

Bottom Line
The acquisition of these vessels reinforces Venezuela’s reorientation to Asia as it tries to build up its own fleet. In so doing, it continues to cut oil exports to the United States, despite a lower netback from its strategic partner, China, a trend we should continue to see in the short-to-long term. To further strengthen these ties, by the end of 2013, China extended a USD 5 billion line of credit with the China Development Bank and proposed building a new port for Venezuela’s state petrochemicals company Pequiven.


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Projekt BODLUV 2020

"Kein Plan B": Bundesrat Ueli Maurer.

“Kein Plan B”: Bundesrat Ueli Maurer.

Am 18. Mai 2014 hat die stimmberechtigte Bevölkerung der Schweiz mit 53,4% Nein-Stimmen entschieden, dass es keinen Fonds zur Beschaffung des Gripen E geben wird. Dieses Resultat hätte mit einer geeigneten Kommunikationsstrategie, ohne die etlichen Pannen im Eidgenössisches Departement für Verteidigung, Bevölkerungsschutz und Sport (VBS) und ohne der fehlplatzierten Selbstsicherheit nach der erfolgreich bekämpften Eidgenössische Volksinitiative “Ja zur Aufhebung der Wehrpflicht” verhindert werden könne (siehe auch “Blogtreffen Teil 2: Der sicherheitspolitische Diskurs in der Schweiz“,, 23.04.2014). Es ist insbesondere dem Vorsteher des VBS, Bundesrat Ueli Maurer zu verdanken, dass die Abstimmung über die Finanzierung des Gripen E zur Grundsatzfrage über ein neues Kampfflugzeug wurde (vgl.: “VBS kennt keinen Plan B für Gripen-Beschaffung“,, 06.04.2024). Damit ist die Beschaffung bis zur Ablösung des McDonnell Douglas F/A-18 Hornet (um 2025) vom Tisch (der Begriff “Hornet Teilersatz” ist schon mal zu reservieren). Möglicherweise werden nun die Northrop F-5 Tiger, deren Technologie aus den Sechzigerjahren stammt, “erneuert“. In jedem anderen Land hätte eine solch entscheidende Niederlage zu einem Rücktritt des Verteidigungsministers geführt – nicht so in der Schweiz. Ob er danach die Weiterentwicklung der Armee noch glaubwürdig durch das Parlament und eventuell durch eine Volksabstimmung bringen kann, muss sich zeigen.

Doch nicht nur im Bereich der Kampfflugzeuge ist die Schweizer Luftwaffe am Veralten, sondern auch im Bereich der bodengestützten Luftverteidigung (BODLUV). Sie stützt sich momentan auf drei Systeme ab, welche im Verbund eingesetzt werden:

  • 16 Feuereinheiten Oerlikon 35-mm-Zwillingskanone (GDF-005). Eine Feuereinheit besteht aus einem Feuerleitsystem Skyguard und zwei Zwillingskanone. 1963 von der Schweizer Armee beschafft und 1975, 1995 bzw. 2010 kampfwertgesteigert, wird das System voraussichtlich noch bis 2025 im Dienst stehen. Es ist allwettertauglich und wird primär zur Verteidigung von Einzelobjekten eingesetzt.
  • 40 Feuereinheiten BL 84 “Rapier”. Das britische System wurde in der Sechzigerjahren entwickelt und 1984 von der Schweizer Armee beschafft. Es ist allwettertauglich und die Raketen weitgehend vor elektronischer Störung geschützt. Es wird primär zur Verteidigung von Objektgruppen eingesetzt und wird voraussichtlich noch bis 2020 im Dienst stehen.
  • 96 Feuereinheiten FIM-92 Stinger. Das amerikanische System wurde Ende der Siebziger-, anfangs der Achtzigerjahre entwickelt und 1993 von der Schweizer Armee beschafft. Es ist nur bei Sichtbedingungen einsetzbar. Der Einsatz findet primär zur Verteidigung von Räumen und zur Abnützung des Gegners statt. Momentan ist eine Ausserdienststellung nicht vor 2025 vorgesehen und mit der Beschaffung einer neuen BODLUV könnte das System von der Luftwaffe an das Heer übergeben werden, wo es zum Eigenschutz der Kampftruppen weiterverwendet werden könnte.
Das Fliegerabwehr-Lenkwaffensystem BL 84

Das Fliegerabwehr-Lenkwaffensystem BL 84 “Rapier” mit Mk1 Raketen.

Die Schwächen der momentan eingesetzten drei Systeme sind die geringe Höhe (rund 3’000 m über Boden), die zu geringe Reichweite sowie die Unwirksamkeit gegen Lenkflugkörper und Artilleriegeschosse. Mit der BODLUV 2020 soll allwettertauglich, jegliche Flugobjekt – also auch Drohnen, Lenkflugkörper und Artilleriegeschosse – bis auf eine Höhe von rund 15 km und einer Reichweite von rund 40 km abgeschossen werden können. Ausserdem soll das neue System mobil einsetzbar und nicht bloss transportabel sein. Idealerweise würden diese Anforderungen durch ein einziges System abgedeckt – die Beschaffung von zwei sich ergänzenden Systemen ist jedoch auch möglich. Auf den ersten Blick könnten eine ganze Reihe von Produkten in Frage kommen. Die folgenden Ausführungen beschränken sich deshalb auf die für die Schweiz potentiell interessanten Systemen, welche es in eine erste Auswahlliste schaffen könnten.

Skyshield / Mantis von Rheinmetall Defense

Skyshield / Mantis von Rheinmetall Defense

Skyshield / Mantis von Rheinmetall Defense
Bei Skyshield (GDF-007) handelt es sich um die Weiterentwicklung der Oerlikon 35-mm-Zwillingskanone. Der Einsatz ist deshalb mit dem in der Schweiz bereits eingesetzten System (GDF-005) vergleichbar. Der bedeutendste Unterschied liegt bei der Verwendung von AHEAD-Munition, welche aus 152 Subprojektilen einer Wolframlegierung besteht (je 3,3g pro Projektil). Eine Feuereinheit besteht aus einem Feuerleitgerät und bis zu vier Flugabwehrkanonen. Das System kann gegen tieffliegende Flugzeuge und Hubschrauber sowie gegen ballistische Flugkörper wie Raketen, Artilleriegeschosse und Mörsergranaten eingesetzt werden. Ansonsten kann Skyshield den gesetzten Anforderungen der BODLUV 2020 nicht genügen: das System ist nicht mobil, die maximale Reichweite liegt bei 5 km gegen langsame oder nicht deutlich den Kurs ändernde Luftfahrzeuge sowie bei rund 3 km gegen Artilleriegeschosse. Skyshield bildet die Basis für das Nächstbereichschutzsystem MANTIS (GDF-020), das die Deutsche Bundeswehr zum Schutz von Feldlagern beschafft hat. Bei MANTIS kommen sechs Flugabwehrkanonen zum Einsatz, welche vollautomatisch eine Objektgruppe schützen kann.

Da das in der Schweiz bereits eingesetzten System mit AHEAD-Munition kampfwertgesteigert werden könnte (wie es in Südafrika der Fall ist), scheint eine Beschaffung von Skyshield / Mantis nur wenig sinnvoll.

Thales RAPIDFire

Thales RAPIDFire

RAPIDfire von Thales
Bei RAPIDfire von Thales handelt es sich um eine 40-mm-Flugabwehrkanone von Nexter Systems, welche intelligente Munition (Precision-guided munition) verschiesst. Damit können kleine Ziele bekämpft werden. Eine Feuereinheit besteht aus einem Kommandofahrzeug mit einem Multifunktionsradar und bis zu vier Kanonenfahrzeugen. Alle Komponenten sind mobil und das Kanonenfahrzeug verfügt über eine eigene Feuerleitung, was einen schnellen Standortwechsel ermöglicht. Luftziele können bereits während der Fahrt aufgeklärt werden. Trotzdem kann der erste Schuss erst einige Minuten nach dem Anhalten abgegeben werden.

RAPIDfire eignet sich primär für den Objektschutz, weniger zum Verteidigen von ganzen Räumen. Gemäss IHS Jane’s Land Warfare Platforms seien die britischen und französischen Streitkräfte an diesem System interessiert, welches die Entwicklungsphase noch nicht komplett abgeschlossen hat und voraussichtlich in rund zwei Jahren lieferbar sein wird. Über die Kenndaten ist noch wenig bekannt, doch scheint das System in der Grundausrüstung Kampfflugzeuge auf 30 km, Helikopter auf rund 15 km detektieren zu können. Diese Reichweite kann mit einem mobilen Ground Master Radar von Thales vergrössert werden. Die mögliche Abschusshöhe bzw. Reichweite von 4 km würde jedoch den Anforderungen nicht genügen. Zusätzlich können gepanzerte Bodenziele auf 2,5 km bekämpft werden (vgl.: “RAPIDFire – An Air Defense Application for the Cased Telescoped Cannon“, Defense Update, 11.07.2012).

Iron Dome von Rafael Advanced Defense Systems

Iron Dome von Rafael Advanced Defense Systems

Iron Dome von Rafael Advanced Defense Systems
Iron Dome ist das einzige System, welches sich momentan täglich im Echteinsatz bewähren muss und sich auch schon früher bewährt hat. Während der einwöchigen Operation “Pillar of Defense” im November 2012 fing das System 421 aus dem Gazastreifen abgefeuerte Artillerieraketen verschiedener Typen ab (mit einer angeblichen Erfolgsrate von 84%; Charles Levinson and Adam Entous, “Israel’s Iron Dome Defense Battled to Get Off Ground“, The Wall Street Journal, 26.11.2012). Irob Dome ist primär zur Abwehr von Kurzstrecken- und Artillerieraketen mit einer Reichweite von 5 bis 70 Kilometern konzipiert, kann jedoch auch andere Flugkörper bis zu einer Höhe von 10 km abschiessen. Gegenüber Mittelstreckenraketen (70 bis 250 km) wird “David’s Sling” entwickelt, welches jedoch nicht vor 2015 im Einsatz stehen wird. Zur Bekämpfung von Langstreckenraketen basiert Israel auf dem Arrow-System.

Eine Iron Dome Batterie umfasst ein EL/M-2084-Multi-Mode-Radar der Israel Aerospace Industries und drei Werfer mit je 20 Tamir-Raketen. Eine Batterie kann einen Umkreis von 7 km Radius (rund 150 km²) gegen Raketenangriffe verteidigen, was verglichen mit den Anforderungen der BODLUV 2020 zu wenig ist. Ein weiterer Nachteil liegt in der fehlenden Mobilität – ähnlich wie bei den derzeit in der Schweiz eingesetzten Systemen ist Iron Dome transportierbar, jedoch nur abgesetzt einsatzfähig. Es handelt sich um ein relativ günstiges System, da sich die Kosten pro Rakete auf rund 50’000 US-Dollar belaufen. Im operativen Einsatz in Israel werden pro Ziel üblicherweise zwei Raketen verschossen (Yaakov Katz, “Iron Dome successful in downing 75% of rockets“, The Jerusalem Post, 30.12.2011). Ausserdem analysiert Iron Dome den Einschlagpunkt einer gegnerischen Rakete und fängt nur diejenigen ab, welche in einen zu schützenden Bereich fallen würde.


Eurosam SAMP/T

Eurosam SAMP/T

SAMP/T von Eurosam
Beim SAMP/T von Eurosam (66% MBDA und 33% Thales) handelt es sich um ein Boden-Luft Abwehrsystem, das theoretisch eine Reichweite von 120 km und eine Abschusshöhe von 20 km vorweisen soll (praxisbezogene Daten gehen jedoch momentan von einer Reichweite von max. 40 km und einer Höhe von max. 14 km aus, was für BODLUV 2020 ausreichend wäre). Eine Batterie besteht aus einem mobilen Multifunktionsradar (ARABEL), einer mobilen Kontrollstation und vier bis sechs Werferfahrzeugen mit je acht startbereiten Aster 30 Lenkflugkörper. Da auf LKWs montiert, ist das System mobil – für den Einsatz müssen die hydraulischen Stabilisatoren jedoch ausgefahren sein. Ausserdem müssen die Werferfahrzeuge sich im Umkreis von 10 km zum Radar befinden. Die Aster-Lenkflugkörper wurden insbesondere auf Schiffen eingesetzt – landbasierende Systeme sind in Frankreich seit dem Oktober 2011, in Italien seit Juni 2012 operationell (Robert Hewson, “SAMP/T Missile Defense Goes Three-For-Three“, Aviation Week, 12.06.2013). Singapoor will mit diesem System seine Improved Hawk missiles ersetzen (“Singapore To Acquire European Surface-to-Air Missile System“, Defense News, 16.09.2013). Gemäss Angaben von Beat Benz, Sales Manager bei Thales Suisse, würde SAMP/T “ein längst überfälliger Ersatz für das im Jahr 1998 ausser Dienst gestellte System BL-64 Bloodhound darstellen” (Beat Benz, “BODLUV 2020 – Ein Blick nach Westen”, ASMZ, Januar/Februar 2014, 35). Auch wenn Kosten-Vergleiche bei Rüstungsbeschaffungen mit äusserster Vorsicht zu betrachten sind, so ist gemäss dem französischen Senat pro Aster 30 – Rakete mit rund 1,4 Millionen Euro Beschaffungskosten zu rechnen.

MIM-104 Patriot von Raytheon

MIM-104 Patriot von Raytheon

MIM-104 Patriot von Raytheon
Das Patriot-System ist ein transportables Mittelstrecken-Flugabwehrraketen-System zur Abwehr von Flugzeugen, Marschflugkörpern und taktischen ballistischen Mittelstreckenraketen. Die Reichweite ist von den eingesetzten Lenkflugkörper abhängig. Mit der PAC-2 (MIM-104C/D/E) lassen sich Ziele bis zu einer Höhe von max. 24 km und einer Reichweite von min. 3 km und max. 160 km, mit der PAC-3 (MIM-104F) bis zu einer Höhe von max. 10–15 km und einer Reichweite von max. 10-45 km bekämpfen (vgl.: “Patriot TMD – Specifications“, Zur Bekämpfung höher entwickelter balistischen Raketen ist der Einsatz der PAC-3 zwingend.

Bei der Deutschen Bundeswehr verfügt eine Staffel über einen Feuerleitstand, eine Stromversorgungsanlage, ein Multifunktionsradar, acht Werfer mit je 4 Lenkflugkörper und einen Richtfunktrupp mit Generatoren und Antennenmastanlage. Ein Startgerät kann maximal 4 PAC-2 (je 900 kg) oder 16 PAC-3 (je 312 kg) Lenkflugkörper aufnehmen. Im Rahmen der Operation “Active Fence” werden deutsche, niederländische und US-amerikanische Patriot-Systeme zum Schutz der Türkei vor syrischen Kampfflugzeugen, Marschflugkörpern und taktischen ballistischen Mittelstreckenraketen eingesetzt. Das Patriot-System gehört zu den weltweit fortschrittlichsten Flugabwehrsystemen der Welt. Der Einsatz ist jedoch aufwendig (eine Batterie kann bis zu 100 Soldaten benötigen) und teuer. Ein PAC-3 Lenkflugkörper kostet die US-Army je nach Bestellmenge zwischen 1,4 Millionen (bei einer Gesamtmenge von beinahe 7’500 Lenkflugkörpern) und 7,1 Millionen US-Dollar (bei einer Bestellmenge von 122 Lenkflugkörpern; Stand: März 2014). Ein PAC-2 Lenkflugkörper wird nicht viel günstiger sein und durchschnittlich um 2 Millionen US-Dollar kosten.

S-350E Vityaz von Almaz-Antey

S-350E Vityaz von Almaz-Antey

S-350E Vityaz von Almaz-Antey
Das russische S-350E Vityaz (50R6) System wird hier nur der vollständigkeitshalber aufgeführt, denn aufgrund des potentiellen Widerstandes des Militärischen Nachrichtendienstes (MND) wird es kaum Chancen haben. Ausserdem wird Russland nicht als zuverlässiger Partner betrachtet, was sich insbesondere bei der schlechten Ersatzteilversorgung und den hohen Instandhaltungskosten bemerkbar macht. Das System ist seit 2007 in der Entwicklung und soll S-300PS Systeme ersetzen. Eine Feuereinheit umfasst ein 50N6A Multifunktionsradar, ein Feuerleitstand, eine Übertragungsstation und drei Werfer mit je zwölf 9M96 Lenkflugkörper (werden auch bei der S-400 eingesetzt). Damit sind Einsatzdistanzen bis 120 km möglich. Ausserdem können auch 9M100 Lenkflugkörper eingesetzt werden, welche für das Abfangen von Zielen auf kurzer Distanz geeignet sind (infrarot, bis 10 km Distanz). Alle Komponenten befinden sich auf Fahrzeuge und sind somit mobil einsetzbar. Die Massenproduktion soll 2015 beginnen und im Verlaufe 2016 an die russische Armee ausgeliefert werden.

Ein neues BODLUV-System muss bei der Schweizer Luftwaffe zwischen 2020 und 2025 eingeführt werden. Dazu muss ein neues System um 2018 auf das Rüstungsprogramm gesetzt werden. Der erste Blick täuscht: die Vielzahl der potentiellen Systeme ist überschaubar – ein universales, kostengünstiges System, welches alle Auflagen der BUDLUV 2020 erfüllt, gibt es nicht. Am ehesten wird SAMP/T diesen Vorgaben gerecht. Theoretisch käme auch die Beschaffung von Patriot-Systemen in Frage, in Realität wird dies an den hohen Kosten scheitern. Eventuell müssten beide Systeme für den Nahbereich zusätzlich mit Flugabwehrkanonen ergänzt werden. Eine Anachaffung von Skyguard macht jedoch wenig Sinn – eher sollten die in der Schweiz bereits bestehenden Systeme mit AHEAD-Munition kampfwertgesteigert werden. Iron Dome überzeugt durch seinen operationellen Einsatz und könnte sich als kostengünstigstes System entpuppen. Um die Auflagen der BODLUV 2020 abzudecken, müsste es jedoch mit dem sich noch in Entwicklung befindenden “David’s Sling” ergänzt werden. Im Vergleich sehen die Leistungsdaten des S-350E Vityaz Systems vielversprechend aus. Mit den beiden unterschiedlichen Lenkkörpern scheint es die Anforderungen der BODLUV 2020 ideal abzudecken. Ob dieses System die Erwartungen auch in der Praxis erfüllen kann, muss sich jedoch noch zeigen. Ausserdem ist die Beschaffung eines russischen Systems aus politischen Gründen und auch aufgrund des fehlenden Vertrauens in die russische Rüstungsindustrie äusserst unwahrscheinlich.

Haben Sie weitere potentielle Systeme als Vorschlag? Benutzen Sie die Kommentarfunktion für ihre persönlichen Ergänzungen.

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Sea Control 43 – Rear Admiral Thomas S. Rowden – Sea Control, LCS, and DDG 1000

Once again, Matthew Hipple welcomes a high ranking Naval officer in the show. He talks with Rear Admiral Thomas S. Rowden, director of the Chief of Naval Operations Staff, Surface Warfare Division, about his concepts for Sea Control, the development of Littoral combat ships (LCS), the perspectives on the USS Zumwalt (DDG-1000), and his plans as incoming Commander, Surface Forces.

Rowden advocates an offensive way of sea control. Because of the superiority in the area of power projection, the U.S. Navy was unchallenged for the better part of two decades. Without this challenge, the fundamentals of sea control – searching for and killing submarines, over the horizon engagement of enemy fleets, and long range air and missile defense – diminished, even when the seas in which the U.S. Navy operates were denied. Rowden thinks that the tendency to concentrate on the defensive capabilities of the surface ships reduces the capabilities of power projection. Thus, for the U.S. Navy’s future, it is important to re-focus on “offensive sea control”.

The LCS will have its part in the “offensive sea control”. The outstanding advantage of this system is the modularity. Each mission package includes mission module equipment such as, for example, weapon systems, sensors, etc.. At the moment, there are three mission packages for LCS designed: the mine sweeping and the mine countermeasure package, the surface warfare package and the submarine warfare package.

The DDG-1000, too, will field significant capabilities for the U.S. Navy, which is building three ships of this class. According to Roden, the DDG-1000 will have a significant different technologies on the ship than it was seen before.

More information
Thomas S. Rowden, “Surface Warfare: Taking the offensive“, CIMSEC Next War Blog, 14.06.2014.

Listen to episode #43 immediately

Latest: Episode #43 – Archive: all episodes – Don’t miss any future episodes and subscribe on iTunes.

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CIMSECThe Center for International Maritime Security (CIMSEC) is a non-profit, non-partisan think tank. It was formed in 2012 to bring together forward-thinkers from a variety of fields to examine the capabilities, threats, hotspots, and opportunities for security in the maritime domain. Check out the NextWar blog to join the discussion. CIMSEC encourages a diversity of views and is currently accepting membership applications here.

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Why Won’t Putin Just Let Ukraine Go?

Russian president Vladimir Putin addresses a joint session of parliament at the Kremlin in Moscow, March 18, 2014

Russian president Vladimir Putin addresses a joint session of parliament at the Kremlin in Moscow, March 18, 2014 (Presidential Press and Information Office)

Russian president Vladimir Putin stands to gain little from continuing to incite rebellion in Ukraine. But having framed his actions there as coming to the defense of ethnic Russians, it is difficult for him to back down. With Ukraine’s government forces on the offensive in the restive southeast of the country and Russia’s economy expected to hardly expand this year at least partially as a result of Western financial sanctions, it is difficult to see what more the Russian leader can accomplish in supporting the uprising.

If his goal was to dissuade the European Union from entering into an association agreement with Ukraine that will put it on a track to membership, Putin’s strategy failed. His invasion of Ukraine earlier this year, the annexation of the Crimean Peninsula and the cutting off of gas supplies last month only hardened most European leaders in their resolve to draw the country into their orbit.

Putin’s actions also alienated the vast majority of Ukrainians. Whether sympathy they had for their former Soviet master quickly dissipated when it violated Ukrainian sovereignty. Rather than fostering a renewed sense of brotherhood between “Mother” and “Little Russia,” it turned most Ukrainians decidedly away from Putin’s regime and convinced them their future lay in Europe — evidenced by the election of the outspokenly pro-Western Petro Poroshenko as president in May.

A minority of pro-Russian rebels is keeping up the fight in the Donetsk and Luhansk regions but Russia has held off from endorsing their requests for annexation and, despite Ukrainian accusations, does not appear to have lent significant support to them in recent weeks by sending fighters or weapons.

Why isn’t Putin calling it quits?
One reason could be that there is still strong support within Russia for the Ukrainian uprising — thanks, in no small part, to the Kremlin’s unprecedented propaganda effort which has portrayed the separatists as noble resistance fighters, battling a “fascist” regime in Kiev bent on denying ethnic Russians their heritage and language. A poll published last month suggested 40 percent of Russians would support military intervention in Ukraine, up from 31 percent a month earlier.

Lev Gudkov, the director of the Levada Center, which conducted the survey, told Time magazine support came mainly from young and undereducated nationalists on the one hand and seniors nostalgic for the glory of the Soviet Union on the other. Euphoria in both segments of the population pushed Putin’s personal approval ratings toward record highs of over 80 percent earlier this year when Russia annexed the Crimea. “The revival of those strong imperialist feelings, playing on the idea of a fallen nation rising up, all of that ensured the sudden upswing in support for Putin,” he said.

And, unlike Putin, it seems, the nationalists have not given up their ambition of reincorporating the entire southeast of Ukraine — Novorossiya, as they like to call it — into Russia. “We gave them hope,” said Aleksandr Dugin, a prominent ideologue who believes Russia should lead a Eurasian civilization in opposition to the West, of the Ukrainian separatists last week. “When we said we’re a united Russian civilization, this didn’t just come from a few patriotic forces. It came from the president!”

Putin had appeared to warm to the fantasies of the likes of Dugin, espousing what Mark Galeotti, a New York University professor and Wikistrat analyst, described earlier this year as Russian exceptionalism — “a belief that Russian civilization has a distinctive and unique place in the world and must be protected from homogenizing Western influence.” Hence his appeals to Russian patriotism and tradition and an infamous ban on gay “propaganda”.

This nationalist revival seemed designed to shore up Putin’s working class support. Especially urban and middle class Russians, whose economic prospects improved during the last decade in large part because of the liberal economic reforms Putin enacted early in his presidency, are increasingly dissatisfied with corruption and nepotism at the top as well as Putin’s own authoritarian tendencies. Yet their prosperity is often tied in with the crony capitalist regime. Rather it are the elderly, the undereducated and the poor who have seen little economic improvement in recent years and threatened to turn away from Putin, toward communist and nationalist opposition parties — regardless of the extent to which they operate independently of the Kremlin.

Nursultan Nazarbayev, Alexander Lukashenko and Vladimir Putin, the presidents of Kazakhstan, Belarus and Russia, meet in Minsk, October 24, 2013

Nursultan Nazarbayev, Alexander Lukashenko and Vladimir Putin, the presidents of Kazakhstan, Belarus and Russia, meet in Minsk, October 24, 2013 (Presidential Press and Information Office)

The shift became especially apparent early last year after Putin had won a third presidential term and began removing liberals from his inner circle in favor of conservative veterans of the nation’s security and spy services known as the siloviki. Economic reforms stalled, Russia’s dependence on oil and gas exports increased and Putin appeared to have given up hope of improving relations with the European Union and the United States, retreating instead into the former Soviet sphere with his proposal to create an Eurasian Union — one that should have included Ukraine.

For the Eurasian Union to truly compete with Europe’s, it should be a primarily economic project, removing border checks, customs duties and tariffs between the former members of the Soviet Union and enabling a free flow of goods, services and people between them. This had seemed Putin’s design. But the heavy-handed tactics he used to try to coerce Ukraine into joining the same body — blocking Ukrainian exports at the Russian border, raising the price of gas — and the sudden talk of protecting Russian “compatriots” exposed the project for what it really was: an imperialist scheme.

Even Russia’s closest allies, Belarus and Kazakhstan, which nevertheless entered the Eurasian Union in May, are apprehensive. Belarus refused to endorse the Crimean annexation while Kazakhstan wisely abstained from voting on a United Nations resolution that called on countries not to recognize any change in the peninsula’s status. With at least 70 percent of Belarusians speaking Russian and ethnic Russians comprising the majority of the population in the north of Kazakhstan, both naturally fear they might be next.

If non-Russian peoples in the former Soviet sphere didn’t already see Putin’s attempt to draw their countries into an association with Russia as a way to reconstruct the Soviet Union, his justification for invading Ukraine certainly raised their fear that in such a new union, they will be second-class citizens. Most Ukrainians decided they wouldn’t let that happen to them — and they might very well have been only the first to make that choice.

Ironically, it was Putin who saw this coming. He warned two years ago, “If a multiethnic society is infected by nationalism, it loses its strength and durability,” adding, “We need to understand what far-reaching effects can be caused by attempts to inflame national enmity and hatred.” — Indeed.

Posted in English, Nick Ottens, Russia, Ukraine | 2 Comments

Tested @ RIMPAC 2014 (part 1)

RIMPAC 2014 is taking place between June 26 and August 01, 2014. The different exercises provide a good opportunity to test military equipment, which is still under development. For example Boston Dynamics Legged Squad Support System (LS3), also known as “BigDog“. Marines with the India company of the 3rd Battalion 3rd Marines tested the system from July 10 to 12 in the Kahuku Training Area. One LS3 unit is able to carry slightly above 180 kg (400 lbs) and has enough fuel for a 30 km (20 mile) mission lasting 24 hours.

In my opinion, the LS3 is too noisy and the dependency on fuel is a considerable disadvantage. Even if the use of real mules is technologically unspectacular, their use may be favourably. After all, the US Marines used real mules in Afghanistan (Quelle: Gordon Lubold, “Fighting a high-tech war with a low-tech mule“, The Christian Science Monitor, 03.05.2009).

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