Decision Points – Interview mit George W. Bush (full)

George W. Bush (Bildquelle: The New Yorker)Der ehemalige US-Präsident George W. Bush veröffentlichte am 09.11.2010 seine Memoiren unter dem Titel “Decision Points“. Das Buch ist in 14 Kapitel aufgeteilt, wobei jedes Kapitel die Ereignisse rund um eine seiner wichtigen Entscheidungen thematisiert. Wer die katastrophale Politik von Bush mitverfolgt hat, kann sich den Kauf des Buches sparen. Viel Neues ist darin nicht enthalten. Anstatt dass der Leser eine selbstkritische Einschätzung seiner Arbeit erhält, rechtfertigt er sich auf naive Weise. An einigen Stellen beschreibt Bush Ereignisse aus seiner Perspektive vor Ort, ohne dass er je daran teilgenommen hatte (vgl.: Markus C. Schulte von Drach, “Wo hat George W. Bush abgeschrieben?“, Süddeutsche Zeitung, 15.11.2010). Nach Ansicht des britischen Telegraphs liegt das daran, dass Bush während seiner Amtszeit kein systematisches Tagebuch geführt hatte – da musste sich sein Ghostwriter wohl etwas einfallen lassen. Bush’s abschliessendes Fazit seiner Amtszeit lautet, dass er hoffe die Geschichte lasse ihn und seine Entscheide in einem positiven Licht erscheinen:

It’s too early to say how most of my decisions will turn out. As president, I had the honor of eulogizing Gerald Ford and Ronald Reagan. President Ford’s pardon of Richard Nixon, once regarded as one of the worst mistakes in presidential history, is now viewed as a selfless act of leadership. And it was quite something to hear the commentators who once denounced President Reagan as a dunce and a warmonger talk about how the Great Communicator had won the Cold War. Decades from now, I hope people will view me as a president who recognized the central challenge of our time and kept my vow to keep the country safe; who pursued my convictions without wavering but changed course when necessary; who trusted individuals to make choices in their lives; and who used America’s influence to advance freedom. And I hope they will conclude that I upheld the honor and dignity of the office I was so privileged to hold. — George W. Bush, Decision Points.

Wenigstens gibt er in seinem Buch zu, Waterboarding von gefangenen al-Qaida Kämpfer angeordnet zu haben. Das könnte ihm zukünftig die Reisefreiheit etwas einschränken. Jedenfalls fordert Amnesty International, dass rechtlich gegen den früheren US-Präsidenten vorgegangen wird.

At my direction, Department of Justice and CIA lawyers conducted a careful legal review. They concluded that the enhanced interrogation program complied with the Constitution and all applicable laws, including those that ban torture. I took a look at the list of techniques. There were two that I felt went too far, even if they were legal. I directed the CIA not to use them. Another technique was waterboarding, a process of simulated drowning. No doubt the procedure was tough, but medical experts assured the CIA that it did no lasting harm. I knew that an interrogation program this sensitive and controversial would one day become public. When it did, we would open ourselves up to criticism that America had compromised our moral values. I would have preferred that we get the information another way. But the choice between security and values was real. Had I not authorized waterboarding on senior al Qaeda leaders, I would have had to accept a greater risk that the country would be attacked. In the wake of 9/11, that was a risk I was unwilling to take. My most solemn responsibility as president was to protect the country. I approved the use of the interrogation techniques. [...] George Tenet asked if he had permission to use enhanced interrogation techniques, including waterboarding, on Khalid Sheikh Mohammed. I thought about my meeting with Danny Pearl’s widow, who was pregnant with his son when he was murdered. I thought about the 2,973 people stolen from their families by al Qaeda on 9/11. And I thought about my duty to protect the country from another act of terror. “Damn right,” I said. — George W. Bush, Decision Points.

Ausgerechnet die unter Zwang gemachten Aussagen von Khalid Sheikh Mohammed – welche Bush in seinen Memoiren als Erfolg verbucht – wurden dazumal von Medien und Experten als teilweise höchst zweifelhaft eingestuft. In seinen Memoiren behauptet Bush, dass durch das Waterboarding Informationen gewonnen werden konnten, die auch zwei geplante Anschläge in London verhindert hätten. Dieser Behauptung wird von britischer Seite jedoch eine klare Abfuhr erteilt (Quelle: Tom Parker, “Top UK Officials Doubt Bush Claims“, The Huffington Post, 12.11.2010). Vermutlich liegt es an einer gehörigen Portion Naivität, dass er seine Amtszeit sehr positive einschätzt. Genau diese Naivität, Selbstbezogenheit und Oberflächlichkeit kommt in einem Interview von Matt Lauer, NBC vom 08.11.2010 gut zur Geltung. Dieses Interview ist deshalb interessant, weil Lauer versucht neutral zu bleiben und seinem Interviewpartner keine unfairen Fallen stellt – er zeigt Bush so, wie er ist. Ein Teil des Interviews wurde bereits in einem vorhergehenden Artikel veröffentlicht. Auf bitten einiger Leser reiche ich nun den kompletten Clip (rund 43 Minuten, aus 6 Teilen zusammengesetzt) nach.

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Military necessity does not admit of cruelty — that is, the infliction of suffering for the sake of suffering or for revenge, nor of maiming or wounding except in fight, nor of torture to extort confessions. It does not admit of the use of poison in any way, nor of the wanton devastation of a district. It admits of deception, but disclaims acts of perfidy; and, in general, military necessity does not include any act of hostility which makes the return to peace unnecessarily difficult. — Abraham Lincoln, “Instructions for the Government of Armies of the United States in the Field (Lieber Code)“, Art. 16, 24.04.1863.

Weitere Informationen
Interessante Buchkritik: Joe Klein, “A Careless Man: What the Bush Memoir Reveals“, Time, 11.11.2010.

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