The Future of Shale Gas I – Gas Market Structures and Geopolitical Scenarios

by Jörn Richert, Mercator-IPC Fellow at the Istanbul Policy Center (IPC) at Sabancı University in Istanbul, where he conducts a foresight project on EU-Turkish energy relations. This article was published first on Richert’s blog “Future and Politics” and is part of the project “Turkish Energy Leadership Foresight“.

Operating oil well profiled on dramatic cloudy skyShale gas has become a buzzword in recent debates about the future of global energy politics. Two studies aim to explore how the present and future development of unconventional gas resources might impact global energy politics, gas market structures, geopolitics and political (in)stability. Together they help to explore the potential future developments of the US and maybe global ‘shale revolution’. A first study deriving from an ongoing research project on the geopolitics of natural gas at the Center of Energy Studies at the Rice University’s Baker Institute reminds us that the image of a world dominated by vast amounts of natural gas is but one potential future. The second study, presented by the Hague Centre for Strategic Studies (HCSS), spells out in more detail what an ongoing ‘shale revolution’ might entail for the stability of major exporters of conventional oil and gas. I present these studies in this and a follow-up post. In this one, I start with the studies’ discussion of how gas market structures might transform and present four scenarios developed by the Baker Institute’s project.

The spectacular increase of shale gas production in the United States has fostered growing hopes in the world’s biggest economy regarding self-sufficiency in terms of natural gas (see figure below). As a result of this ‘shale revolution’, gas prices and the cost of energy have dropped significantly. Also for Europe, the increase in US unconventional gas production has substantial effects: Gas has become so cheap in the US that it has pushed substantial amounts of coal out of the domestic market to Europe, spurring debate about the future of Europe’s sustainable energy policies. Moreover, doubts about the competitiveness of Europe in the face of low US energy prices have emerged.

As both studies argue, shale gas has furthermore put pressure on the contractual relations by which gas is governed in the European market.

US gas imports vs. shale gas production: Whereas US gas consumption grew from 21.6 to 24.4 Billion cubic feet (612 to 691 Million m3), during the period 2006-2011 gas imports simultaneously declined from 4.1 to 3.4 Billion cubic feet (116 to 96 Million m3). The increase in domestic consumption and decline in natural gas imports coincided with an increase in US shale gas production from 1.2 Billion cubic feet (34 Million m3) in 2007 to 5.3 Billion cubic feet (150 Million m3) in 2010 (Sijbren de Jong, Willem Auping and Joris Govers, "The geopolitic of shale gas", The Hague Centre for Strategic Studies and TNO, Paper No. 17 (2014): 40).

US gas imports vs. shale gas production: Whereas US gas consumption grew from 21.6 to 24.4 Billion cubic feet (612 to 691 Million m3), during the period 2006-2011 gas imports simultaneously declined from 4.1 to 3.4 Billion cubic feet (116 to 96 Million m3). The increase in domestic consumption and decline in natural gas imports coincided with an increase in US shale gas production from 1.2 Billion cubic feet (34 Million m3) in 2007 to 5.3 Billion cubic feet (150 Million m3) in 2010 (Sijbren de Jong, Willem Auping and Joris Govers, “The geopolitic of shale gas“, The Hague Centre for Strategic Studies and TNO, Paper No. 17 (2014): 40).

Gas Market Transformations
The emergence of US shale gas as a major parameter of gas markets leads to greater degrees of supply flexibility – Liquefied Natural Gas (LNG) plays a key role here (also see here). Pipelines are large, expensive infrastructures. Once in place, they stay where they are and determine trade flows over the long run. As soon as gas is loaded on a LNG tanker, however, it can basically go wherever its owners wants it to (considering, of course, transportation cost and LNG terminal infrastructure).

Increasing flexibility through LNG exports is a challenge to given contractual relations. Gas contracts have traditionally been concluded long-term and on a take-or-pay basis. The price of gas, furthermore, is normally pegged to the oil price. All these characteristics have come under pressure. Long-term contracts – good for security of supply but bad in terms of flexibility – lose their attractiveness for consumers with new, more flexible supplies coming in. Take-or-pay arrangements are first of all important for the producers, since they guarantee income no matter whether gas is ultimately sold or not – in some sense, therefore, they secure demand. For consumers these arrangements are a burden that might be avoided when new and more flexible supplies become easily available. Finally, the pegging of gas prices to the price of oil has become increasingly unpleasant with increasing oil price volatility throughout the last decade. Increasing availability of gas, flexibility through LNG, and a multiplication of suppliers work towards substituting these pegged prices for genuine gas spot-prices.

In short, gas markets in Europe and potentially increasingly on a global scale may become more short-term, more flexible, and more independent in terms of pricing (less pegging this is). But the consequences of the ‘shale revolution’ do not stop at shifts in economic governance. They might, as the two studies highlighted above show, affect politics and geopolitics as well.

Shale Gas and Geopolitical Scenarios – Success and Liberalization of Trade might vary
I first turn to the study emerging from the Baker Institute’s research project. In the context of this ongoing project, several workshops have discussed how natural gas can shape future international politics. The project presents various publications. Among these, you’ll also find one that specifies potential future developments of the world energy order. This publication is interesting because it does no rely on singular trends or projections but presents multiple scenarios. It stays clear of overly simplistic depictions of the future of shale gas and instead reminds us that surprise is always possible and even likely. The authors make clear that their “scenarios […] acknowledge the possibility of new, game-changing uncertainties, which have been a constant theme in global energy markets over the past several decades”.

They present four scenarios that vary along two main axes of uncertainty: the ‘level of success of bringing unconventional gas to the market’ and the ‘level of liberalization of global gas trade’. Their scenarios might be summarized as follows:

  • High success, high liberalization: In this scenario, shale gas production in the US continues to rise, leading to gas self-sufficiency and significant gas exports. Particularly the European gas market transforms into a buyer’s market experiencing downward pressure on prices and the abolishment of long-term selling arrangements and their pegging to the oil price. Competition is fostered by increasing shale gas production in various European states, Argentina and – by 2020 – increasingly China. While many states profit from these developments, the Middle East turns out being on the losing side in this scenario with energy prices and thus export revenues falling. After 2020, the overall gas market situation remains stable. Middle Eastern states, however, experience increasing financial problems that result in substantial cuts in domestic subsidies and public service wages. Several states in the Middle East experience public unrest and the perceived instability fosters substitution efforts away from Middle Eastern resources.
  • Low success, low liberalization: In this second scenario, US shale companies initially struggle with low gas prices in an oversupplied market. Moreover, resistance against shale gas production in the US grows on environmental grounds. Production levels subsequently decline. In the Middle East, confrontations between Iran and Qatar lead to a lowering of the latter’s gas output. Europe remains in a geostrategically problematic situation and China becomes increasingly geopolitically active in the Middle East and the South China Seas. Rising gas and oil prices push towards their substitution for coal. Particularly after 2020, protectionism spreads while oil and gas prices further increase. The increasing use of coal spurs fears about climate change and increasing discussion about geoengineering, which leads to further frictions in international politics.
  • Low success, high liberalization: Again, environmental concerns in the US hamper the success of shale gas production and oil and gas prices generally rise. Europe works to counter its own dependence by fostering internal gas market liberalization. It also strives to develop a Trans-Caspian Pipeline circumventing Russia. Russia, for its part, teams up with Iran and Qatar to form a new gas cartel and China aims to aggressively develop gas production in various countries. Particularly Western industrialized states, confronted with this situation, put growing focus on energy efficiency and renewable energies.
  • High success, low liberalization: This last scenario starts with a serious political crisis in Saudi Arabia that quickly transforms into a civil war. Oil exports drop and prices rise substantially. The US reacts by stopping gas exports and making efforts to substitute oil for gas in the transportation sector. Other states react by enacting their own unilateral policies – variously focused on nuclear power or domestic unconventional gas production.

The authors draw several lessons from their scenario work (which will be extended in the future): shale gas strongly interacts with both geopolitics and great powers; critical events such as natural disasters but also political change play important roles in the future development of gas and politics; particularly the collapse of important supply states could drastically change the future outlook; the move of gas into the transportation sector could become an important driver of future developments; renewable energy and climate policy are crucial for the future of natural gas production (although these feature only at the side of each scenario); and finally governance regimes that regulate the ownership of shale gas resources will make a difference.

Assessed Shale Gas and Shale Oil Basins of the World (Vello A. Kuuskraa, Scott H. Stevens and Keith Moodhe, "World shale gas and shale oil resource assessement" in "Technically Recoverable Shale Oil and Shale Gas Resources: An Assessment of 137 Shale Formations in 41 Countries Outside the United States", U.S. Energy Information Administration, June 2013).

Assessed Shale Gas and Shale Oil Basins of the World (Vello A. Kuuskraa, Scott H. Stevens and Keith Moodhe, “World shale gas and shale oil resource assessement” in “Technically Recoverable Shale Oil and Shale Gas Resources: An Assessment of 137 Shale Formations in 41 Countries Outside the United States“, U.S. Energy Information Administration, June 2013).

A further conclusion might be drawn from these scenarios: No matter how the future of unconventional gas might look like, it will most likely not lead us into some kind of happy energy world. Each scenario implies some sort of geopolitical challenge.

  • High success, high liberalization might lead to instability in Middle Eastern states;
  • Low success, low liberalization might provoke more conventional resource competition;
  • Low success, high liberalization might foster confrontational strategies by exporters;
  • High success, low liberalization is itself driven by substantial geopolitical instability, this is the collapse of Saudi Arabia.

In the first and the last of these scenarios, the Middle East plays a particularly important role. Interestingly, however, the causality is different in each case. High liberalization and success might drive Middle Eastern instability, while Middle Eastern instability might hamper liberalization. Although these ascriptions of causality should not be overestimated since they are derived from a creative process rather than actual empirical research, they point to important interactions in the world energy order that should be further scrutinized.

And there is another point that I want to highlight: The scenarios presented above fit together well with a set of scenarios that I have presented in another publication on the world energy order in 2030 and Europe’s competitiveness (see here in German). The above scenarios demonstrate significant similarities to those elaborated on that context as follows (all titles translated):

high success, high liberalization’ equals ‘a future in shale
low success, low liberalization’ equals ‘end game over energy
low success, high liberalization scenario’ equals ‘global energy transition
high success, low liberalization’ equals ‘everyone in his own fashion

Both sets of scenarios complement each other well. My scenarios focus on European domestic energy political options and highlight the role of climate policy and renewables in the world energy order. The above scenarios, of which I have only provided short summaries here, complement this focus with very interesting stories about the potential trajectories of future developments in terms of natural gas. There seems to be some kind of consensus about the space of potential energy futures here.

The second study, referred to at the beginning, presents a less open-ended approach. It instead applies modeling techniques to elaborate on potential instability of energy exporters in a ‘high success, high liberalization’ or ‘future in shale’ scenario. I will present the respective research design and findings in a subsequent post.

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Sea Control 27 – International Law, Crimea, and China

In this episode, Anthony Clark Arend, Professor of Government and Foreign Service at Georgetown University and the Director of the Master of Science in Foreign Service in the Walsh School of Foreign Service speaks about International law. International law comprises not only written agreements from the UN, from multilateral organisations or from a bilateral understanding, it includes also unwritten norms and customs on the international level. Because we have a state based international system, the states themselves create International law. This is possible in two ways: First through treaties and second through practice. The validity of an international norm doesn’t depend on which way it was created, but it is not always enforced. Therefore, in certain areas exists questions about the legitimacy of some specific rules.

Regarding the Russian invasion into Crimea, Russia is violating the second article of the Charter of the United Nation, which states that “[a]ll Members shall refrain in their international relations from the threat or use of force against the territorial integrity or political independence of any state, or in any other manner inconsistent with the purposes of the United Nations”. It seems clear, but in fact it isn’t. Since 1945, several states have used force with a proper justification. Because International law is also created by practice, there may be justifications, which legitimate a such invasion. Arend thinks that the Russian invasion into Crimea is not that different of hundred similar actions of states since 1945 (US Invasion in Grenada, US intervention in Panama, Soviet Invasion in Afghanistan and so on). Actually, the case is much more complicated because of the Crimea’s historic connection to Russia and because of the Referendum of March 16. Even if these arguments are highly controversial, they are also honest. On the other side, Arend thinks that it is important to challenge Russia about the annexation of the Crimean peninsula because this influence the law further. A good example of the importance to challenge a claim is China’s Air Defense Identification Zone (ADIZ) in the East China Sea. If other states tolerate this claim, it will create a precedence case for a new International law.

A man waves a Russian flag as people look at fire works in the center of the Crimean city of Sevastopol. Russia's upper house of parliament unanimously voted on March 21 to ratify the treaty incorporating Crimea into Russian territory (Photo: Viktor Drachev).

A man waves a Russian flag as people look at fire works in the center of the Crimean city of Sevastopol. Russia’s upper house of parliament unanimously voted on March 21 to ratify the treaty incorporating Crimea into Russian territory (Photo: Viktor Drachev).

In this interesting conversation, Arend explains further, how the US and/or NATO could react in response to the Crimean Crisis, that the options are limited and that in general the use of “red lines” isn’t a good idea.

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CIMSECThe Center for International Maritime Security (CIMSEC) is a non-profit, non-partisan think tank. It was formed in 2012 to bring together forward-thinkers from a variety of fields to examine the capabilities, threats, hotspots, and opportunities for security in the maritime domain. Check out the NextWar blog to join the discussion. CIMSEC encourages a diversity of views and is currently accepting membership applications here.

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Afrikas Luftwaffen rüsten auf

von Peter Dörrie. If you don’t understand German, then check out “Why Are African Countries Buying All These High-Tech Jet Fighters?” about the same topic, also written by Peter Dörrie, published on “War is Boring“.

SU-30 der ugandischen Luftwaffe. Quelle: Wikipedia

SU-30 der ugandischen Luftwaffe. Quelle: Wikipedia

Afrikanische Streitkräfte sind derzeit auf Shoppingtour und besonders neues Fluggerät hat es ihnen angetan. Mit vollen Taschen Dank sprudelnder Einnahmen aus der Erdölförderung investieren Länder wie Uganda, Angola und der Sudan in moderne Kampfjets und Bomber, Helikopter und integrierte Flugabwehr. In den letzten Jahren sind so in Afrika mehrere hundert Millionen Dollar umgesetzt worden – Summen, die die Frage aufwerfen, gegen wen oder was das gekaufte Gerät eigentlich eingesetzt werden soll.

Beliebt ist russisches Gerät
Einige der interessantesten Rüstungsgeschäfte drehen sich um modernes (oder modernisiertes) Fluggerät aus russischer Produktion. Besonders die Sukhoi SU-30 scheint es derzeit vielen afrikanischen Regierungen angetan zu haben. In den letzten sechs Jahren sind mindestens 50 Maschinen der für den Export bestimmten MK-Version an afrikanische Regierungen geliefert worden, die meisten an Algerien und Uganda. 18 weitere SU-30 werden in nächster Zeit an Angola ausgeliefert und weitere Staaten, etwa der Sudan, sollen Interesse bekundet haben. Mit einem Stückpreis von etwa 37 Millionen Dollar ist die SU-30 nicht gerade ein Schnäppchen für Länder, die immer noch auf den unteren Rängen der Entwicklungsindizes zu finden sind.

Die SU-30 ist in etwa mit der amerikanischen F-15E Strike Eagle vergleichbar. Das moderne Mehrzweckkampfflugzeug hat eine Reichweite von 3.000 Kilometern. Ähnlich weit technisch fortgeschritten ist der JAS-39C Gripen, von dem Südafrika 29 Stück angeschafft hat.

Diese Kampfflugzeuge der 4,5ten Generation sind die aktuellen Kronjuwelen afrikanischer Luftstreitkräfte, aber beileibe nicht die einzige Neuanschaffung in den letzten Jahren. Mindestens 64 Mil Mi-24 Kampfhubschrauber in unterschiedlichen Ausführungen wurden genauso auf dem Kontinent ausgeliefert wie SU-25 Erdkampfflugzeuge, brasilianische EMB 314 Super Tucanos und chinesische K-8 und F7 Kampfflugzeuge, letzteres eine modernisierte Version der alterwürdigen MIG-21. Mehrere Länder investierten außerdem in unterschiedliche SAM-Luftabwehrsysteme.

Insgesamt schätzt das Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI), dass in den Jahren von 2008 bis 2013 mehr als doppelt so viel an Rüstungsgütern aus dem Luftwaffenbereich den Weg nach Afrika gefunden hat, wie in den Jahren zuvor.

Sudanesische SU-25. Quelle: Wikipedia

Sudanesische SU-25. Quelle: Wikipedia

“Totaler Overkill”
Dass diese Hochrüstung aus Angst vor Bürgerkriegen passiert, ist unwahrscheinlich, sagt Siemon T. Wezeman, der beim SIPRI die Rüstungsgeschäfte in Afrika verfolgt. SU-24 oder SU-30 in Konflikten wie in Darfur einzusetzen sei “totaler Overkill”, so Wezeman im Interview mit Darüber hinaus sind viele der Länder, die derzeit Kampfflugzeuge der 4,5ten Generation anschaffen, darunter Uganda, Äthiopien, Angola und Südafrika, nicht durch interne Konflikte bedroht. Da gleichzeitig massiv in Luftabwehr investiert würde, scheinen innenpolitische Gründe für die Anschaffungen nicht ausschlaggebend zu sein, so Wezeman. Rebellengruppen verfügen praktisch nie über ernstzunehmende Luftwaffen.

Anschaffungen wie die südafrikanischen Gripen und ugandischen SU-30 seien eher auf eine Mischung aus Geltungsbedürfnis und dem Verlangen nach der Möglichkeit zur regionalen Machtprojektion zurückzuführen: “Das neue Südafrika sieht sich zu einem gewissen Maß als Regionalmacht und ein solcher Status muss mit militärischen Ambitionen untermauert werden. Angola hat bedeutende Interessen in der Demokratischen Republik Kongo und die angolanische Luftwaffe ist dort in der Vergangenheit auch eingesetzt worden. Uganda bereitet sich auf die Verteidigung der neu entdeckten Ölfelder vor und aktuell unterstützt es die Regierung im Südsudan [im dortigen Bürgerkrieg]. Es gab Luftangriffe weit im Norden des Südsudans, die meiner Meinung nach nur von SU-30 ausgeführt worden sein können, wenn man die Reichweite bedenkt.”

Wezeman glaubt, dass besonders der Nil, in dessen Einzugsgebiet sechs Ost- und Nordafrikanische Länder liegen, eine prominente Rolle in den Planspielen afrikanischer Militärstrategen spielt. Verträge aus der Kolonialzeit sichern Ägypten und dem Sudan die Nutzung des Löwenanteils der Nilwasser und für beide Länder hat der Fluß existentielle Bedeutung. In den letzten Jahren hat aber vor allem Äthiopien, wo mit dem blauen Nil 85 Prozent der Wassermenge des Nils entspringen, diesen Status Quo in Frage gestellt. Die Äthiopier bauen unter anderem einen Staudamm nahe der Grenze zum Sudan. Ägypten hat bereits militärische Konsequenzen angedroht, sollte dadurch weniger Wasser für die eigene Landwirtschaft zur Verfügung stehen.

“Wenn man in Betracht zieht, dass der Sudan gerade seine Flugfelder im Süden des Landes generalüberholt, die primär bei Aktionen gegen den Südsudan und Äthiopien nützlich wären, habe ich das Gefühl, dass der Sudan sich bereit macht, den Nil zu verteidigen,” sagt Siemon Wezeman. Äthiopien investiert derweil in Flugabwehrsysteme.

Alle genannten Länder verfügen über gut ausgerüstete konventionelle Bodentruppen, inklusive moderne Panzer und Artillerie. Damit macht die Unterstützung durch eine ähnlich moderne Luftwaffe durchaus Sinn – in der Theorie. In der Praxis müssen sich die neuen Anschaffungen erst noch beweisen.

Algerische SU-30. Quelle: Wikipedia.

Algerische SU-30. Quelle: Wikipedia.

Eine Frage der Wartung
Modernstes Fluggerät hat schon in der Vergangenheit immer wieder seinen Weg auf den Kontinent gefunden, aber traditionell haben afrikanische Luftwaffen ein großes Problem mit der Wartung der Maschinen. Das hat seine Ursachen sowohl in einem Mangel an Geld, um Ersatzteile zu kaufen, als auch einem Mangel an fähigen Mechanikern. Die finanzielle Situation in einigen Ländern verbessert sich zur Zeit – ob damit die alten Probleme überwunden werden können, ist aber fraglich.

Südafrika beispielsweise hält seine Gripen-Jäger praktisch komplett am Boden, da sich der regelmäßige Betrieb als zu teuer herausgestellt hat. In vielen Ländern wird das Fluggerät nicht von einheimischen Piloten gesteuert, sondern von osteuropäischen Söldnern, da die eigenen Streitkräfte die teure und aufwendige Ausbildung nicht leisten können. Und selbst wenn Uganda und Angola ihre SU-30 einsatzbereit halten können, ist nicht garantiert, dass sie mit dem Kauf der Flugzeuge auch ein gutes Geschäft gemacht haben. Siemon Wezeman gibt zu bedenken, dass diese Maschinen “das gesamte System brauchen, gutes Training, Luftabwehr an den Fliegerhorsten, Radarabdeckung für den eigenen und benachbarte Lufträume”, um ihre volle Wirksamkeit zu entfalten. Ursprünglich entwickelt wurden das Kriegsgerät ja immerhin für Länder wie Russland und China, die solche integrierten Systeme vorweisen können.

Unter Umständen können wir derzeit beobachten, wie hunderte Millionen Dollar auf Anschaffungen wie die SU-30 verschwendet werden, die in Afrika nie ihr volles Potential erreichen werden. Und während das bedauerlich sein mag, ist es immer noch die attraktivere Alternative zu einem tatsächlichen Einsatz des Kampfgeräts in einer Konflikt zwischen afrikanischen Staaten um regionale Dominanz und wirtschaftliche Interessen.

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Ukraine: Wie die deutsche Sicherheitspolitik reagieren muss

von Felix F. Seidler. Felix F. Seidler ist freier Mitarbeiter am Institut für Sicherheitspolitik an der Universität in Kiel und Administrator von Seidlers Sicherheitspolitik. Dieser Artikel wurde dort als erstes veröffentlicht.

Bisher war das deutsche Management der geopolitischen Folgen der Krim-Krise nicht von Erfolg gekrönt. Deutschland muss strategischer und geopolitischer denken. Dazu gehört die Bereitschaft, auch harte Linien zu fahren. Für die deutsche Handlungsfähigkeit bedeutet das: Bundesnachrichtendienst (BND), Bundeswehr und die strategischen Stäbe der Regierung brauchen mehr Geld.

Mehr Geld für den BND
Die Bundesregierung muss wissen, was die russische Führung wirklich denkt. Gibt es in den russischen Militärstäben wirklich Operationspläne für einen Vorstoß nach Kiew? Diese Information wird dringend gebraucht. Selbst kleine Informationen können hilfreich sein. Würden Russlands Truppen nahe der Ukraine in größerem Umfang mit frischen Blutkonserven beliefert, kann man davon ausgehen, dass ein Einmarsch bald beginnt. Für die Beschaffung dieser Informationen ist der BND zuständig. Die unmittelbare Lehre aus der Krim-Krise, der politischen Hektik und dem Informationschaos ist: Die Mittel für die Auslandsaufklärung müssen aufgestockt werden. Im Klartext: BND und Bundeswehr-Aufklärung brauchen mehr Geld. Laut Finanzminister Wolfgang Schäuble ist ein ausgeglichener Haushalt greifbar nahe. Daher sollten sich auch irgendwo zusätzliche Mittel finden, um die 504 Mio. Euro (2012) für den BND weiter aufzustocken.

Die deutsche Politik hat zu Beginn der Krise zu lange auf Basis einer verkehrten Wahrnehmung operiert. Das darf wegen den Partnern, Werten, Interessen und der Sicherheit nicht wieder passieren. Aufgaben, Informations- und Analysebedarf werden wesentlich größer. Ich sage nur Russland/Ukraine, China, Iran, Syrien und ganz Nahost. Für Handlungsfähigkeit mit Erfolgsaussicht auf diesen Schauplätzen braucht die Bundesregierung eine stärkere Auslandsaufklärung.

Nicht weniger, eher mehr Geld für die Bundeswehr
Den Verteidigungsetat sinken zu lassen, wäre als Signal an Verbündete und auch an Russland fatal. Alleine aus bündnispolitischen Gründen muss der Etat mindestens bei den aktuellen 33 Mrd. Euro bleiben. Ein Absinken der Truppenstärke unter 185.000 Soldaten darf es nicht geben. Sonst würde mitten in Europa ein großes strategisches Loch geschaffen.

Die Bundeswehr braucht moderne Signals Intelligence (SIGINT). Ja, wir reden über elektronische Spionage. Vor Syrien hat es sich bewährt, ein Lauschboot zu haben (Flottendienstboot “Oker“), das der Bundesregierung berichten konnte, was vor sich geht. Es wäre praktisch, wenn wir jetzt im Schwarzen Meer ein Abhörschiff hätten, das uns sagen kann, ob Blutkonserven an die Truppen geliefert werden oder nicht. Über Erhalt und Neubeschaffung von SIGINT-System wird sicher zu reden sein.

Die Oker (A 53) ist ein 1989 in Dienst gestelltes Flottendienstboot der Oste-Klasse (423) der Deutschen Marine. Aufgenommen während der Auslaufparade des 820. Hamburger Hafengeburtstages (Foto: Torsten Bätge / Wikipedia, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported).

Die Oker (A 53) ist ein 1989 in Dienst gestelltes Flottendienstboot der Oste-Klasse (423) der Deutschen Marine. Aufgenommen während der Auslaufparade des 820. Hamburger Hafengeburtstages (Foto: Torsten Bätge / Wikipedia, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported).

Die Relevanz der NATO ist durch die Krim-Krise für mindestens die nächsten zehn Jahre in Stein gemeißelt. Thomas Paulsen von der Körber Stiftung weist zurecht darauf hin, dass Putin bis auf Weiteres die Einheit der NATO gesichert hat. Beantwortet ist damit auch die Frage, ob Deutschland die Nukleare Teilhabe noch braucht. Als Signal der Rückversicherung an die osteuropäischen Alliierten – gerade im Baltikum – bleibt sie unverzichtbar. Laut Luftwaffe fliegen die dafür eingesetzten Tornados der Bundeswehr “nach derzeitiger Planung noch bis mindestens 2025“. Mangels Ersatz werden wir die Tornados noch länger brauchen.

Darüber hinaus sollte Deutschland wie Großbritannien auch mit einigen Eurofightern beim Baltic Air Policing politischen Willen demonstrieren. Zwar ist das bis mindestens 2018 nicht geplant, aber Planungen kann man ändern. Bei weiterer Verschlechterung der Sicherheitslage gehören langfristig auch Erhöhungen von Verteidigungsetats und Truppenzahlen auf die Berliner und Brüsseler Tagesordnungen.

Strategisch und geopolitisch denken
Als Friedensdividende gab es in den 1990er und frühen 2000er Jahren einen Hype über Multilateralismus, Global Governance, kooperative Politikgestaltung und diverse andere Modebegriffe. Dem zugrunde lag der Glaube, die Welt werde wie von selbst ein besserer Ort, wenn man nur genug neue Regeln und Bürokratien schafft. Spätestens jetzt erweist sich diese Annahme endgültig als Illusion.

Europa muss endlich zu der Erkenntnis kommen, Russland, China, Iran, Syrien und andere Autokratien in ganz anderen Kategorien denken — und entsprechend auch in ganz anderen Kategorien handeln. Dazu Theo Sommer auf Zeit Online:

Das Streben nach Einflusssphären ist sehr wohl ein Merkmal auch unserer Gegenwart. Die Geopolitik, um den nach Hitlers Expansionskrieg zeitweise verpönten Haushoferschen Begriff zu verwenden, ist in Wahrheit nie aus der Mode gekommen. Sie prägt wie eh und je das außenpolitische Handeln der Mächte. — Theo Sommer, “Und nun Kalter Krieg?“, Zeit Online, 18.03.2014.

Theo Sommer hat völlig recht, erwähnt aber nicht, wessen Handeln von Geopolitik geprägt ist. Deutschland und die EU gehörten bisher sicher nicht dazu. Die USA, Russland und China dagegen sehr wohl. Jüngstes Beispiel für geopolitisch motiviertes Handeln ist Chinas ADIZ im Ostchinesischen Meer. Ein Beispiel für die deutsche Malaise berichtete die FAZ:

Erst als Moskau verkündete, das Referendum auf der Krim vorzuziehen, sahen Merkel und Steinmeier ein, dass die Russen sie hinters Licht geführt hatten. — “Steinmeiers große Illusion“, FAZ, 15.03.2014.

Wenn das so stimmt, spricht es Bände über das Führungspersonal in Parteien und Politik. Allerdings habe ich Schwierigkeiten, mir vorzustellen, dass das wirklich so war. In den Bürokratien von Kanzleramt, Auswärtiges Amt, Bundesministerium der Verteidigung und BND arbeiten kluge Leute, die sich nicht mal eben so hinters Licht führen lassen. Es ist aber gut möglich, dass politisches Wunschdenken den Expertenrat überstimmt hat. Insgesamt stimmt es sehr nachdenklich, dass man nicht ausschließen kann, dass sich die Bundesregierung über den Tisch ziehen gelassen oder ihre Berater ignoriert hat. Soweit die Kaffeesatzleserei über Regierungsinterna. Aber dass man solche Fragen überhaupt diskutieren kann, spricht schon für sich.

Was also verbessern? Wer sich die Organisationspläne von Kanzleramt und Auswärtigem Amt anguckt, stellt schnell fest, dass die strategischen Abteilungen sträflich unterbesetzt sind. Mehr Personal und eine politische Führung, die darauf hört, wären ein Anfang.

Harte Linien fahren
Die EU bleibt ein außenpolitischer Wurm, solange Deutschland nicht bereit ist, in Europa Führung und Verantwortung für gemeinsam mit den Nachbarn gefahrene harte Linien zu übernehmen. Die Geschichte von Einreiseverboten und Kontosperrungen ist eine Geschichte des Scheiterns. Wer es nicht glaubt, frage mal beim fest im Sattel sitzenden Assad-Regime in Damaskus nach. Diese Art der Sanktionen dient allein der Demonstration gegenüber der heimischen Öffentlichkeit, man tue ja etwas. Sanktionen, die diesen Namen verdienen, wären ein französischer Stopp der Lieferung der Mistral-LHD an Russland.

Die berechtigte Grundannahme in Moskau ist, dass man aus Berlin nichts anderes zu erwarten hat, als Placebo-Sanktionen begleitet von Phrasen aus allen Parteien, man müsse “die Gesprächskanäle offen halten”. Niemand will, dass in Deutschland die Anwendung militärischer Gewalt etwas anderes als die Ultima Ratio wird. Was eine härtere Linie betrifft, man fragt sich jedoch schon, warum Russlands Mitgliedschaft in der G8 nur suspendiert anstatt beendet wurde.

Russian military ships, including former the Ukrainian corvette Khmelnitsky (3rd R), which was seized by pro-Russian forces last week, are moored in the bay of the Crimean city of Sevastopol on March 24, 2014.

Russian military ships, including former the Ukrainian corvette Khmelnitsky (3rd R), which was seized by pro-Russian forces last week, are moored in the bay of the Crimean city of Sevastopol on March 24, 2014.

Medien fördern
Wie wichtig ausgeübte Soft Power durch mediale Kommunikation ist, haben wir während des Arabischen Frühlings und des Euromaidans gesehen. Die geo- und sicherheitspolitischen Auseinandersetzungen des 21. Jahrhunderts werden auch durch Gewinn oder Verlust von Informations- und Deutungshoheit entschieden. Bis heute weitgehend unbemerkt hat die NATO während Operation Unified Protector durch nahezu Echtzeitkommunikation einen Lehrbuchfall geschaffen, wie das funktioniert.

Bei der Informationsarbeit von Auswärtigem Amt und Bundeswehr hat sich viel gebessert. Nichtsdestotrotz wirkt deren Kommunikation immer noch zu sehr nach deutscher Behörde. Daran wird sich nichts ändern. Hat man die strategische Wichtigkeit von Kommunikation einmal erkannt, ist es frustrierend zu lesen, dass “das Budget der Deutschen Welle (DW) in den letzten 15 Jahren um 40 Prozent gekürzt wurde”. Für internationale Zustimmung zu unserer Außenpolitik wäre es sinnvoll, wenn das Budget der DW in nächsten 15 Jahren wieder um 40% erhöht würde. Es ist nicht im deutschen Interesse, wenn Russia Today und CCTV die globale Informations- und Deutungshoheit übernehmen.

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Reaktion der Schweizer Regierung (Ergänzung des Administrators)
Die Schweiz hat eine wichtige Stellung im weltweiten Rohstoffhandel: Gut ein Viertel des weltweiten Rohstoffhandels wird über die Schweiz abgewickelt – dies entspricht einem Volumen von rund 750 Milliarden US-Dollar. Rund 80 Prozent des russischen Öls werden in Genf gehandelt. Der Bundesrat verurteilt die Annexion der Krim durch Russland, weil mit dem Referendum vom 16. März 2014 auf der Krim ukrainisches und mit der Annexion internationales Recht verletzt wurde. Damit verletze Russland ausserdem internationalen Verpflichtungen aus verschiedenen bilateralen und multilateralen Staatsverträgen und handle im Widerspruch zur Schlussakte von Helsinki (“Standortbestimmung des Bundesrats im Ukraine-Konflikt“, EDA, 26.03.2014). Sanktionen ergreift der Bundesrat gegen Russland jedoch nicht. Gleichzeitig will er sicherstellen, dass die Schweiz nicht zur Umgehung der Sanktionen der EU und er USA genutzt wird – was das genau bedeutet, bleibt unklar. Berücksichtigen wir einen sich eher diplomatisch ausdrückenden Bundespräsidenten, so heisst das im Klartext, dass die Schweiz vorerst nichts unternimmt. Eine Ausnahme besteht jedoch: Weil die Schweiz Mitglied des Schengenraumes ist, gelten die Einreisesperren der EU automatisch auch für die Schweiz.

Momentan werden zusätzlich keine Bewilligungen mehr zur Ausfuhr von Kriegsmaterial nach der Ukraine bzw. nach Russland mehr erteilt. Im Falle Russlands wurde zwischen 2011 und 2013 Gewehre, Maschinenpistolen sowie Pistolen mit entsprechendem Zubehör und Munition im Umfang von rund 2 Millionen SFr exportiert (Bundesrat, “Antwort auf: Fragwürdige Waffenexporte nach Russland“, Curia Vista – Geschäftsdatenbank, 10.03.2014). Im Falle der Ukraine wurde zwischen 2009 und 2012 Gewehre und Pistolen sowie Einzelteile für die Produktion von Kleinwaffen an die ukrainische Regierung (Umfang: 111’000 SFr) und an private Firmen und Privatpersonen (Umfang: 1,9 Millionen SFr) exportiert (Bundesrat, “Antwort auf: Fragwürdige Waffenexporte nach der Ukraine“, Curia Vista – Geschäftsdatenbank, 10.03.2014).

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Der Timoschenko-Leak: “Wir sollten zu den Waffen greifen und diese verfluchten Russen töten”

von Seka Smith

timoschenko_twitter2Der Medienkrieg zwischen Russland und der Ukraine geht in die nächste Runde. Offensichtlich hat der russische Geheimdienst FSB die ehemalige Premierministerin Julia Timoschenko und Nestor Schufritsch, Vizesekretär der Nationalen Sicherheits- und Verteidigungsrates der Ukraine a.D., belauscht und das Gespräch aufgezeichnet. Kurze Zeit später wurde das Telefonat anonym auf YouTube eingestellt.

Schufritsch zeigt sich im Gespräch kämpferisch und in Bewusstsein der für ihn schockierenden Lage durchaus rational. Timoschenko reagiert hingegen aufgebracht und äußerst wütend. Doch diesbezüglich muss man auch den Kontext sehen, in dem das Gespräch stattgefunden hat – und zwar kurz nach der völkerrechtswidrigen Annexion der Krim durch Russland. Der Inhalt des Telefonats ist nun für die russischen Medien ein „gefundenes Fressen“.

Allen voran haben damit die regimetreuen Sender Russia Today und RIA Novosti die Position der russischen Regierung festigen können, die der ukrainischen Regierung Faschismus vorwirft. Die Präsidentschaftskandidatin Timoschenko hat das Telefonat inzwischen über ihren Twitter-Account bestätigt, aber auch gleichzeitig dem FSB Manipulation vorgeworfen. Über Twitter schreibt sie:

timoschenko_twitter„Das Gespräch fand statt, aber der Abschnitt „8 Millionen Russen in der Ukraine“ ist eine Manipulation. Tatsächlich sagte ich Russen in der Ukraine – sind Ukrainer. Hallo FSB :) Tut mir leid für die Schimpfwörter.“

Das Telefonat stammt vom 18. März 2014, 23.17 Uhr ukrainischer Ortszeit.

Schufritsch: In Bezug zur Krim sage ich Dir: Ich bin schockiert! Ich bin schockiert! Ich habe heute mit unserem Bekannten gesprochen und er weinte beinahe darüber und ich fragte ihn, wie wir jetzt vorgehen werden.

Timoschenko: Weißt Du, ich selbst bin jetzt bereit ein Maschinengewehr in die Hände zu nehmen und ihm direkt in den Kopf zu schießen.

Schufritsch: Ich habe gestern gesagt, dass wenn es passieren sollte, Gott verbiete es, es einen militärischen Konflikt geben sollte … ganz deutlich … sollte, Gott verbiete es, einen militärischen Konflikt geben sollte … ich bin ein Reserveoffizier und mein ältester Sohn ist ein Reserveoffizier. Wir würden uns beide Waffen nehmen und unser Land verteidigen.

Timoschenko: Hör zu! Das ist jenseits aller denkbaren Grenzen. Verdammt … wir sollten zu den Waffen greifen und diese verfluchten Russen töten …  zusammen mit ihrem Anführer.

Schufritsch: Ich sage Dir …

Timoschenko: Ich wünschte, ich wäre dort gewesen und hätte all die Aktionen leiten können. Sie würden Scheiße fressen, aber nicht die Krim bekommen.

Schufritsch: Diesbezüglich, weißt Du, ich habe mir dazu auch Gedanken gemacht. Wenn Du an Ort und Stelle gewesen wärst, wäre das nicht passiert. Obwohl … wir verfügen nicht über das Militärpotential, sie aber. Weißt Du, was mich am meisten kränkt?

Timoschenko: Ich hätte einen Weg gefunden, wie man diese Arschlöcher tötet.

Ich hoffe, dass ich all meine Verbindungen einsetzen kann, damit ich die ganze Welt darüber aufklären kann, um Russland in ein verbranntes Feld zu verwandeln.

Schufritsch: Ich sage Dir, ich bin Dein Verbündeter und mehr als das. Ich sage Dir … ich habe heute morgen an der Sitzung der Vorsitzenden der Parteien teilgenommen und dann habe ich mit Viktor gesprochen. Viktor fragte, was wir mit den verbliebenen acht Millionen Russen machen sollen, die immer noch in der Ukraine leben. Sie sind jetzt die Geächteten!

Timoschenko: Verdammt, wir sollten Atomwaffen auf sie feuern!

Schufritsch: Da kann ich Dir nicht widersprechen, weil das, was passierte natürlich ein schreckliches Ding ist. Aber es ergibt sich folgende Alternative, weil heute Aktionen passieren, die zweifelsohne illegal sind. Diese illegalen Aktionen sollten vor einem internationalen Gericht behandelt werden.

Timoschenko: Also, wir gehen damit zum Internationalen Gerichtshof in Den Haag.

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Rüstungsprogramm 2014

Anfangs März 2014 verabschiedete der Bundesrat das Rüstungsprogramm 2014. Mit 4 Beschaffungsvorhaben für 771 Millionen SFr liegt es vom Umfang her über dem Durchschnitt der letztjährigen Rüstungsprogramme, wenn die Beschaffung des Gripen E (Rüstungsprogramm 2012) als Ausreisser ignoriert wird. Neu werden mit dem Rüstungsprogramm auch drei Systeme zur Ausserdienststellung dem Parlament zur Bewilligung unterbreitet.

Die Rüstungsprogramme von 1995-2014 im Überblick. Das Rüstungsprogramm 2012 ist wegen dem Tiger Teilersatz d.h. der Beschaffung der 22 Gripen E, welche über einen Fonds finanziert wird, ein Ausreisser (Diagramm erstellt von Peter Platzgummer, Forscher an der HSG St.Gallen).

Die Rüstungsprogramme von 1995-2014 im Überblick. Das Rüstungsprogramm 2012 ist wegen dem Tiger Teilersatz d.h. der Beschaffung der 22 Gripen E, welche über einen Fonds finanziert wird, ein Ausreisser (Diagramm erstellt von Peter Platzgummer, Forscher an der HSG St.Gallen).

Mit 440 Millionen SFr stellt die Beschaffung der 1. Tranche des leichten Motorfahrzeugs geländegängig (L Motfz gelg) den grössten Posten im Rüstungsprogramm 2014 dar, gefolgt von dem Brückenlegesystem (Brül Syst) für 179 Millionen SFr, dem Rechenzentrum VBS / Bund 2020 (RZ VBS / Bund 2020) für 120 Millionen SFr und dem Laserschusssimulator für Kommandopanzer 6×6 und geschütztes Mannschaftstransportfahrzeug (LASSIM Kdo Pz 6×6 / LASSIM GMTF).

Basierend auf der Ende 2012 in beiden Räten angenommenen Motion “Ausserdienststellung von Rüstungsgütern” von Ständerat Paul Niederberger (CVP, NW) lässt der Bundesrat neu mit dem Rüstungsprogramm auch die Ausserdienststellung von Rüstungsmaterial vom Parlament bewilligen. Im vorliegenden Rüstungsprogramm 2014 sind dies die 54 Northrop F-5 Tiger, 96 Panzer 87 Leopard Konfiguration A4 (Pz 87 Leo A4) und 162 Panzerhaubitzen M109 KAWEST (Pz Hb M109 KAWEST).

1. Tranche des leichten Motorfahrzeug geländegängig (L Motfz gelg)
Bei diesem Vorhaben geht es um die Ersetzung der Steyr Daimler Puch 230 GE, welche mittlerweile gut 25 Jahre im Dienst stehen und in den Einheiten zur Verschiebung von Material, Einzelpersonen, Trupps oder gar Gruppen eingesetzt werden. Die Reparaturkosten dieser Fahrzeuge übersteigen die betriebswirtschaftlich vernünftige Grenze und Ersatzteil sind teilweise schwierig zu beschaffen, weil sie nicht mehr hergestellt werden. Als Ersatz sollen deshalb ab 2016 bis 2022 3’200 Mercedes-Benz G 300 CDI 4×4 beschafft werden, welche von aussen betrachtet dem Puch ähnlich sehen (siehe Bild unten) und mindestens während den nächsten 20 Jahre eingesetzt werden sollen. Im Gegensatz zum alten Puch, ist der neue Mercedes-Benz nicht nur geländegängig, sondern verfügt über einen permanenten Allradantrieb und kann Gewässer mit einer Wattiefe von bis zum 0,6 m überwinden. Um den Mercedes als Führungsfahrzeug der untersten Stufe einsetzen zu können, wird er ausserdem mit einer militärischen Funkanlage ausgestattet. Je nach Ausgestaltung der Weiterentwicklung der Armee (WEA) sollen in einer zweiten Tranche noch einmal rund 3’200 Fahrzeuge beschafft werden.

Mercedes-Benz G 300 CDI 4×4.

Mercedes-Benz G 300 CDI 4×4.

Brückenlegesystem (Brül Syst)
Um die Mobilität der militärischen Verbände zu gewährleisten, muss die Armee die Fähigkeit aufweisen, Hindernisse oder Gewässer rasch überqueren zu können. Die Panzerbrücke 68 (Brü Pz 68) wurde Ende 2011 ausser Dienst gestellt und die Feste Brücke 69 musste aus Sicherheitsgründen Ende 2012 ebenfalls aus dem Verkehr gezogen werden. Mit dem Rüstungsprogramm 2011 bzw. 2013 wurden für insgesamt 259 Millionen SFr 16 Module Brückenmaterial und 24 Module Verlegefahrzeuge des Unterstützungsbrückensystem 45 m beschafft (die Auslieferung soll Mitte dieses Jahres beginnen). Damit wurde zwar die Feste Brücke 69 ersetzt, bei der Panzerbrücke 68 fehlte jedoch noch ein Nachfolgemodell. Deshalb sollen 12 überzähligen Panzer 87 Leopard A4 für 179 Millionen SFr mit einem Brückenlegesystem ausgerüstet werden. Damit können Radfahrzeuge bis max. 84 Tonnen und Kettenfahrzeuge bis max. 73 Tonnen (MLC 80) in kürzester Zeit Gewässer, Gräben usw. von max. 28 m Breite überwinden (zwei Konfigurationen sind möglich: 1×26 m oder 2×14 m). Bei der Brücke handelt es sich um die Schiebebrücke Leguan der Firma MAN Mobile Bridge, welche im April 2005 von Krauss-Maffei Wegmann übernommen wurde. Die Beschaffung soll zwischen 2015 und 2020 erfolgen und die Truppeneinführung ist für anfangs 2019 vorgesehen.

Träger- bzw. Verlegefahrzeug mit 26 m Brücke.

Träger- bzw. Verlegefahrzeug mit 26 m Brücke.

Rechenzentrum VBS / Bund 2020 (RZ VBS / Bund 2020)
Das Parlament bewilligte in der Herbstsession 2013 die Immobilienbotschaft des VBS 2013, in welcher das Rechenzentrum VBS / Bund 2020 mit 150 Millionen SFr den finanziell grössten Posten ausmachte. Dieser durch das Parlament bewilligte Kredit deckt jedoch nur die Erstellung eines vollgeschützten Rechenzentrums “FUNDAMENT” in einer Kaverne (erste Aufbauphase), nicht jedoch die für ein solches Rechenzentrum notwendige Informations- und Kommunikationstechnik (IKT) ab. Diese kostet noch einmal 120 Millionen SFr, welche im Rahmen des Rüstungsprogramms 2014 beantragt werden. Etwas mehr als ein Drittel des Betrages (46,9 Millionen SFr) soll für die Hardware, Software und Lizenzkosten der IKT und der Managementsysteme aufgewendet werden und ein weiterer Drittel der Kosten (43,9 Millionen SFr) fällt auf die Migration militärischer Systeme und Anwendungen. Der restliche Kredit verteilt sich auf kleinere Posten, wobei alleine die Rückstellungen für Teuerung und Risiko satte 12,1 Millionen SFr ausmachen. Um Geräte auf dem neusten Stand der Technik einsetzen zu können, wird die definitive Evaluation und die Beschaffung der IKT-Hardware erst kurz vor der Realisierung durchgeführt (vorgesehen ist eine Beschaffungsperiode zwischen 2016-2021). Sämtliche mit dem RZ VBS / Bund 2020 verbundenen Aufträge werden durch Schweizer Firmen wahrgenommen.

Laserschusssimulator für Kommandopanzer 6×6 und geschütztes Mannschaftstransportfahrzeug (LASSIM Kdo Pz 6×6 / LASSIM GMTF)
Die Schweizer Armee verfügt auf den Waffenplätzen Walenstadt und Bure je über ein Gefechtsausbildungszentrum (GAZ) für Verbandsübungen bis verstärkte Einheit in den Bereichen Gefecht und Häuserkampf. Dabei kommen Laserschusssimulatoren zur Anwendung, was die Lärmimmissionen einschränkt, den Verschleiss an Waffensystem verringert, den Munitionsverbrauch senkt und dadurch kostengünstig sowie effizient ist. Dabei simulieren Aktivsysteme für Waffen einen Schuss, indem ein Lasersender auf der Waffe bzw. Waffenstation ein optisches Signal ausstrahlt, dabei Ballistik und Vorhalt in Echtzeit mitberechnet sowie die Daten über den Schützen, das Kaliber der Waffe und die Zeitverhältnisse übermittelt. Passivsysteme bestehen aus Laser-Reflektoren und -Empfänger sowie einer Steuerelektronik, die in der Lage ist, die gesendeten Codes der verschiedenen Aktivsysteme zu decodieren und auszuwerten. Damit wird angezeigt, ob ein Treffer erzielt wurde oder nicht, und die Daten über den Schützen, die Zeitverhältnisse und die Wirkung festgehalten. Ein Treffer wird durch pyrotechnische Darstellung (oranger Rauch) oder Drehleuchte markiert.

Der mit dem Rüstungsprogramm 2006 zu einem Kommandopanzer (Kdo Pz 6×6) umgebaute Panzerjäger Piranha I 6×6 sowie die mit dem Rüstungsprogramm 2008, mit der Zusatzbotschaft zum Rüstungsprogramm 2010 und mit dem Rüstungsprogramm 2013 angeschafften 460 geschützte Mannschaftstransportfahrzeuge (GMTF) sind noch nicht mit einer LASSIM-Ausrüstung ausgestattet. Ein taktisch und gefechtstechnischer Einsatz dieser Systeme kann nur mit einer solchen Ausrüstung gewährleistet werden, wobei jedoch zu Ausbildungszwecke bloss 16 Kdo Pz 6×6 und 100 GMTF für 32 Millionen SFr ausgerüstet werden. Wie die übrigen Komponenten des LASSIMs wird auch diese Beschaffung bei RUAG Defence in Auftrag gegeben und wird zwischen 2016-2018 ausgeliefert werden.

Ausserdienststellung Northrop F-5 Tiger
Der Northrop F-5 Tiger wurde mit der Rüstungsbotschaft 1975 und dem Rüstungsprogramm 1981 beschafft, die Technologie stammt jedoch aus den Sechzigerjahren und genügt den heutigen Anforderungen für den Luftpolizeidienst und die Luftverteidigung nicht mehr. Der F-5 Tiger kann wegen seines veralteten Radars weder bei Nacht noch bei allen Wetterlagen eingesetzt werden, das Bordradar erfasst tiefer fliegende Objekte nicht, er hat bei der Bekämpfung von modernen Flugzeugn und Lenkwaffen keine Überlebenschance und an der Flugzeugzelle treten vermehrt Strukturschäden auf. Von den ursprünglich 110 Maschinen sind heute noch 54 im Einsatz, welche bis Mitte 2016 ausser Dienst gestellt und wenn möglich verkauft werden sollen. Anscheinend hat neben privaten Firmen (zu Ausbildungszwecken) auch die US Navy Interesse an einem Kauf und wenn alles nach Plan läuft, könnten die ersten 18 Stück noch im laufenden Jahr zu Geld gemacht werden. Pro Jet soll erfahrungsgemäss rund eine Halbe Million SFr zu holen sein (“Amerikaner wollen den Tiger kaufen“, Tagesanzeiger, 08.02.2014). Um den Verlust der 54 Northrop F-5 Tiger auszugleichen, sollen bei einem erfolgreichen Überwinden des fakultativen Referendums zum Bundesgesetz vom 27. September 2013 über den Fonds zur Beschaffung des Kampfflugzeugs Gripen am 18. Mai 2014 temporär acht Gripen C (Einsitzer) und drei Gripen D (Doppelsitzer) eingemietet werden, bis die momentan beantragten 22 Gripen E ausgeliefert werden. Die Patrouille Suisse, welche auf dem F-5 Tiger basiert, wird voraussichtlich neu die McDonnell Douglas F/A-18 C/D Hornet einsetzen. Voraussetzung ist jedoch, dass die 22 Gripen E beschafft werden können. (“Patrouille Suisse soll vom Tiger auf F/A-18 umsteigen“, NZZ, 25.02.2014).

Durch die Ausserdienststellung werden jährlich 48 Millionen SFr eingespart (28 Millionen SFr für die Instandhaltung, 9 Millionen SFr Treibstoffkosten, 8 Millionen SFr Personalkosten und 3 Millionen SFr Betriebsaufwand), welche jedoch für die Überbrückungslösung Gripen C/D wieder aufgewendet werden müssen.

Ausserdienststellung Panzer 87 Leopard Konfiguration A4 (Pz 87 Leo A4)
Mit dem Entwicklungsschritt 08/11, mit dem die Armee stärker auf subsidiäre Einsätze zugunsten ziviler Behörden und weniger auf die klassische Landesverteidigung ausgerichtet wurde, legte der Chef der Armee Ende 2012 122 Pz 87 Leo A4 still. Von diesen sollen nun 96 Stück liquidiert werden. Ein Grund liegt darin, dass die Armee momentan den modernisierten Pz 87 WE (verfügt über ein verbessertes Sicherheitspaket für die Panzerbesatzung) einsetzt, die gesamte Ausbildung inklusive die Simulatoren auf den Pz 87 Leo WE ausrichtet und eine Zweiflottenstrategie nicht sinnvoll ist. Ausserdem können die im Rahmen der WEA vorgesehenen vier Panzerbataillone mit den momentan vorhandenen 134 Pz 87 Leo WE ausgerüstet werden. Bei einer Fortsetzung der Stillegung bis 2030 würden Kosten von 12 Millionen SFr für Wartung, Lagerplatz und Anpassung der Infrastruktur anfallen. Wollte man die 96 Pz 87 Leo A4 auf den neusten Stand bringen, so wäre eine Investition von 320 Millionen SFr notwendig, was jedoch keinen Sinn macht. 12 Pz 87 Leo A4 werden als Chassis für das neu zu beschaffende Brül Syst umgerüstet (siehe weiter oben).

Ausserdienststellung Panzerhaupitze M 109 KAWEST (Pz Hb M109 KAWEST)
Ebenfalls mit dem Entwicklungsschritt 08/11 wurden 162 Pz Hb M109 KAWEST stillgelegt. Hier stellt sich die gleiche Problematik wie bei den Pz 87 Leo A4. Die momentan eingesetzten 133 Pz Hb M109 KAWEST WE wurden modernisiert und reichen zahlenmässig aus, um die vorgesehenen vier Artillerieabteilungen der WEA ausrüsten zu können. Auch in diesem Fall lohnt sich eine Zweiflottenstrategie nicht und die Weiterführung der Stillegung bis 2025 würde ca. 5,6 Millionen SFr kosten.

Botschaft über die Beschaffung von Rüstungsmaterial 2014 (Rüstungsprogramm 2014).

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EUFOR-Mission für die Zentralafrikanische Republik verzögert sich

von Peter Dörrie. If you don’t understand German, then check out “Europe in No Hurry to Stop Ethnic Cleansing in Central Africa” about the same topic, also written by Peter Dörrie, published on “War is Boring“.

EU Soldaten während einer früheren EUFOR-Mission im Tschad und der Zentralafrikanischen Republik. Ministry of Defence and Armed Forces of the Czech Republic

EU Soldaten während einer früheren EUFOR-Mission im Tschad und der Zentralafrikanischen Republik. Ministry of Defence and Armed Forces of the Czech Republic

Die Krise in der Zentralafrikanischen Republik ist mittlerweile von den Titelblättern und Startseiten verschwunden, die internationale Aufmerksamkeit konzentriert sich auf die Situation in der Ukraine. Erledigt hat sich der Konflikt in der ehemaligen französischen Kolonie deshalb noch lange nicht: nach tausenden Toten und hundertausenden Vertriebenen ist das Land im Gegenteil jetzt besonders auf internationale Unterstützung angewiesen. Aber die EU zögert noch.

In der Hauptstadt Bangui ist es inzwischen etwas friedlicher geworden. Die Stadt war der Schauplatz großer Teile der schlimmsten Gewalt. Zuerst verübten hier Rebellen der hauptsächlich muslimischen Séléka-Rebellen Gräueltaten an möglichen Unterstützern des abgesetzten Präsidenten François Bozizé, dann rächten sich anti-Balaka genannte Selbstverteidigungsmilizen brutal an der muslimischen Zivilbevölkerung.

Frankreich schickte 2.000 Soldaten und behauptet dadurch und in Zusammenarbeit mit einem größeren Kontingent afrikanischer Truppen in Bangui inzwischen für Ruhe gesorgt zu haben. Doch Tatsache ist, dass praktisch alle Muslime Bangui inzwischen verlassen haben, die ethnische Säuberung war erfolgreich. Große Teile der muslimischen Population der Zentralafrikanischen Republik sind inzwischen in die Nachbarländer Kamerun und Tschad geflohen.

Eigentlich müssten die Peacekeeper jetzt ihre Aktivitäten über das aktuelle Operationsgebiet hinweg ausdehnen. Bewaffnete Gruppen wie die anti-Balaka, Überreste der Bozizé-treuen Streitkräfte und der Séléka-Rebellen müssten identifiziert, entwaffnet und demobilisiert werden. Nach dem kompletten Kollaps des ohnehin schon immer schwachen Staates ist die Zentralafrikanische Republik auf absehbare Zeit auf ausländische Kräfte angewiesen, die hier auf der Fläche Frankreichs die Sicherheit der Bevölkerung garantieren müssten. Idealerweise würde das die sichere Rückkehr aller Vertriebenen einschließen.

Afrikanische Peacekeeper in Bangui (Foto: U.S. Army Africa).

Afrikanische Peacekeeper in Bangui (Foto: U.S. Army Africa).

Die Truppen stehen bereit, was fehlt sind Flugzeuge, Ärzte, Fahrer
Frankreich aber kann und will diese Mammutaufgabe nicht alleine angehen und auch die in Frage kommenden afrikanischen Partner, wie Ruanda, Uganda Südafrika haben ihre Streitkräfte durch Interventionen und Friedenseinsätze in Darfur, Südsudan, Somalia und der DR Kongo schon gut ausgelastet. Deshalb will die Europäische Union einen EUFOR-Einsatz starten und 1’000 Soldaten in die Zentralafrikanische Republik entsenden, um Frankreich zu entlasten.

Aber die Vorbereitungen der Mission sind ins Stocken geraten. Das bestätigte auch ein Sprecher der Hohen Vertreterin der EU für Außen- und Sicherheitspolitik, Catherine Ashton, in einer Email gegenüber von “Die Logistik steht noch nicht: die Operation braucht mehr Krankenschwestern, Ärzte, Fahrer etc., um gestartet zu werden.”

Der Kommandeur der geplanten Mission, der französische General Philippe Pontiès, machte gegenüber der Jeune Afrique ähnliche Angaben: “Der Start [der Mission] ist auf die Schaffung einer logistischen Struktur angewiesen. Etwa einhundert Soldaten fehlen noch für Aufgaben wie medizinische Unterstützung, Transport und Entsendung.” Der Rest der Truppe, gestellt von sieben europäischen Regierungen, wartet nach Angaben der Hohen Vertreterin Ashton nur auf das grüne Licht aus Brüssel.

Schuld ist Russland
Die Verzögerungen werden von manchen Kommentatoren mit der Situation in der Ukraine in Verbindung gebracht. Besonders osteuropäische Regierungen konzentrieren sich demnach zur Zeit eher auf die wahrgenommen Aggression Russlands vor der Haustür als auf ethnische Säuberungen in einem Land auf der anderen Seite der Welt.

Sicherheitspolitischen Zynikern dürfte ein entspannterer Umgang mit der Krise in Zentralafrika mittlerweile ohnehin genehm sein. Immerhin hat die offene Gewalt hier tatsächlich inzwischen abgenommen, denn ein Großteil der Muslime ist ja schon komplett vertrieben worden, Eile ist also nicht mehr zwingend angebracht. Die Erfahrung aus anderen Ländern der Region zeigt jedoch, dass eine so weitreichende Krise wie in der Zentralafrikanischen Republik nur durch massives Engagement von außen unter Kontrolle gebracht werden kann. Halbherzige und verzögerte Aktionen werden dazu führen, dass der Konflikt auch nach Jahrzehnten immer wieder zur Oberfläche durchbrechen wird.

Flüchtlinge in Bangui (Foto: UNHCR).

Flüchtlinge in Bangui (Foto: UNHCR).

Weitere Informationen

The European Union wants to deploy troops to Central African Republic by the end of April, the general picked to lead the proposed mission said on Wednesday, adding the crisis in Ukraine had delayed its launch. — “EU aims to deploy Central Africa mission by end-April“, Reuters, 19.03.2014.


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Sea Control 26 – New Podcast Series Party

With episode #26, Matthew Hipple introduces two new monthly series: Sea Control Europe/Britain (starting April 7) and Sea Control Asia-Pacific (starting April 21). Sea Control Europe/Britain will be hosted by Alexander Clarke, Principal Researcher of the Phoenix Think Tank, who we could already hear in episode #21 about threat projection. Sea Control Asia-Pacific will be hosted by Natalie Sambhi of the Australian Strategic Policy Institute. This short episode is a conversation with Sambhi and Clarke about their backgrounds, their organizations, and their plans for their monthly series.

Listen to episode #26 immediately

Latest: Episode #26 – Archive: all episodes – Don’t miss any future episodes and subscribe on iTunes.

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CIMSECThe Center for International Maritime Security (CIMSEC) is a non-profit, non-partisan think tank. It was formed in 2012 to bring together forward-thinkers from a variety of fields to examine the capabilities, threats, hotspots, and opportunities for security in the maritime domain. Check out the NextWar blog to join the discussion. CIMSEC encourages a diversity of views and is currently accepting membership applications here.

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Russia Has Crimea, But Its Military Could Suffer For it

Russian troops in Crimea on March 9, 2014. Anton Holoborodko/Wikipedia photo

Russian troops in Crimea on March 9, 2014. Anton Holoborodko/Wikipedia photo


Crimea is now, for all intents and purposes, part of the Russian Federation. But the Feb. 27 invasion of the Ukrainian peninsula and its March 28 annexation is likely to do long-term damage to Russia’s efforts to modernize its military. The reason is because Russia is surprisingly dependent on imports of military technology to support its ailing armed forces — and particularly its defense industry.

The Russian military uses a lot of outdated, aging equipment. Its military manufacturing base is a shambles. And in order to prevent falling further behind the U.S., Europe and China, it needs to import weapons and high-tech military equipment, particularly advanced communications gear, engines and drones. In recent years, Russia has imported Israeli drones, bought French warships and tested Italian tactical jeeps.

Russia doesn’t lack a domestic arms industry — it has a huge one. But most modern militaries rely on at least some of their weapons developed in other countries, with long, interconnected supply chains joining them with their allies. The Czech Republic flies Swedish-built fighters; France refuels its< fighters with U.S.-made tanker planes; American troops throw down suppression fire against Taliban fighters with machine guns first designed in Belgium. And with modern weapons becoming increasingly wizardly and sophisticated, a tiny component for an advanced radar might only be manufactured in a few places.

Russia is vulnerable here. For example, French and U.S. foreign policy interests don’t always align, but they never diverge to the point where France and the U.S. will cut off all military cooperation to each other — or anything like the reaction by NATO against Russia’s invasion of Crimea. This doesn’t mean Russia needs to start fielding Swedish jets to stay apace. But it does need a lot of tech its military currently doesn’t have. It’s unclear the full extent Russia’s coming isolation will harm the Kremlin’s attempts to reform and modernize the military over the coming decades, but it doesn’t look good.

The French amphibious assault ship Mistral on Oct. 6, 2004. Russia has bought two ships of this class. Yannick Le Bris/Wikipedia photo

The French amphibious assault ship Mistral on Oct. 6, 2004. Russia has bought two ships of this class. Yannick Le Bris/Wikipedia photo

The United Kingdom has already suspended  all “existing licences for the export of arms to Russia,” according to AFP. Last year, British arms exports to Russia totalled more than $132 million — including avionics parts for helicopters and planes. ”We should only really be doing military trade with our allies and friends,” Sir Malcolm Bruce, a Member of Parliament and chairman of the parliamentary committee on arms export controls, said on March 17.

Germany has also pulled back on military assistance to Russia. On March 19, the German government halted work on a 500-square-foot training center in Mulino, Russia. Defense contractor Rheinmetall was to build the sprawling facility, which was to train Russian mechanized infantry brigades. “In the current situation the federal government considers the export of the combat training center to Russia not justifiable,” Germany’s Ministry for Economic Affairs and Energy said in a statement.

However, France has not halted the delivery of two Mistral-class amphibious assault ships to Russia — which Paris sold in 2011 for $1.7 billion for both ships — despite renewed calls for France to scuttle the deal. The Vladivostok and Sevastopol, as the ships are named, will be delivered in 2014 and 2015, respectively. Russia is currently constructing a base near the port of Vladivostok to house the carriers, giving Russia substantially increased power projection capabilities in East Asia. The carriers can base Kamov Ka-50 attack helicopters, but are mainly intended to transport and land troops and tanks with its four landing ships and two hovercraft.

The French defense ministry has defended continuing the sale by referring to the ships as “civilian hulls,” meaning Russia is the country that will arm them, not France. This is also despite the deal including the SENIT-9 combat information system designed for coastal warfare.

Over the long term, however, it’s looking as if Western defense companies will look askance at dealing with Russia. “We should be ready to contemplate a new state of relations between Russia and the West in the coming years that is different from the last 20 years,” British Defense Minister William Hague said on March 18. He added this would include a state in which “military cooperation and defense exports are permanently curtailed.”

But there’s a caveat. With declining defense budgets in Europe, the continent’s defense industries are hurting for cash. Russia is a potentially lucrative trading partner for companies starving of funds. The problem is that supplying the Kremlin’s military modernization plans will only help the Kremlin plan more invasions like Crimea.

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Blogtreffen Teil 1: Wie relevant sind sicherheitspolitische Blogs?

Am Samstag, 22. Februar 2014 führte Felix Seidler von Seidlers Sicherheitspolitik das erste Blogtreffen durch, an dem ich aus gesundheitlichen Gründen leider nicht teilnehmen konnte. In zwei Teilen möchten wir je ein Aspekt des Blogtreffens näher bringen. Im ersten Teil geht es um die Relevanz sicherheitspolitischer Blogs. Auch wenn sich dieser Kommentar von Felix Seidler auf die Situation auf Deutschland bezieht, so sind die Verhältnisse in der Schweiz ziemlich ähnlich. Dies wird auch zweiten Teil offensichtlich, in dem der sicherheitspolitischen Diskurs in der Schweiz etwas näher betrachtet wird (von mir). Ein weiteres Blogtreffen ist für den kommenden Herbst geplant.

In Analyse, Information und Debatte füllen Blogs viele Nischen. International ist ihre Situation jedoch viel besser als in Deutschland. Nichtsdestotrotz können Blogs dieses Jahr einen wichtigen Beitrag zum mentalen Abzug Deutschlands aus Afghanistan leisten.

earlybloggersWer ist Blogger?
Blogs haben ihre Existenzberechtigung darin, dass sie Informationen, Einsichten und Analysen liefern, die anderswo schwer oder gar nicht zu finden sind. Blogs im engeren Sinne stehen nicht in Konkurrenz zu den etablierten Medien, da sie nur in den Nischen wachsen und gedeihen können, in denen etablierte Medien nicht aktiv sind. Daher sind bezahlte, festangestellte Journalisten auch keine Blogger im eigentlichen Sinne. Wenn Tageszeitungen Blogs betreiben, sind das Meinungsseiten einzelner Journalisten, aber eben keine Blogs. Der Blogger im engeren Sinne ist jemand aus der Mitte der Zivilgesellschaft, der auf einer eigenen Online-Plattform Fachwissen, Informationen oder politische Meinung veröffentlicht. Sprich, Blogger kann jeder werden. Ihre Motivation beziehen Blogger aus Aktivismus, Enthusiasmus, als Hobby, Projekt-Denken, Selbstdarstellung, Verbreitung ihres Fachwissens, politischen Gründen oder auch kommerziellen Interessen.

Warum überhaupt bloggen?
Die größten Stärken von Blogs sind zweifelsfrei ihre Funktionen als Mittel der Krisenberichterstattung, als Forum für Regimekritiker und als Forum für Aktivisten. So geschehen in der Ukraine, Syrien, China und anderswo. Darüber hinaus liefern Blogs neuen Debatten-Input und Analysen, die es mangels kommerzieller Verwertbarkeit nicht in etablierte Medien schaffen würden. Diese Art der Informationsverbreitung ist sicher ein Mehrwert von Blogs. Gleiches gilt für die Vernetzung von Gleichgesinnten, -motivierten und -interessierten. Nicht zuletzt geben Blogs Menschen, die sonst nicht Möglichkeit dazu hätten, den Raum sich öffentlich und, wo notwendig, auch anonym zu äußern.

Gegen Blogs spricht die Gefahr von Informationsüberfluss und Manipulierbarkeit. Blogs sind (leider) zu oft auch eine Plattform für “krude” Gedanken und Verschwörungstheorien. Außerdem sind Blogs oft kurzlebig und verschwinden nach kurzer Zeit wieder. Grund für das schnelle Verschwinden sind oft zu hohe Erwartungen. Man sieht in den Nachrichten irgendeinen Blogger, aber das sind nur wenige und nur die wenigsten werden “gehypt”. Blogs leben von Authentizität und Glaubwürdigkeit, aber die muss man sich verdienen – und das dauert.

Die Argumente für Blogs überwiegen. Gerade mit Blick auf ihre Nischenfunktion, als Plattform für Aktivisten und als Form internationaler Vernetzung sind Blogs unverzichtbar geworden.


Internationale Wertschätzung
Global ist die Bloglandschaft quasi grenzenlos. Brisantes, kritisches Denken auf Blogs wird geschätzt und als Fortschritt wahrgenommen. Sicherheitspolitische Blogs genießen in den USA, Großbritannien, Asien und Australien einen hohen Stellenwert. Information Dissemination, War is Boring, European Geostrategy, The Diplomat und The Interpreter sind nur einige Beispiele von vielen. International leisten sicherheitspolitische Blogs einen wichtigen Beitrag zur Vernetzung der interessierten Community über den Globus hinweg. So auch in meinem Fall mit meinen Artikeln bei, CIMSEC und India Defense News. Wichtige vernetzende Plattformen sind ferner Project Syndicate oder Atlantic Community.

Es existiert eine globale, allerdings oft nicht vernetzte Bloggerlandschaft zu allen Themen, wobei man sich nach und nach findet und kennenlernt. Wenn man sucht, findet man Blogs zu alles und jedem. Aber man muss eben suchen. Watch-Blogs sind auch ein interessantes Instrument neuer zivilgesellschaftlicher Kontrolle von Politik, Wirtschaft und Medien.

Allerdings ist die Meinungsführerschaft, Informations- und Deutungshoheit von sicherheitspolitischen Blogs international begrenzt und wenn doch, dann handelt es sich um einzelne Phänomene “Scoops” oder Aktivisten. Wichtig sind Krisen-Blogs, die Aktivisten die Möglichkeit zur unmittelbaren, ungefilterten Außendarstellung geben. Ohne auf irgendwas Rücksicht nehmen zu müssen, erreichen Krisenblogger das internationale Publikum ohne Verzerrung. Allerdings liegen die etablierten Medien aufgrund ihrer größeren Ressourcen weiterhin vorne. Blogger als Einzelkämpfer können nicht mit der New York Times konkurrieren.

Nicht nur Zeitungen, sondern Medien aller Art und ein öffentlicher Diskurs sind notwendig für eine funktionierende Demokratie.

Nicht nur Zeitungen, sondern Medien aller Art und ein öffentlicher Diskurs sind notwendig für eine funktionierende Demokratie.

Die Lage in Deutschland
In Deutschland sieht die Lage deutlich anders aus. Es gibt zu wenig außen- und sicherheitspolitische Blogs mit Substanz. Unangefochtener Platzhirsch mit weitem Abstand ist zweifelsfrei Thomas Wiegold, wobei Augen geradeaus! mehr Informations- als Meinungsplattform ist – wenngleich auch eine sehr gute.

Zu den generell aktiven Blogs zähle ich u. a., Bendler Blog, Bretterblog, Nordkorea-Infoblog, Sicherheitspolitik Blog, Sicherheit vernetzt, Deutschlands Agenda und Ulrich Speck (nur auf Facebook). Diese Liste erhebt keinen Anspruch auf Vollständigkeit und Ergänzungvorschläge sind sehr gerne gesehen. Daneben kann man Plattformen wie The European eine außen- und sicherheitspolitische Relevanz unterstellen. Schließlich gibt es diverse weltanschauliche Blogs, vor allem aus der linken Szene, interessanterweise aber kaum konservative oder liberale Gegenstücke. Über die Jahre hinweg kamen und gingen außerdem eine Reihe studentischer Blogs. Leider gibt es kaum wirklich gute deutsche Regional-Blogs über andere Teile der Welt.

Warum ist die Lage in Deutschland so schlecht?
Zum einen sind deutsche Debatten ziemlich mager und bewegen sich immer in engen Bahnen. “Thinking outside the box” ist etwas, mit dem man sich in Deutschland schnell unbeliebt macht. Kritisches Denken erfährt in unserer Debattenkultur wenig Wertschätzung. Für den deutschen Trend zum Konformismus lohnt die Lektüre dieses Cicero Artikels:

Nun sind mehrheitsfähige Ideologien in allen Gesellschaften zuhause, in Deutschland allerdings werden sehr viele der herrschenden Mainstreamthesen nicht nur von einer großen Mehrheit geteilt, sondern auch als letztgültige Wahrheiten aufgefasst. Wer dem “Konsens” dann nicht zustimmt, kann somit nur verrückt, böswillig oder korrupt sein: Statt Argumenten setzt es dann Hiebe mit der Moralkeule. Verkürzt lässt sich der deutsche Mainstream-Konsens so zusammenfassen: mehr soziale Gerechtigkeit, mehr Nachhaltigkeit, mehr Pazifismus, weniger Markt, weniger individuelle Freiheit, mehr Staat. Stille Voraussetzung: Wir Deutsche stehen immer auf Seiten des Reinen und Guten. — Hans-Dieter Radecke, Lorenz Teufel, “Die Diktatur der politischen Korrektheit”, Cicero, 21.02.2014.

Diese Debattenkultur ist mitschuldig an der im internationalen Vergleich vergleichsweise kargen sicherheitspolitischen Bloglandschaft. Außen- und gerade Sicherheitspolitik sind Themen, mit denen man wenig gewinnen kann, da Deutschland an vielen Stellen immer noch viel zu sensibel ist.

In der älteren Generation werden Blogs oft immer noch belächelt. Ein Beispiel: Die NATO hat zwei Mal in Brüssel (2011, 2013) eine Bloggerkonferenz gemacht. Mir ist nicht bekannt, dass das Auswärtige Amt, das Bundesministerium der Verteidigung, die Bundeswehr oder die politischen Stiftungen Ähnliches versucht haben. Ein weiteres Beispiel: Das heute offizielle Facebook-Profil der Bundeswehr wurde über Jahre hinweg von einer Einzelperson betreut und die Bundeswehr hat Jahre gebraucht, um sich dazu durchzuringen, dieses Profil zum 01. Oktober 2013 zu übernehmen.

Sind Blogs in Deutschland überhaupt relevant?
Thomas Wiegold hat auf dem Feld der Sicherheits- und Verteidigungspolitik sicher eine sehr große Relevanz. Dahinter wird die Luft aber dünn. Alle Blogs hinter Wiegold haben sicher keine Relevanz im “Mainstream”, sondern – der Logik ihrer Existenzberechtigung folgend – haben sie eine Relevanz in ihren Nischen. Abseits von Nordkorea-Infoblog, wo sonst findet man in Deutschland Infos über Nordkorea?

Die Presse wird einerseits zunehmend zum reinen Verwertungsinstrument für Agenturmaterial und andererseits zur Skandalisierungsplattform, die eine Sau nach der anderen durchs Debattendorf treibt. Ferner fehlt vielen Journalisten die sicherheitspolitische Expertise. Der iranische “Hubschrauber-Träger” von Spiegel Online grüßt! Diese Lage macht Blogs nicht nur relevant, sondern notwendig. Blogs sammeln Expertise und Fachwissen und machen dieses Interessierten zugänglich.

thinkthereforeBringen Blogs in Deutschland einen Mehrwert?
Ja, aus drei Gründen. Am Google Suchverhalten kann ich seit über vier Jahren sehen, dass es genug Zeitgenossen gibt, die generell und anlassbezogen nach Blogs als Informationsquellen suchen – eben um sich Infos zu holen, die anderswo nicht verfügbar sind. Dazu kommen on- und offline immer wieder Leseranfragen mit dem Tenor: “Kannst du mir das mal erklären?”. Die Artikel “Warum der Westen nicht Syrien interveniert” und “Warum Sicherheitspolitik zu wenig diskutiert wird” entstanden aus solchen Leseranfragen.

In der deutschen Debattenkultur liegt eine weitere Chance für Blogs, einen Mehrwert zu generieren. Die deutschen Debatten hinken den internationalen strategischen und sicherheitspolitischen Debatten oft weit hinterher. Maritime Sicherheit ist ein gutes Beispiel. Um das zu ändern, muss Deutschland dieses Jahr auch mental aus Afghanistan abziehen. Kommentare wie dieser bei Zeit Online zeigen, dass noch nicht der Fall ist. Mehr militärisches Engagement bedeutet nicht erneute große Auslandseinsätze wie ISAF. Von Staatsaufbau und Good Governance redet in der Politik niemand mehr. Militär bleibt ein Mittel der Politik, aber in anderer Form.

In dem Blogs Infos und Analysen liefern, die anderswo nicht zu finden sind, können sie zum mentalen Abzug der deutschen Debatte aus Afghanistan, zu Anpassung an die neuen Herausforderungen und zum Anschluss an die globalen Debatten einen wichtigen Beitrag leisten. Im Falle Seidlers Sicherheitspolitik gilt das auf den Themenfeldern maritime Sicherheit, Indo-Pazifik, NATO und strategische Trends. Gerade der Blick in die weite Zukunft ist in Deutschland eher verpönt und strategische Wissenschaft bleibt “eine marginale Angelegenheit”. Nischenblogs sind aber zu klein, als dass sie jemals Meinungs-, Informations- oder Deutungshoheit ausüben werden.

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