The Islamic World’s Westphalian Moment

by Major Chad M. Pillai. Major Chad M. Pillai is an Army Strategist in the U.S. Army Capabilities Integration Center (ARCIC). He recently served as a Special Assistant to the Commander, International Security Assistance Force (ISAF) and the 38th Army Chief of Staff. Major Chad Pillai received his Masters in International Public Policy from the Johns Hopkins School of Advanced International Studies (SAIS) in 2009. He recently published the “Return of Great Power Politics” at War on the Rocks.

The Peace of Westphalia was a series of peace treaties signed between May and October 1648 in Osnabrück and Münster. These treaties ended the Thirty Years' War (1618–1648) in the Holy Roman Empire, and the Eighty Years' War (1568–1648) between Spain and the Dutch Republic, with Spain formally recognizing the independence of the Dutch Republic. The image shows the Ratification of the Peace of Münster (Gerardter Borch, Münster, 1648; Source: Wikipedia).

The Peace of Westphalia was a series of peace treaties signed between May and October 1648 in Osnabrück and Münster. These treaties ended the Thirty Years’ War (1618–1648) in the Holy Roman Empire, and the Eighty Years’ War (1568–1648) between Spain and the Dutch Republic, with Spain formally recognizing the independence of the Dutch Republic. The image shows the Ratification of the Peace of Münster (Gerardter Borch, Münster, 1648; Source: Wikipedia).

Since the start of the “Arab Spring” in December 2010, there was hope real transformation would occur and the region would democratize for the betterment of the people, region, and the world. However, the promise of the “Arab Spring” has devolved into numerous conflicts with regional and global implications. The ongoing conflicts in Syria, Iraq, and now Gaza, where the ideals of self-determination, ethnic and cultural identities, and demands for greater economic and political freedoms will redraw the map of the region akin to Europe transitioning from its medieval feudal system to the rise of the Westphalian nation-state system. With the rise of ISIS in Syria-Iraq and Iran’s meddling in the region, the question for the United States is whether to become directly involved or allow the wild fire to burn out naturally by containing any potential spill-over.

Islam’s impressive early rise and expansion ushered in an era of scientific, cultural, artistic, and medical advancements. Islamic scholars preserved much of our knowledge of the ancient Greco-Roman world while Europe descended into the “Dark Ages” where the majority of academic literacy was reserved for the clergy. At its peak, the Islamic world stretched from Spain to modern-day India and its only real equal on the world stage were the Chinese. The Islamic world fostered an early age of globalization by serving as the global trading middlemen between Europe and the spice/silk trade from China and India. As the book “Mullahs, Merchants, and Militants” by Stephen Glain states, “a thousand years ago, the Arab Empire pioneered new technologies, sciences, art, and culture. Arab traders and Arab currencies dominated the global economy in ways Western Multinationals and the dollar due today. A thousand years later, Arab states are in decay.” The rise of the European nation-states and the “Age of Sail” initially led by Portugal and Spain, allowed Europe to bypass the overland trade routes from the West to the East which eventually led to the Islamic world’s economic and political decline. As the Islamic world declined, radicalism took root.

Expansion of the Islamic Caliphate (Source: Wikipedia).

Expansion of the Islamic Caliphate (Source: Wikipedia).

The Islamic world fractured as competition for the spirit of the Islamic World split among regional dynasties to include the Ottoman Empire, the Persians, and the Mughals of India. As the Islamic World fractured and the Chinese isolated themselves, Europe grew stronger as it began to colonize the “New World” and continued seeking new markets in Asia. By the end of World War I, the Islamic World had been conquered with the dismantling of the Ottoman Empire. The aftermath was the creation of artificial states whose boundaries overlapped tribal, ethnic, and linguist identities. After World War II, the decolonization of the region led to totalitarian regimes led by either monarchs or strongmen who gained loyalty through the barrel of the gun or bribes from oil profits. The rise of Gamal Abdel Nasser in Egypt gave rise to the belief in a return of a unifying “Arab Identity”; however, as my late SAIS professor, Fouad Ajami, so eloquently taught, this optimism gave way to pessimism as the realization of the true characters of such national figures as Muammar Gaddafi, Saddam Hussein, the al-Assad family, and the Saudi Dynasties revealed themselves. Strongmen and dynasties who have squandered the greatest natural resource on earth – oil – without adequate investment in their people to join the 21st Century global economy.

The 2003 invasion of Iraq served as an earthquake to the region as the centuries old Sunni rule was upended and replaced by a Shiite dominated government. Additionally, it gave rise to self-determination as groups like the Kurds demanded greater autonomy and recognition. The two benefactors of the earthquake were the Iranians (Persians) and the radical Sunni Islamist. Within the Sunni world, a civil war has emerged by what Fouad Ajami describes as “the fault line [...] between secularist, who want to keep faith at bay, and Islamist, who have stepped forth in recent decades to assert the hegemony of the sacred over the political.” (Fouad Ajami, “The Struggle in the Fertile Crescent“, Hoover Digest, Summer 2014, No. 3). Mixed with the millennium conflict between the Shiites and Sunnis, the Islamic world is now experiencing its “Thirty Years’ War” waged between Protestants and Catholics for mastery of Europe which led to the Westphalian system.

Kurdish peshmerga troops  on the front line in Khazer. U.S. warplanes bombed Islamist fighters marching on Iraq's Kurdish capital after President Barack Obama said Washington must act to prevent "genocide".

Kurdish peshmerga troops on the front line in Khazer. U.S. warplanes bombed Islamist fighters marching on Iraq’s Kurdish capital after President Barack Obama said Washington must act to prevent “genocide”.

Unfortunately for the people of the region, the Islamic World needs to undergo this violent transformation. This fire needs to burn itself out until a single victor emerges or a recognition that an Islamic Westphalian peace needs to be attained. For the United States and the West, it provides an opportunity to contain the fire by not directly intervening between the warring parties unless genocidal violence is about to occur, or if one of the warring factions becomes a direct threat. Despite the rise of ISIS and its desire for the reestablishment of a Caliphate, which is as unlikely as the Vatican reestablishing the Holy Roman Empire, it will be opposed by Iran and its proxies in Syria and Lebanon. Likewise, Iran finds itself surrounded by hostile Sunni Islamists in Syria-Iraq on its western front and eastern front if the Taliban returns to power in Afghanistan. Groups such as ISIS and Hezbollah, while independent minded, act as proxies between the Sunni world led by Saudi Arabia and Shiites led by Iran. At the same time, Turkey is attempting to reestablish its former Ottoman influence in the region as a counterweight to Iran while the Kurds attempt to break free from both camps as they attempt to forge their own independent national identity. The most likely result will be the recognition such as Thirty-Years War between Sunni Islamist and Iranians will weaken them until there is recognition for a lasting peace. A peace established that rejuvenates the Islamic World with new national borders drawn as new nations-states form around their unique tribal and ethnic identities. The current crisis in the Middle East is their means to settle their millennium old debate between Sunnis and Shiites, and undo the artificiality of their borders created by European conquerors. For the U.S., the best bet is to lead the efforts to contain and the peace that follows.

More information
Stephen M. Walt, “Do No (More) Harm“, Foreign Policy, 07.08.2014.

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America Has Itself to Blame for Europe’s Weakness

Last Monday, published an article about Europe’s weakness. In his article, Sid Lukkassen focused his remarks on a socialisation of men in Europe which was influenced by feminism. The article thus provided some impetus for a critical discussion (see the manifold comments and my own response to the article).

This second article by Nick Ottens gives you another, different perspective on the issue. He argues that the European countries are not solely responsible for Europe’s military weakness; but that the United States deliberately wanted to keep Europe weak and divided after the Second World War.

Nick Ottens is the editor of the transatlantic news and commentary website Atlantic Sentinel and a contributing analyst for the geostrategic consultancy Wikistrat.

Dean Acheson

Former secretary of state Dean Acheson meets with President Lyndon B. Johnson at the White House in Washington DC, July 8, 1965 (LBJ Library)

As America struggles to cope with a revisionist Russia and unrest in the Middle East, distracting it from its desired “pivot” to East Asia, calls on Europe to rearm and “take responsibility” for the deteriorating security situation in its neighborhood can be heard louder and louder.

Such calls not only overestimate Europe’s political ability to muster a common defense and security policy; it overlooks America’s own efforts to keep Europe weak and divided. When taking this historical context into account, complaints of a feckless Europe seem somewhat ironic at best.

The United States never wanted the Europeans to get their act together on defense, Justin Logan, a foreign policy expert at America’s libertarian Cato Institute, pointed out in a Foreign Policy essay in June. “From NATO’s founding,” he wrote, “American policymakers were concerned both with preventing Soviet domination of Europe and with preventing the emergence of a ‘third force’ of Western European power divorced from Washington.”

This second objective of American postwar strategy in Europe appears to have been largely forgotten. American policymakers were quite explicit about their intentions. President Harry Truman’s secretary of state, Dean Acheson, told his diplomatic staff in Paris in 1952 that NATO should be prioritized in order to preclude the possibility of a European Union “becoming [a] third force or opposing force.” (see also: Christopher Layne, “Supremacy Is America’s Weakness“, Financial Times, 13.08.2003). National Security Advisor McGeorge Bundy wrote to President John F. Kennedy in 1962 that it would be better for the United States if Britain spend its resources on conventional arms and “join with the rest of NATO in accepting a single US-dominated [nuclear] force.” The Americans were apprehensive about Charles de Gaulle’s attempts to position France — and, by extension, Western Europe — as a third pole in international relations, between the Soviet Union and the United States.

Even after the Cold War, in 1998, Bill Clinton’s secretary of state, Madeleine Albright, told NATO allies a common European security policy could only come about if it meant “no diminution of NATO, no discrimination and no duplication.” (“Transcript: Albright Press Conference at NATO HDQS December 8“, 09.12.1998).

Nixon De Gaulle

President Richard Nixon of the United States and Charles de Gaulle of France meet, March 2, 1969 (Richard Nixon Presidential Library and Museum)

As recently as 2003, President George W. Bush’s ambassador to NATO, R. Nicholas Burns, condemned European security cooperation as “one of the greatest dangers to the transatlantic relationship.”

Yet now Americans are upset Europe never got around to mounting a common defense?
A more reasonable American complaint involves Europe’s underspending on defense. Former secretary of state Hillary Clinton warned last year that “NATO is turning into a two tiered alliance with shrinking percentage of members willing, and able, to pay the price and bear the burdens of common defense.”

Looking at the numbers, Clinton’s worry seems justified. Only six European NATO members spend 2 percent of their economic output or more on defense: Bulgaria, Estonia, France, Greece, Turkey and the United Kingdom. And Britain and France are presently making reductions, leaving the former — America’s closest transatlantic ally — short of fighter planes to put on its new aircraft carrier.

America’s share of total NATO spending has only risen since the end of the Cold War, from roughly 50 percent before the Soviet Union collapsed to more than 75 percent today. But that has more to do with increases in American defense spending that European cuts. In the wake of the September 11, 2001 terrorist attacks, the military’s budget grew from $291 billion to an $880 billion high in 2010, including financing of the war effort in Afghanistan.

Should the Europeans have kept up?
International terrorism is certainly a threat to European countries as well, evidenced by the 2004 Madrid train bombings and the suicide attacks in London the following year. But Europe was, and remains, far less convinced that the best defense is to occupy Middle Eastern states that produce terrorists. Let alone that there is a role for NATO in this.

David Cameron Barack Obama

British prime minister David Cameron, American president Barack Obama and European Commission president José Manuel Barroso observe a moment of silence in honor of NATO military personnel that have lost their lives, Lisbon, Portugal, November 19, 2010 (White House/Pete Souza)

Which is perhaps the main issue. Too often, America has seen and used its European allies as a means to give its own foreign policy an air of multilateralism — which put an unreasonable burden on them.

New NATO member states in Central and Eastern Europe have been more willing to share the burden. They needed something in return: American protection. Russia’s invasion of Ukraine and annexation of the Crimean Peninsula in March proved they were right to be concerned about future Russian aggression and it was a reminder of what NATO is for. As General Hastings Ismay, the alliance’s first secretary general, famously put it: “to keep the Russians out” and “the Americans in.”

Certainly, Europe could do more. But as American politicians learn to live with an increasingly isolationist electorate of their own, perhaps they can sympathize with their counterparts in Western Europe whose voters have long seemed — not altogether unreasonably — under the impression they face no security threats whatsoever? Due in no small part to American efforts to keep the region both free and divided, it has had no war in almost seventy years. Little wonder so many Western Europeans don’t see the point in keeping huge standing armies.

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The Geopolitical Crisis

by Sid Lukkassen. Lukkassen holds an MA in history and philosophy, is a Ph.D candidate and city councillor in the Netherlands (VVD). Autumn 2014, he publishes his book Avondland en Identiteit (Occident and Identity). This article was originally published in Dutch on De Dagelijkse Standaard, 28.07.2014.

Austro-Hungarian troops executing captured Serbians, 1917. Serbia lost about 850,000 people during World War I, a quarter of its pre-war population.

Austro-Hungarian troops executing captured Serbians, 1917. Serbia lost about 850,000 people during World War I, a quarter of its pre-war population.

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Si vis pacem, para bellum
Geopolitics has fully returned. August 2014 – exactly one hundred years after the breakout of the First World War – the world is burning once again.

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West-European democracies aim primarily at the expansion of personal wealth and at living convenient, relaxed lives. Exactly because we are so comfortable – even those who visit the food banks are rich compared to many inhabitants of Earth – the vastness of the abyss that the European peoples are marching towards hardly gets through to us. Europe discovers itself in a violent world – a world, it cannot understand or analyse. Half a century of feminised thinking is at the root of this.

Across the world the seeds of conflict are growing, as states seek to expand their power and influence. In the East stands Vladimir Putin. His endgame is to make Russia again into the superpower that it was during the era of the Soviet Union [1]. In the South looms Turkey, where Recep Tayyip Erdoğan considers having himself appointed as the new president. Turkey is a nation of many conflicts; with of Kurds, Armenians and Cypriots, to name but a few. Under the guidance of Atatürk and his legacy the culture of state has been secular for some decades. Now Turkey slowly slides towards Islamism [2]. The conflicts fuel a call for authority, for a strong hand that can maintain order and expand power. Further towards the Middle East are ISIS, Hamas, Hezbollah, the Muslim Brotherhood and comparable Islamic (paramilitary) organisations. I could also address the recent clashes between pro-Palestine demonstrators and the police that have taken place in major European cities (for example: Sam Schechner, “Pro-Palestinian Protesters Clash With Paris Police Following Ban on Rally“, The Wall Street Journal, 17.07.2014). About China, which forms a new industrial power and where a structural shortage of women exists, I have not yet uttered a word.

The central problem is that we can no longer comprehend the mindset of our enemies and their motives. Palestinians and Israelis fight one another because of a territorial conflict underlain by ethnic and religious dividing lines. Postmodern Europeans cannot remotely fathom what this means. We have resided in the naive supposition – a mirage thrown up by the success of democracies after World War Two – that mankind was growing ever closer to unity and brotherhood. This happy conviction of the generation ’68 was strengthened by the writings of Loe de Jong, a Dutch historian who took on the role of judge over history: minorities were sacred by definition, authoritarian regimes were tainted per se.

The RMS Lusitania was a British ocean liner. In 1915 she was torpedoed and sunk by a German U-boat, causing the deaths of 1,198 passengers and crew. It influenced the decision by the US to declare war in 1917. In other words, in a very tense international military situation, the tragic destruction of one passenger vehicle can have far-reaching political consequences.

The RMS Lusitania was a British ocean liner. In 1915 she was torpedoed and sunk by a German U-boat, causing the deaths of 1,198 passengers and crew. It influenced the decision by the US to declare war in 1917. In other words, in a very tense international military situation, the tragic destruction of one passenger vehicle can have far-reaching political consequences.

But the fall of Srebrenica – where the politically-correct governing elite was proven outmatched by the brutality of the East-European warriors – brought fractures in this image (cf.: Laura Smith-Spark, “Dutch state found liable in deaths of more than 300 men in Srebrenica massacre“, CNN, 16.07.2014). Recently, Syria followed, where the Islamist rebels, possibly, represent a greater evil than the secular dictator Bashar al-Assad. The West hesitated, unable to decide who embodied good here and who evil; Putin made use of that confusion to outmanoeuvre the United States.[3] Now a passenger airplane has been brought down above Ukraine and the bitch that is reality smacks us in the face. The RMS Lusitania of the twenty-first century?

Four years ago, I attended a working conference of European Liberals. It was a debate about the formation of a European army. Once all participants had had their say, a German took the floor. He caught the whole of it in crystal clear language: “We like to see ourselves as the keepers of order and peacebringers of the world. But what we speak of here is building weapons, while the European population ages. This means in practice that we must go tell people that we can no longer take their parents into retirement homes because there is no money for it. Why? Because we spent that money bombing banana republics. People will never agree to purchase weapons if there is simultaneously a growing demand for care.” That brought the discussion to an abrupt end.

Europe is weak. Europe stands divided. Europe is economically a superpower, the biggest player on Earth. Still there is no capability to translate this power into geopolitical results. “Liberty Hall, live and let live, human beings are inherently good – let us prioritize free trade and economic integration, then world peace will follow by itself”, thus the motto of the sixty-eighters. “Feminised Europe”, I call this. West-European men are raised by a generation of women. Women who found violence, but nasty and vile. Any decent feminist would not allow her sons to play soldier outside: that would only lead to masculine stereotypes and macho behaviour. Soon, the last handful of machos the Netherlands has, will stand unarmed in Ukraine.[4] Russia can bomb Rotterdam – annihilate it on a whim. Just to show the magnitudes.

World peace is not around the corner! About 100 years after World War I, in a different region, in a different context, the same cruelty still exits. Photo: ISIS fighters executing prisoners in Iraq, 2014.

World peace is not around the corner! About 100 years after World War I, in a different region, in a different context, the same cruelty still exits. Photo: ISIS fighters executing prisoners in Iraq, 2014.

“Why weapons and armies? Nurseries and care homes we need!” – a statement that captures feminised Europe in a nutshell. With as its end result a fertility rate of the German woman of 1,3 (2,1 is required to maintain an equal population; see Camilia Bruil, Patrick van Schie and Mark van de Velde, “The Dynamics of Demographic Decline“, The Hague 2011, 73). For Europeans, soldiers are increasingly scarce and thus costly and precious [5].

At this moment I feel little trust in the future of our democracy. Last week, I had a conversation with a political scouting committee. “You have all the facts and know them very well,” I was told, “but when you get engaged in discussions of this kind, it becomes too technical. The average viewer cannot understand this. You must summarize your goal and your result in a single fat headline, or the voter will skip to the next channel. Journalists will walk away and make a story of their own. Politics is no longer about contemplating fundamentals. You must accept this or go do something else.” Because I refuse to bow down to this, I aim this treatise directly at you. I think that the circumstances necessitate a broader discussion about the geopolitical long term strategy of the Western civilization [6]. The way the balance of powers is currently shifting, the West-European and East-European peoples may very well have dire need of each other in the future.

Let us hope that all of this dies down quietly and that we can avert a larger conflict between East and West. We will then be able to concentrate on the greater challenge: the geopolitical decay of the European peoples and the rise of new powers.

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[1] “Above all, we should acknowledge that the collapse of the Soviet Union was a major geopolitical disaster of the century. As for the Russian nation, it became a genuine drama. Tens of millions of our co-citizens and compatriots found themselves outside Russian territory. Moreover, the epidemic of disintegration infected Russia itself.” — Vladimir Putin in his Annual Address to the Federal Assembly of the Russian Federation, April 25, 2005.
[2] Here I refer to a larger gradual process, symptoms of which include: trials against military personnel, the return of Islamic symbols within Turkey’s culture of state, imprisoning of secular lawyers, inciting speeches by Erdogan about integration to Turks living abroad, the sentence against Fazıl Say for his tweets about Islam.
[3] Initially, many in the U.S. wished to intervene in the Syrian civil war on behalf of the rebels. Russia, however, suggested the destruction of any chemical weapons owned by the regime of Assad. The U.S. accepted and a larger intervention in the conflict by the U.S. was thus prevented. For more information, see: Karen DeYoung, “How the United States, Russia arrived at deal on Syria’s chemical weapons“, The Washington Post, 16.09.2013.
[4] “Initially, the Netherlands and Australia had contemplated sending an armed mission to secure the wreckage of the Malaysian airliner and retrieve human remains that have not yet been recovered. But Dutch Prime Minister Mark Rutte called off the idea of an armed mission after a ceasefire negotiated with the rebels around the crash site fell through.” — Spencer Kimball, “International mission to secure MH17 site fraught with risks“, The Transatlantic Observer, 28.07.2014.
[5] “Gut möglich, dass in zehn Jahren – Staatsschulden und demografischer Wandel grüßen – wieder vom kranken Mann Europas die Rede ist. Deutschland wird aber bis 2050 mehr als 1/4 seiner Bevölkerung verlieren.” — Felix Seidler, “Hegemon auf Zeit: Deutschland braucht eine Geostrategie“, Seidler’s Sicherheitspolitik, 14.06.2013.
[6] “Folglich wird Deutschland eine Kultur geostrategischen Denkens entwickeln müssen, will es langfristig Erfolg haben und Europa erfolgreich machen. Wir brauchen einen nationalen geostrategischen Konsens. Das heißt: Welche Räume sind uns wichtig? Zu welchem Grad? Welche Mittel wollen wir wo und wie einsetzen? Von den politischen Parteien darf man dabei leider nichts erwarten; vllt. mit Ausnahme von kleinen Teilen der Union. Außen- und Sicherheitspolitik bleibt ein Karrierekiller. Strategisches Denken lernt man in der Parteipolitik nur im Hinblick auf Karriereplanung, nicht in internationalen Fragen.” — Felix Seidler, “Hegemon auf Zeit: Deutschland braucht eine Geostrategie“, Seidler’s Sicherheitspolitik, 14.06.2013.


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Energy Security: 10+1 Principles

by Patrick Truffer. Patrick Truffer graduated from the Swiss Federal Institute of Technology in Zürich with a Bachelor of Arts in Public Affairs and completes a Master of Arts program in International Relations at the Freien Universität Berlin.

In Switzerland, economic policy is counted as one of eight security-political instruments (see also “Sicherheitspolitische Veränderungen und Konsequenzen für die Schweizer Armee – Teil 1“,, 07.10.2010). Because of the increasing demand, the scarcity and the power-political significance of energy resources, Energy Security increasingly matters in the security-political area. Based on the writings by Daniel Yergin, this short essay will explain the basic principles of Energy Security and their implementation in the EU.

The European natural gas network: 186,132 km, 2,649 nodes (compressor and city gate stations, LNG terminals, etc.), 3,673 Pipeline segments. The existing network is shown in blue; planned pipelines in red. Population density is represented in dark green; larger urban areas are coloured light blue (source: R. Carvalho, L. Buzna, F. Bono, M. Masera, D.K. Arrowsmith and D. Helbing, "Resilience of natural gas networks during conflicts, crises and disruptions", presented by R. Carvalho at the Open University, April 4, 2014).

The European natural gas network: 186,132 km, 2,649 nodes (compressor and city gate stations, LNG terminals, etc.), 3,673 Pipeline segments. The existing network is shown in blue; planned pipelines in red. Population density is represented in dark green; larger urban areas are coloured light blue (source: R. Carvalho, L. Buzna, F. Bono, M. Masera, D.K. Arrowsmith
and D. Helbing, “Resilience of natural gas networks during conflicts, crises and disruptions“, presented by R. Carvalho at the Open University, April 4, 2014).

The International Energy Agency (IEA) defines “Energy Security” as “the uninterrupted availability of energy sources at an affordable price”, leaving open what “affordable price” actually means. In contrast, Yergin argues for a broad definition of Energy Security. For example, Energy Security depends on the standpoint of the observer: residential, commercial and industrial consumers are interested in a stable price for a secured supply, while producers are interested in a steady demand and a secure income etc.. On that basis, Yergin elaborates the different aspects of developing a concept for energy security.

In the scope of developing the concept, Yergin recommends ten basic principles for decision-makers. He focuses on the situation of the US, but his remarks could be analogously implemented to the conditions within the EU. In contrast to the US, the EU never had the illusion that their energy market could be independent from the global market. On the contrary, in the liberalized and globalized market, the EU sees advantages and is trying to promote these using the Energy Charter Treaty and the Third Energy Package.

The diversification of sources, supply routes and infrastructure is one of the main guarantors and the starting point of a concept for energy security. The efforts of the EU to change their energy mix in favour of renewable energy sources highlight the importance of diversification of all energy sources (Stacy Closson and Daniel Möckli, “Energy Security of the European Union,” CSS Analysis in Security Policy 3, no. 36 (June 2008)). The presence of a potentially independent, robust, inland energy industry as well as investment in research and development would be advantageous. However, disruptions in supply and service cannot be completely excluded. Strategic reserves, the provision of high quality information and a contingency to bridge disruptions are therefore necessary. A liberal energy market ensures that supply and demand remain in balance. This does, however, entail price increases, which could counter the definition of energy security. An ideal energy market would also require a well-developed distribution and transportation network so that energy can be traded worldwide. Ultimately, increased demand can only be covered if funding and production capacity can also be increased. In an ideal situation, an interdependence of consumers and suppliers would be created so that both will be interested in the secure flow of energy. However, the current tensions between the EU and Russia indicate that this does not represent a long-term guarantee. The cooperative relations among importing states is therefore more important, something which is supported by the IEA, for example.

The 10 principles of Energy Security by Daniel Yegin

  1. Diversification (most important principle).
  2. Liberalisation (“there is only one oil market”).
  3. The need of a security margin.
  4. A well functioning energy market.
  5. Building relationships with exporting nations.
  6. Cooperation among importing nations.
  7. The importance of high quality information.
  8. A robust domestic industry.
  9. Research and development.
  10. Planning for disruptions.

— based on Daniel Yergin, “Energy Security and Markets,” in Jan H. Kalicki and Goldwyn David L. Energy and security: strategies for a world in transition, (Washington, D.C.: Woodrow Wilson Center Press, 2013, 2nd edition): 69–87.

The EU is dependent on the import of energy sources, with Russia being by far the largest supplier of crude oil (35%). Russia also plays a key role in the EU’s import of natural gas (30%) and solid fuels (26%; source: European Commission, “EU Energy in Figures, Statistical Pocketbook,” 2013, 24). Norway, the second most important supplier of natural gas (28%), would not be able to compensate for a loss of Russian natural gas (Tord Lien, “Norwegen dämpft Hoffnungen auf erhöhte Gaslieferungen nach Europa,”, 31 March 2014). Nevertheless, energy security is a relatively new policy area for the EU. For example, strategic energy reserves were the responsibility of the individual member states or were regulated by other international or regional organisations. For example, NATO has specified that its member states ensure a bridging of three months for major energy resources and the IEA direct their Member States to maintain strategic crude oil reserves equal to 90 days’ import levels. Only since 2013 has the Council of the European Union required each member state to maintain crude oil reserves equal to 90 days’ import levels or 61 days’ consumption levels (the greater quantity applies). The European Commission addressed energy security extensively for the first time only in March 2006 as part of the “Energy Policy for Europe“, which focused on diversifying energy sources, liberalising the energy market, increasing the solidarity of the Member States in the supply security, increasing energy efficiency (an important area ignored by Yergin) and promoting research. The liberalisation of the energy market has been driven by the adoption of the third energy package, which calls for a separation of the production, transport, and distribution operations of the energy companies operating in the EU (David L. Goldwyn, “Refreshing European Energy Security Policy: How the U.S. Can Help“, Brookings Institution, 18 April 2014).

Natural gas pipelines, LNG terminals and storage caverns in Europe.

Natural gas pipelines, LNG terminals and storage caverns in Europe.

Further measures for increasing energy security could be realised in late 2009 with the implementation of the Treaty of Lisbon, which further extended the powers of the EU in this area. For example, the European Commission’s European Energy Programme for Recovery supports the renewal and expansion of energy infrastructure within the EU (European Commission, “Report from the Commission to the Council and the European Parliament on the implementation of the European Energy Programme for Recovery“, COM (2010)191 final, 27 April 2010). It also includes improvements to the natural gas infrastructure to improve the flow of gas among the member states and construct LNG terminals for the import of gas from the US. The LNG terminals will begin operating between 2016 and 2020, which should enable the diversification of gas imports (David L. Goldwyn, “Refreshing European Energy Security Policy: How the U.S. Can Help“, Brookings Institution, 18 April 2014).

The implementation of measures to increase energy security in the EU is only just beginning. In 2010, the European Commission decided that the measures taken so far were inadequate and formulated a revised energy strategy for the period up to 2020. Increasing energy efficiency was given top priority followed by liberalising the energy market, developing infrastructure, increasing research efforts, promoting renewable energy and strengthening the energy aspects of foreign policy (European Commission, “Energy 2020: A strategy for competitive, sustainable and secure energy“, COM(2010) 639 final, 10.11.2010).

The ten principles of Yergin include the key points for formulating a strategy to ensure energy security. These are recognisable in the strategies of the EU. The current implementation, however, is still in its infancy, not least because the EU first acquired the necessary authority with the Treaty of Lisbon. Diversification efforts are particularly challenging, as these require large investments in infrastructure and renewable energy. “Energy 2020″ will significantly enhance energy efficiency, an aspect not considered by Yergin, but which should be incorporated as an eleventh principle.

Daniel Yergin, “Energy Security and Markets,” in Jan H. Kalicki and Goldwyn David L. Energy and security: strategies for a world in transition, (Washington, D.C.: Woodrow Wilson Center Press, 2013, 2nd edition): 69–87.

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Amerikas Mann in Libyen


General Khalifa Haftar. Quelle: Magharebia

von Peter Dörrie

General Khalifa Haftar führt ein ereignisreiches Leben. Geboren um 1943, war er an zwei Revolutionen in seinem Heimatland Libyen beteiligt. Er hat für und gegen den ehemaligen Machthaber Muammar al Gaddafi gekämpft und ist heute einer der einflussreichsten politischen und militärischen Akteure im libyschem Bürgerkrieg. Und vielleicht steht er auf der Gehaltsliste der CIA.

Haftar war 1969 Teil der Junta, die gegen den libyschen König Idris rebellierte und Gaddafi zur Macht verhalf. Dieser machte Haftar erst zum Generalstabschef und dann zum Kommandierenden der libyschen Einheiten im Tschad-Libyen-Konflikt, einer Reihe von Auseinandersetzungen zwischen den beiden Nachbarländern im Kontext des Kalten Krieges.

Dank U.S.-amerikanischer und französischer Unterstützung ging der Tschad aus dieser Auseinandersetzung siegreich hervor und Haftar gelangte zusammen mit hunderten libyschen Soldaten in Kriegsgefangenschaft. Gaddafi war so wütend, dass er es ablehnte, über eine Freilassung seiner Soldaten zu verhandeln. Vielleicht hatte er aber auch Angst vor einer Rückkehr Haftars als Kriegsheld.

Wechsel zur Opposition – und zur CIA
Zurückgelassen im Tschad wechselte Haftar zur Opposition im Exil und wurde Kommandeur des militärischen Arms der National Front for the Salvation of Libya (NFSL). Die NFSL wiederum bekam massive Unterstützung durch die Reagan-Administration, die sich das erklärte Ziel gesetzt hatte, Gaddafi zu stürzen.

Haftar siedelte in den frühen 1990ern in die USA um und lebte bis 2011 im “ländlichen Virginia“. Es ist sicher kein Zufall, dass sich hier auch die Zentrale der CIA befindet. Laut einem Bekannten ging Haftar in den USA keiner offensichtlichen Tätigkeit nach, konnte aber trotzdem seine große Verwandtschaft finanziell unterstützen. 1996 versuchte die NFSL Gaddafi militärisch zu stürzen. Über die kurze und erfolglose Rebellion gibt es wenige öffentlich verfügbare Erkenntnisse, aber Haftar war an ihr wohl maßgeblich beteiligt.

Der nächste große Auftritt von General Haftar erfolgt 2011. Er kehrt aus dem Exil nach Libyen zurück, um sich an der Revolution gegen Gaddafi zu beteiligen. Schnell steigt er in den Rängen der Rebellen auf und wird nach dem Sturz Gaddafis zum Oberkommandierenden der libyschen Bodentruppen ernannt.

Rebellenkämpfer wärend der libyschen Revolution 2011. Quelle: Magharebia

Rebellenkämpfer wärend der libyschen Revolution 2011. Quelle: Magharebia

Ein ambitionierter Mann
Doch das ist scheinbar nicht genug für die Ambitionen des alternden Generals. Heute ist Haftar einer der entschiedensten Gegner des politischen Transformationsprozesses in Libyen. Er hat eine Allianz zwischen verschiedenen Milizen im Osten und Westen des Landes geknüpft. Eine dieser Milizen, die Zintan-Brigaden stürmten im Mai das libysche Parlament. Dieser Angriff auf die noch jungen demokratische Institutionen Libyens war Teil der groß angelegten “Operation Dignity“, die Haftar auch zur Entfachung von Kämpfen im ostlibyschen Benghazi nutzte.

Öffentlich präsentiert sich Haftar gerne als Kämpfer für ein säkulares Libyen und gegen islamistische Milizen und Terroristen. Tatsächlich hat er wohl erhebliche persönliche Ambitionen, die schlecht zum demokratischen Transformationsprozess des Landes passen. Ein zentrales Projekt der aktuellen Regierung ist ein Gesetz, dass ehemalige Funktionäre des Gaddafi-Regimes aus öffentlichen Ämtern verbannt. Haftar wäre von diesem Gesetz betroffen – ebenso wie viele Anführer der mit ihm verbündeten Milizen.

Haftars Widerstand gegen den demokratischen Prozess in Lybien ist mitverantwortlich für die aktuelle Eskalation der Kämpfe. Um so wichtiger wäre es, wenn die amerikanische Regierung jetzt ihre Beziehung zu Haftar umfassend aufdeckt.

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MH17 und KAL007: Warum die Welt kein Déjà-vu erlebt

Von Danny Chahbouni. Danny studiert Geschichte und Politikwissenschaft an der Philipps-Universität Marburg.

Pro-russische Separatisten an der Absturzstelle von Flug MH17. Quelle: Reuters

Pro-russische Separatisten an der Absturzstelle von Flug MH17. Quelle: Reuters

Nach dem Abschuss von Flug Malaysian Airlines MH17 über den Kampfzonen der Ost-Ukraine wurden häufiger Parallelen zu einem anderen, irrtümlichen Flugzeugabschuss gezogen: Flug Korean Airlines 007 (KAL007), der vom Kurs abgekommen war und von der sowjetischen Luftverteidigung abgeschossen wurde. Bei genauerem Hinschauen erlebt die Welt allerdings kein Déjà-vu, denn Rahmenbedingungen und Art des Konflikts in der Ukraine sind gänzlich anders als die Welt des Jahres 1983.

Der Abschuss von KAL 007
Die Boeing 747 der Korean Airlines war am 31. August 1983 in New York gestartet und auf dem Weg nach Seoul. Nach einem Tankstopp in Anchorage sollte die Maschine ursprünglich die Luftstraße R-20 nehmen. Diese Route tangiert auch in einigen Kilometern Entfernung von Alaska die russische Halbinsel Kamtschatka (siehe Diagramm weiter unten). Durch einen Fehler des Autopiloten und eine Verkettung unglücklicher Zufälle wurde der Airliner mit einer amerikanischen RC-135 verwechselt, die einen sowjetischen ICBM-Test auskundschaften sollte, um den Sowjets eine Verletzung des SALT-II Vertrages nachzuweisen.

Über eine Stunde hatte die sowjetische Luftverteidigung KAL007 auf den Schirmen gehabt, bevor um 03:26 Ortszeit ein SU-15 Abfangjäger zwei Luft-Luft-Raketen auf das Flugzeug feuerte, welches sich zu diesem Zeitpunkt wieder im internationalen Luftraum aufhielt. Noch zwölf Minuten trudelte die Boeing in der Luft, bevor sie westlich von Sachalin zerschellte.

Cover des Time-Magazine nach dem Abschuss von KAL007. Quelle: Time

Cover des Time-Magazine nach dem Abschuss von KAL007. Quelle: Time

Korean Airline Massacre
Sowohl Flug MH17, als auch KAL007 wurde die Verwechslung mit militärischen Flugzeugen zum Verhängnis. Am 17. Juli diesen Jahres verloren 298 Menschen ihr Leben, 1983 waren es 269 Zivilpersonen. Hier enden die Parallelen allerdings auch bereits. KAL007 wurde nicht Opfer eines hybriden Krieges, wie er gegenwärtig in der Ukraine stattfindet, sondern der Großmachtrivalität des Kalten Krieges, der nach Jahren der Entspannung zu Beginn der 1980er Jahre einen neuen Höhepunkt erlebte. Sowohl die USA, als auch die Sowjetunion belauerten sich gegenseitig und die altersschwachen Herrscher im Kreml waren in fast panischer Angst vor einem Erstschlag der NATO. Bereits im Frühjahr 1983 führte die US-Pazifikflotte die Übung FleetEx83 durch, bei der mehrmals der sowjetische Luftraum durch F-14 Tomcats verletzt wurde. Die Verwechslung von KAL007 mit der RC-135, die Telemetriedaten des Raketentest in der Nähe aufklärte, muss als eine Panikreaktion gesehen werden, was auch die eifrigen Bemühungen erklärt, nach dem versehentlichen Abschuss, die Aussagen des Piloten der SU-15, zu verdrehen. Die Flugschreiber wurden erst im Jahr 1993 an Südkorea zurückgegeben.

Die internationalen Reaktionen waren im Gegensatz zur aktuellen Situation entsprechend schärfer. Vor allem die Worte, die aus dem Weißen Haus kamen. Präsident Reagan, der die Sowjetunion bereits wenige Monate vorher als “Evil Empire” bezeichnet hatte, sprach gar von einem “Akt der Barbarei”.

And make no mistake about it, this attack was not just against ourselves or the Republic of Korea. This was the Soviet Union against the world and the moral precepts which guide human relations among people everywhere. It was an act of barbarism, born of a society which want only disregards individual rights and the value of human life and seeks constantly to expand and dominate other nations. — Ronald Reagan, “President Reagan’s Address to the Nation on the Soviet Attack on a Korean Airliner (KAL 007)“, 05.09.1983

Nach dem Abschuss präsentierten die USA dem UN-Sicherheitsrat den abgefangenen Funkverkehr der sowjetischen Luftverteidigung. Eine Leugnung des Abschuss war deshalb für die Sowjets kaum mehr möglich, stattdessen blieb man bei der Aussage, KAL007 sei auf einer Spionagemission für die CIA gewesen. Als Strafmaßnahme verhängte Reagan am 15. September 1983 ein Flugverbot für die sowjetische Fluggesellschaft Aeroflot. Interessanterweise geht auch die Freigabe des Navigationssystem GPS für die zivile Nutzung auf den Abschuss von Flug KAL007 zurück.

Amerikanische M-113 rollen durch Herbstein im Vogelsberg im Rahmen des Manövers Autumn Forge 83. Quelle: Wikipedia

Amerikanische M-113 rollen durch Herbstein im Vogelsberg im Rahmen des Manövers Autumn Forge 83. Quelle: Wikipedia

1983: Eines der gefährlichsten Jahre
Der Abschuss von KAL007 unterscheidet sich – wie oben bereits erwähnt – vor allem durch die grundsätzlich unterschiedlichen sicherheitspolitischen Rahmenbedingungen. Darüber hinaus war die Katastrophe ein vorläufiger Höhepunkt eines Jahres, welches die Eiszeit zwischen Ost und West noch kälter werden ließ. Nach dem NATO-Doppelbeschluss und dem sowjetischen Einmarsch in Afghanistan waren sämtliche Bemühungen um Entspannung dahin. Nachdem im Jahr 1982 die Abrüstungsverhandlungen zur Beseitigung von Mittelstreckenraketen gescheitert waren, setzte die NATO den Doppelbeschluss in die Tat um und kündigte die Stationierung von nuklearen Mittelstreckenwaffen des Typ Pershing II und von Tomahawk Cruise Missiles für das Ende des Jahres 1983 an. Während Bundeskanzler Helmut Schmidt den Doppelbeschluss als notwendig betrachtete um mit den sowjetischen SS-20 Raketen gleich zu ziehen, gab es in den USA durchaus Stimmen, die die Mittelstreckenraketen als essentiell betrachteten, um einen nuklearen Schlagabtausch durch frühzeitige “Enthauptung” der Sowjetunion zu gewinnen. Verbunden mit Reagans schrillem Antikommunismus, schürte das die Panik im Kreml. Die sowjetischen Geheimdienste KGB und GRU starteten deshalb bereits im Jahr 1981 die Operation RJaN, die Indizien für einen bevorstehenden Erstschlag der NATO sammeln sollte. Im Jahr 1983 schienen sich die Hinweise zu verdichten.

Nach Reagans “Evil Empire”-Rede und der Ankündigung der strategischen Verteidiungsinitiative “SDI”, lagen die Nerven endgültig blank. Der Abschuss von KAL007 schien den perfekten Vorwand zu bieten, die Sowjetunion zu vernichten. Erhöhte Sicherheitsstufen durch den Terroranschlag auf die US-Marines in Beirut und verstärkte diplomatische Korrespondenz zwischen Washington und London, die allerdings auf die US-Operation in Grenada zurückzuführen war, lieferten weitere Indizien im Rahmen der Operation RJaN. Im Herbst 1983 führten die NATO-Truppen in Westdeutschland das Manöver Autumn Forge 83 durch. Während die Panzer zwischen Fulda und Bad Hersfeld die abgeernteten Felder in Schlammwüsten verwandelten, gab es in Serpuchow-15 in den frühen Morgenstunden des 26. September 1983 einen Fehlalarm. Bei der Einrichtung handelt es sich um eine Bodenstation für Frühwarnsatelliten, die plötzlich den Start amerikanischer Interkontinentalraketen meldeten. Die Fehlfunktion des Satelliten wurde durch den Diensthabenden Oberstleutnant rechtzeitig erkannt und kein weiterer Alarm ausgelöst.

Die Verkettung von dramatischen Ereignissen war allerdings noch nicht vorbei, denn die NATO-Manöver endeten in diesem Jahr mit der Stabsrahmenübung Able Archer 83, in der die Befehlskette zur Freigabe von Nuklearwaffen geübt wurde. Bei dieser, lange geplanten Übung, sollten erstmals auch echte Politiker teilnehmen, um die Verfahrenabläufe möglichst realitätsnah zu üben. Die sowjetische Führung um den schwerkranken Juri Andropow war zutiefst verunsichert, wirkte das Manöver in Anbetracht der vorherigen Ereignisse doch tatsächlich wie der Auftakt eines heißen Krieges. In der Folge wurden Truppen in der DDR und in Polen in Alarmbereitschaft versetzt. Ob dabei – wie in diversen populären Veröffentlichungen behauptet – tatsächlich Jagdbomber mit taktischen Nuklearwaffen bestückt, startbereit auf den Rollfeldern warteten, lässt sich nicht ohne weiteres belegen. Das die Ereingisse nicht eskaliert sind, lag vor allem daran, dass beide Seite hochkarätige Quellen führten, die rechtzeitig von der Operation RJaN berichteten. Reagan sagte seine Teilnahme an der Übung jedenfalls urplötzlich ab und zeigte sich öffentlich auf seiner Ranch. Übrigens waren die Pershing II zum Zeitpunkt des Manövers noch nicht in Dienst gestellt. Die ersten Raketen wurden erst Ende November 1983 nach Europa verlegt.

Diagramm der geplanten und tatsächlichen Flugroute der KAL007.

Diagramm der geplanten und tatsächlichen Flugroute der KAL007.

Um die Ereignisse um Flug KAL007 wirklich aufzuklären, vergingen zehn Jahre und ohne den Zerfall der Sowjetunion würden die Flugschreiber vermutlich noch heute in russischen Panzerschränken liegen. Die Hintergründe, die zum Abschuss von Flug MH17 führten, sind wesentlich komplexer und undurchsichtiger. Ob man jemals zweifelsfrei belegen kann, wer genau für den Abschuss verantwortlich ist, erscheint fragwürdig. Eines haben die Abschüsse von KAL007 und MH17 jedoch gemein: Beide Katastrophen wirkten wie ein Katalysator für die ohnehin gespannte politische Lage. Trotz der rapiden Abkühlung der Ost-West-Beziehungen erlebt die Welt dennoch kein Déjà-vu der Eiszeit des Jahres 1983. Das zeigt sich auch am Verhalten der Bevölkerungen: 1983 protestierten hunderttausende gegen die Stationierung von Mittelstreckenraketen. Das die Einflussagenten des Ostens hierbei ihre Finger im Spiel hatten, gilt als sicher. 2014 sind die Trolle des Kreml anscheinend weniger erfolgreich: Neben einer ganzen Welle unqualifizierter Kommentare in Web 2.0 Angeboten, konnten sie bisher nur politische Esoteriker und ähnliche krude Gestalten für ihre “Montagsdemonstrationen” mobilisieren.



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Rockets and Iron Dome, the Case of Lebanon

Light streaks and smoke trails are seen as rockets are launched from Gaza towards Israel, July 23, 2014 (Photo: Amir Cohen / Reuters).

Light streaks and smoke trails are seen as rockets are launched from Gaza towards Israel, July 23, 2014 (Photo: Amir Cohen / Reuters).

by Jassem Al Salami.

The 2014 Gaza conflict marks a new breaking point in Israel-Palestine balance of power. From 1982 when Palestinian militia started to fire rockets from southern Lebanon toward northern Israel up until today cheap rockets have been the balancing factor against the Israeli Air Force. But in the recent hostilities, as Iron Dome air defense system gets more and more credits for shutting down hostile rockets, this equation is starting to unravel.

According to the Isreal Defense Forces only 86 percent of civil-life threatening rockets have intercepted by Iron Dome, but on the other hand, less than 0.1 percent of Palestinian rockets have scored any casualties or substantial material damage during first three weeks of Operation “Protective Edge” (based on my own media tracking of the events). This number does not indicate a victory for the classic strategic weapon of Mughawama (resistance).

Some may argue that psychological and economic effects of Palestinian rockets have remained intact. They succeed to considerably reduce air traffic over Tel Aviv, partially affected by MH17 disaster in Ukraine, and induce terror in Israel citizens. But the fact is, Iron Dome has at least provided a psychological cover for Israeli population and individual rocket impacts in populated areas, mostly hitting deserted streets and parking lots, haven’t been able to crack that cover.

The Palestinian militia understood this changing factor and started to use alternate strategic weapons in the early days of the conflict. They sent suicidal combat teams to Israel through underground tunnels. When the first wave of attack teams was intercepted by Israeli soldiers, Hamas, particularly deployed primitive combat drones to retain the terror balance.

Drones didn’t work out so well, the majority of them were intercepted by Patriot batteries. But infiltration teams after a few foiled attempts succeed in intercepting a liaison vehicle and terrorizing coastal cities. The enemy in the north, Hezbollah, looks at these developments in distress. Hezbollah possesses a more sophisticated and more diverse arsenal than the besieged Gaza militants to replace exploited strategic means, but it has more difficult challenges too.

Israeli army officers talk with journalists at the entrance of a tunnel said to be used by Palestinian militants for cross-border attacks before an army-organized tour at the Gaza border on July 25, 2014 (Photo: Jack Guez / Reuters).

Israeli army officers talk with journalists at the entrance of a tunnel said to be used by Palestinian militants for cross-border attacks before an army-organized tour at the Gaza border on July 25, 2014 (Photo: Jack Guez / Reuters).

Hezbollah has cruise missiles and combat/suicidal drones, but experience taught them that no weapon is more reliable than old-fashion rockets. Israel has its air force and air defense to tackle incoming cruise missiles and Hezbollah’s first experience in drone-terror attack on Tel Aviv on August 3rd 2006 was a complete failure. Fore drones, each packed with 30kg of explosive, never reached their targets. Israeli Air Force claimed two kills, but details of the confrontation remain a mystery until today (see also Yochi Dreazen, “The Next Arab-Israeli War Will Be Fought with Drones“, The New Republic, 26.03.2014).

On the other hand Hezbollah’s experience with rockets was a success in the 2006 war. Hezbollah maintained a steady stream of nearly 130 rockets per day organized in 15-16 barrages each with 8-9 rockets plus individual lunches. From almost 4,000 rockets, fired by Hezbollah 900 hit Israel, causing 54 casualties and 250 seriously wounded (cf.: Andrew F. Krepinevich, “7 Deadly Scenarios: A Military Futurist Explores War in the 21st Century“, New York: Bantam Dell, 2009, p. 129-30).

Comparing Lebanon’s statistics to Gaza 2014, with 2,100 rockets fired so far, 250 intercepted by Iron Dome and two rockets scoring casualties, Hezbollah eight years ago appeared nearly twice more accurate than Palestinians today. But the Lebanese militia has a different challenge; they must aim deeper into Israel to achieve strategic weight. While better aiming of massive rocket torrents could overwhelm Iron Dome system, Hezbollah does not have many medium- or long-range rockets to begin with. In fact, less than 10 percent of Hezbollah’s arsenal were medium to long range rockets manufactured mainly by Syria or China in the battle of 2006.

This does not look good for the Lebanese militia, in case of any major confrontation with Israel, they wouldn’t have any strategic military leverage against Israel. Furthermore, for years, Hezbollah has used the rocket-terror equation as a preventive measure against the assassination of its high-ranking officials. A torrent of rockets answered the assassination of its former secretary general, Sayyed Abbas Mousavi, and in later cases, surgical attacks were a common threat in case of high-ranking commanders being targeted by Israel. With outstanding performance of the Iron Dome system, this strategic respond capability is gone too.

But if one thing has been learnt from the history of Hezbollah operation is, as described by Uzi Robin, its ingenuity in asymmetric warfare. Unlike Hamas, which have perished its strategic ally by fighting against Bashar al-Assad in Syria, Hezbollah still has government support from Iran and Syria to receive next generation weaponry to confront Israel’s growing capabilities.

The main weapon acquisition from Hezbollah in recent years was guided rockets. Maj Gen. Yari Golan, commander of the Israeli Northern Command confirmed the transfer of precision weapons to Hezbollah through Syria (“Hezbollah denies it got Syria chemical arms“, Al Jazeera, 24.09.2013). As mentioned before, even precise targeting would not solve the problem as Hezbollah has a limited number of medium range rockets to overwhelm the Israeli air defense – but deception may work well.

Mortar cases are piled at a military staging area near the border with the Gaza Strip on July 24, 2014 (Photo: Nir Elias / Reuters).

Mortar cases are piled at a military staging area near the border with the Gaza Strip on July 24, 2014 (Photo: Nir Elias / Reuters).

The Iron Dome is designed around the prediction of the hostile projectile impact zone. Israeli defense is highly sensitive to the concept of “letting the dumb rocket go” as insisting on intercepting each rocket would have serious economic backlashes and threaten strategic missile depots to maintain the defense in long periods of time. In this context guided rockets can perform terminal maneuvres to deceive Israeli defense. A rocket, which is intentionally aimed at an open ground, and being neglected by Iron Dome, can change its course toward a valuable target in terminal stage, when it’s already to late to initiate an interception procedure.

Guided Version of Nazeat-10H rocket with four additional steering nozzels.

Guided Version of Nazeat-10H rocket with four additional steering nozzels.

Along with confirmed delivery of guided rocket to Hezbollah, heavy investment of Iranian defense industry to upgrade existing rockets and add guidance packages indicate that such deceptive tactics are an essential part of the battle plan against Israel. Nearly every known Iranian made rocket has an upgraded precise guidance version:

  • The Nazeat missile family was the first to receive a such upgrades. Comparing to known guided artillery rockets Nazeat uses a unique control method. Instead of usual control fins, Nazeat uses Vernier nozzles, small rockets, to steer. Contrary to control fins, control nozzles doesn’t produce additional drag thus do not reduce rocket’s range. Steering rockets also have a better performance at high altitude correction, but on the down side, they have a limited steering capability and are less accurate.
  • Hurmoz with cluster warheads.

    Hurmoz with cluster warheads.

  • The Hurmoz missile family is the guided versions of the Zelzal rockets series. Comparing to the Nazeat family with a range of 130-160km and a 230kg warhead, the Zelzal family provides longer hand and heavier warhead with 200-250km and 600kg respectively. The guided Zelzal family, i.e. Hurmoz, is meant to perform sophisticated strikes. It carries various warheads and guidance packages to deal with specialized targets, including a passive radar homing guidance system. The Hurmoz also carries two types of cluster warheads, one with 19 dumb bomblets, each weighting around 30kg, the other with three re-entry vehicles capable of targeting diverse targets. The original Zelzal rockets series has a considerable operational history against Israel. At least two rockets were fired toward Haifa in 2006: one dis-integrated in the air and one stroke open area. In both cases, Israeli officials claimed the Patriot battery stationed in Haifa was not able to engage with the incoming targets as they were outside Patriot’s engagement envelope.
  • The 333mm Fajr-5 rocket also has a guided version. During various conflicts through 2006 until Operation “Protective Edge” in 2014, Fajr-5 have been the main weapon to hit deep targets inside Israel including Haifa in 2006 and Tel Aviv in 2012 conflicts. There is no official designation for the guided Fajr-5. The rocket uses fins for steering toward target and an enhanced rocket engine to compensate the reduction of range due to the drag of the control surfaces. While the original Fajr-4 rocket has a minimum range of 32km and a maximum range of 75km, a radical version also have been introduced which can reach as far as 170km with the aid of an auxiliary booster.
  • Guided Fajr-5 Rocket.

    Guided Fajr-5 Rocket.

  • Although guided versions of 122mm Grad rockets also have been offered by Russian defense companies, there is no evidence of any guided rockets smaller than Fajr-5 being in service, in Iran, Syria or Lebanon. But lately footage revealed from testing air to ground precision guided munitions in surface-to-surface modes have prompted the possibility of existence of tactical guided ammunition in Iran’s (and its allies) arsenal.
  • One considerable weapon is the Bina missile. It is a combination of AGM-65 Maverick engine and warhead with a GBU-10/12 laser guidance. An AGM-65-strengthed strike is quite enough to target a small house used as a field command post or take out any armored vehicle even strike light bridges. Bina is believed to range 10 to 12 km in surface-to-surface mode.

Back in 2006, Hezbollah commanders could only choose between cities now they can choose targets and mission types. They can choose to pressure ground troops with CAS-type strikes, suppress artillery or air bases in critical first hours of the battle. But Hezbollah’s new weapons represent, regarding possible scenarios, not the faith of future battle in Lebanon.

New weapons represent new challenges. Guided weapons are more sensitive to environmental environment they have less storage life and should be inspected routinely. To get the most out of the weapons, new rockets have to be combined with old unguided rockets, drones and cruise missiles. These employment tactics have to be carefully rehearsed and optimized though time. Guidance is a serious challenge too. Iranians use a domestic land based positioning system called “Hoda“, which provides centimetric precision up to 200km outside Iran’s border. Hezbollah can’t use such system since stationary signal sources would be destroyed by the Israeli Air Force in the first hours of any conflict. Using inertial navigation also means the necessity of precise topological maps and the reduction of launchers mobility.

Hezbollah’s involvement in Syria only adds to the problems. The group has been fighting a completely different battle for the past two years than it is expected with Israel in Lebanon. The diversity between fighting methods in these two battlefields most certainly would affect training and preparation of Hezbollah’s elite units to fight against Israel. Assassination of critical individuals in Hezbollah’s weapon program, including Brig. Gen. Hessam Khoshnevis from the Islamic Revolutionary Guard Corps Qods force and Hesan Al Laqqis, chief of Hezbollah’s weapon program, probably contributed to the lack of readiness of Hezbollah’s weapons.

Even with so much serious challenge, the lowest case scenario is Hezbollah is using guided rockets only to increase precision of attacks while still sustaining attrition against Iron Dome. 10 percent of all rockets fired toward Israel, with an unlikely presumption that total launch numbers would remain the same, are half of the rockets that hit Israel in the 2006 war. But this time rockets wouldn’t hit deserted streets and parking lots. Even fewer hits on power plants, electricity distribution posts, gas stations etc. would have a more sensible impact on Israeli’s civilian life. For Hezbollah, guided rockets would preserve balance even if cruise missiles and drones wouldn’t change the battle scene. Hezbollah can even restore its, partially lost, preventive and surgical retaliatory capabilities. These capabilities will form a new balance of power rather than preserving the old equations.

Uzi Rubin, “The Rocket Campaign against Israel during the 2006 Lebanon War“, Mideast Security and Policy Studies No. 71, June 2007.

More Information
Jassem Al Salami, “Iran’s Flying Tanks in Iraq“, War is Boring, 12.07.2014.

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Sea Control 45 – West Africa Naval Development

According to Dirk Steffen, Director of Maritime Security at Risk Intelligence, the navies in West Africa are gradually waking up in the area of maritime security. Historically the navies plaid not an important role for the security in Africa. This changed with the increasing offshore exploitation of natural resources. In this regard, the navy is a part of a wide economic security strategy of of the respective country. Generally, the capabilities of the West African nations still lack far behind the will to actually improve the maritime security in the region.

In episode 45 of Sea Control, Matthew Hipple discusses with Dirk Steffen and Paul Pryce, Junior Research Fellow at the Atlantic Council of Canada, the naval development in West Africa. During the show, they cover the challenges of developing state maritime security apparatus, particularly procurement, capabilities & training, as well as the rising challenges of private demand for security vs. public supply that can cause corruption, confusion, as well as innovation. Once again, this is a very interesting and insightful episode.

More information

Listen to episode #45 immediately

Latest: Episode #45 – Archive: all episodes – Don’t miss any future episodes and subscribe on iTunes.

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CIMSECThe Center for International Maritime Security (CIMSEC) is a non-profit, non-partisan think tank. It was formed in 2012 to bring together forward-thinkers from a variety of fields to examine the capabilities, threats, hotspots, and opportunities for security in the maritime domain. Check out the NextWar blog to join the discussion. CIMSEC encourages a diversity of views and is currently accepting membership applications here.

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Wofür Israel und Hamas diesmal wirklich kämpfen – über Berichterstattung und Krieg in Gaza

von Sascha Bruchmann. Sascha Bruchmann hat Internationales Recht und Internationale Politik in München und den USA studiert. Er war zuletzt als Analyst für den Raum MENA eingesetzt.

Der Unterschied zwischen Anlass und Ursache eines Konfliktes, ist der zwischen dem offensichtlichen Akt und der dahinter liegenden Struktur der Beziehung der Akteure. Im Juli 2014, nach dem Mord an drei jüdischen Religionsschülern und einem noch ungeklärten Rachemord an einem palästinensischen Jugendlichen ist ein erneuter Konflikt zwischen Israel und der Hamas ausgebrochen. Der Anlass des Konfliktes folgt der gleichen Kontingenz der früheren israelisch-arabischen Konflikten. Um jedoch zu verstehen was die Akteure wollen und wie sie interagieren, muss die Betrachtung von der oberflächlichen Darstellung moralischer Aspekte der Kriegführung auf beiden Seiten als auch der taktischen Details gelöst werden.

Smoke and flames are seen following what police said was an Israeli air strike in Rafah in the southern Gaza Strip July 8 (Photo: Ibraheem Abu Mustafa / Reuters).

Smoke and flames are seen following what police said was an Israeli air strike in Rafah in the southern Gaza Strip July 8 (Photo: Ibraheem Abu Mustafa / Reuters).

Hinter der Berichterstattung
Die Medienberichterstattung des aktuellen Gazakonfliktes fokussiert sich auf die humanitäre Tragödie auf beiden Seiten. Auch die politischen Entscheidungsträger äußern sich zusehends auf moralischer Basis. Die Titel vom 21.07.2014 auf Al Jazeera beispielsweise geben Ban Ki Moons Sorge über “atrocious Gaza killings” wieder, während die ARD mit “Eskalation trotz steigender Opferzahlen” aufwartet. Jenseits der moralischen Perspektive verlieren sich die Nachrichtenportale in taktischen Details, welche häufig die Unkenntnis über die Zustände am Boden dokumentieren. Im Zeitpunkt des Verfassens des Artikels rätseln die Medien beispielsweise über das Pressestatement der Hamas und dem Dementi der Israelischen Verteidigungsstreitkräfte (IDF) über die Entführung eines israelischen Soldaten. Die Lage ist unklar, die Berichterstattung folgt dennoch.

Den Akteuren in diesem Konflikt gelingt es auf politischer Ebene Propaganda mit moralischem Inhalt zu verbreiten (Zivile Opfer versus Raketen auf Großstädte), als auch auf taktischer Ebene Informationsoperationen zu lancieren. Zwischen diesen beiden Ebenen fehlt die Berichterstattung über die Hintergründe des aktuellen Konfliktes. Militärisch gesprochen fehlt die operative Ebene, also der Kriegsgrund. Die Gründe für diesen Krieg erklären aber zugleich auch wie er geführt wird. Mit dem Wissen über die Lage, insbesondere der Hamas, erklärt sich die Vorgehensweise sowohl von Hamas als auch IDF. Die vorliegende Analyse soll die Besonderheit des aktuellen Konflikts aufzeigen und damit auch dem medial verbreiteten Narrativ entgegentreten.

Israeli reserve soldiers go inside a cement pipe used as an air raid bomb shelter in a field along the southern Israeli border with the Gaza Strip, early July 15, when several 'red alert' alerts sounded (Photo: Jim Hollander).

Israeli reserve soldiers go inside a cement pipe used as an air raid bomb shelter in a field along the southern Israeli border with the Gaza Strip, early July 15, when several ‘red alert’ alerts sounded (Photo: Jim Hollander).

Nach der Gewaltspirale – ein Konflikt analysiert
Cui bono – wem nützt es? Gemäss Hussein Ibish, Forscher an der American Task Force on Palestine, ist Israel wegen der risikoscheuen Einstellung Benjamin Netanjahus nur sehr verhalten und zögerlich in diesen Krieg eingestiegen (Hussein Ibish, “Bibi’s First War“, Foreign Affairs, 16.07.2014). Er fürchtete die Auswirkungen einer gescheiterten Offensive und die daraus resultierende Delegitimisierung seiner Siedlungspolitik in Israel. Netanjahus Politik ist zwar expansionistisch im Siedlungsbau, aber er ist konservativ im Einsatz von Militär – die Konflikte 2006, 2009 und 2012 als auch die Kritik der Generäle und ehemaligen Leiter von Shin Beth und Mossad über die Iran-Politik haben ihn verunsichert. Er mag als Hardliner gelten, aber er ist kein Militarist. Ausserdem wäre ein Unentschieden – wie im Libanon 2006 – eine Niederlage für Israel. Zudem ist das Land extrem sensibel was eigene Gefallene angeht.

“Experience teaches that in times like these, it is incumbent on us to act calmly and responsibly, not with carelessness and loud rhetoric”. So zitieren israelische Medien Netanjahu, als er von Ministern seines Kabinetts zu militärischem Handeln aufgefordert wurde. Darunter waren der israelische Außeniminister Avigdor Liberman und der Likud-Innenminister Gideon Sa’ar. Aus Kritik an Netanjahus Zögern kündigte Liberman die Koalition zwischen seiner Yisrael Beytenu Partei und Netanjahus Likud auf (Gil Hofmann, “Liberman announces Yisrael Beytenu splitting from Likud“, The Jerusalem Post, 07.07.2013).

Suggestions to wait, listen, delay – it’s not clear to me what we’re waiting for. At the end of 2015, [Hamas] will have thousands of rockets [that can reach 80 kilometers]. We have to end this. We can’t live under this permanent threat, where 1.5 million people have to be ready to run to shelters at a moment’s notice. — Israelischer Aussenminister Avigdor Liberman, zitiert in Haviv Rettig Gur, “Netanyahu, the conciliatory conservative“, The Times of Israel, 10.07.2014.

Wenn Netanjahu nur widerwillig den Militäreinsatz anordnete, dann liegt der Grund für die israelische Eskalation nicht nur in der Innenpolitik sondern auch an der israelischen Wahrnehmung des Gegners. Sie beginnt mit den drei ermordeten israelischen Jugendlichen Eyal Yifrach, Gilad Shaar und Naftali Frenkel, der militärischen Suchaktion, die in den Palästinensergebieten als Kollektivbestrafung wahrgenommen wurde, und dem Rachemord an dem 16jährigen palästinensischen Jugendlichen Mohammed Abu Khdeir. Tatsächlich ist die latente Gewalt in den besetzten Gebieten nicht außergewöhnlich. Auch 2014 gab es bereits mehrere tödliche Zwischenfälle zwischen Israelis und Palästinensern. Beispielsweise kostete bereits ein anderer Zwischenfall am 23.01.2014 an einem Checkpoint einem jungen Palästinenser das Leben. Jeder der Vorfälle zwischen dem 23.01. und dem 10.07. hätte gleich gut oder schlecht zur Eskalation genutzt werden können. Der entscheidende Unterschied anfangs Juli: Das Scheitern der Friedensverhandlungen am 29.04.2014, was wiederum auf die Hamas-Fatah Aussöhnung und Vereinbarung vom 23.04.2014 zurückgeht. Laut durchgesickerten Informationen der Unterhändler wollten sowohl Israel als auch die Fatah die Friedensverhandlungen torpedieren. Auf palästinensischer Seite nutzte die Fatah dabei die Hamas und die Versöhnungsgespräche aus.

The reconciliation deal between Hams and Fatah was welcomed with celebrations by Palestinians in Gaza City.

The reconciliation deal between Hams and Fatah was welcomed with celebrations by Palestinians in Gaza City.

Es scheint aus Sicht der Hamas widersprüchlich, dass sie ihren Konflikt mit der Fatah beendet indem sie auf Macht verzichtet, und sich von ihr instrumentalisieren lässt, nur um später anzugreifen. Doch die Hamas kann sich weder den Konflikt mit der Fatah, noch den “Frieden” mit Israel leisten. Die Hamas kämpfte bereits vor dem Konflikt um ihr (politisches) Überleben – auch sie steht innenpolitisch unter Druck. Wirtschaftlich steht der Gazastreifen seit Sommer letzten Jahres am Rande des Ruins. Nachdem das ägyptische Militär die Muslimbrüder weggeputscht hatte, wurde die Grenze zum Gazastreifen abgeriegelt und die meisten der geschätzten 1’200 Tunnel wurden zerstört. Den wirtschaftlichen Schaden dieser Abriegelung beziffert die Hamas laut ihrem Sprecher Hatem Oweida auf 230 Millionen US-Dollar pro Monat. Der Grund liegt in der historischen Herkunft der Hamas als Ableger der ägyptischen Muslimbrüder.

Ausserdem fordern andere nihilistischere Milizen die Hamas im Gazastreifen heraus. Die Islamic Jihad Movement in Palestine, mit 8.000 Kämpfern Nummer zwei im Gazastreifen, und die Hamas haben sich im Juni 2013 gewaltsam überworfen. Nur wenn sie sich die Hamas als Primus des palästinensischen Kampfes gegen Israel behauptet, hat sie ein Existenzrecht. Lokal haben diese Gruppierungen sich am Aufstand auf dem Sinai beteiligt, global werden sie jedoch von den Erfolgen der ISIS angestachelt.

The Ally you’ve called is temporarily not available…
Der Hamas gehen ausserdem die Verbündeten aus: Während die ägyptischen Muslimbrüder zu Hunderten auf die Umwandlung ihrer Todesstrafe in lebenslange Haft warten und ihre Anführer wahrscheinlich hingerichtet werden, sind die syrischen Muslimbrüder als Teil der “Nationale Koalition der syrischen Revolutions- und Oppositionskräfte” gegen Baschar al-Assad, die al-Nusra-Front und die ISIS in der Defensive. Die Muslimbrüder als panarabische Bewegung sind auf absehbare Zeit neutralisiert – es könnte gar nach etwas über 80 Jahren das Ende der Muslimbrüder in Ägypten darstellen.

A student supporter of the Muslim Brotherhood and ousted Egyptian President Mohamed Mursi waves the yellow flag bearing the four-fingered Rabaa sign during a demonstration outside Cairo University May 14, 2014 (Photo: Mohamed Abd El Ghany / Reuters).

A student supporter of the Muslim Brotherhood and ousted Egyptian President Mohamed Mursi waves the yellow flag bearing the four-fingered Rabaa sign during a demonstration outside Cairo University May 14, 2014 (Photo: Mohamed Abd El Ghany / Reuters).

Der Iran kämpft an allen Fronten. Qassim Sulaimani, der Kommandeur der Al Quds-Brigaden, der Spezialabteilung für Auslandsaktivitäten der iranischen Revolutionsgarden, macht momentan Überstunden. Seine Gegner beschreiben ihn als den mächtigsten power broker des Nahen Ostens. Er managed alle pro-Assad Gruppen in Syrien und koordiniert im Irak die Asaib Ahl al-Haq, Muqtada al-Sadr’s Milizen, sowie die iranischen Bodentruppen und Kampfflugzeuge. Dennoch, der iranische Einfluss in Syrien und im Irak schwankt, mittelbar damit auch der im Libanon. Alles was die islamische Republik seit 1979 außerhalb ihrer Grenzen aufgebaut hat, ist gefährdet.

Außerdem ist die Hamas sunnitisch, der Iran jedoch schiitisch. Im Kampf gegen Israel war das zweitrangig – das Narrativ “Resistance” konnte alle vereinen. Seit die Hamas letztes Jahr in Syrien gegen die Hizbollah in der Schlacht um Al Qusayr aufgetreten ist, bleibt das Verhältnis unterkühlt. Der sunnitisch-schiitische Konflikt ist mittlerweile zu sehr in den Vordergrund getreten. Der Iran kann die Islamisten nicht mehr zum gemeinsamen Kampf gegen die USA und Israel mobilisieren; die konfessionelle Aufladung der Konflikte schadet den iranischen Interessen massiv. In einer innerislamischen Krisenzeit, wenn wichtige Hauptverbündete wie Nuri al-Maliki und Baschar al-Assad wanken, werden die iranischen Ressourcen außerhalb Gazas gebraucht.

Letztendlich bleibt Qatar als Verbündeter der Hamas übrig. Dort sitzt Khaled Mashal, der politische Führer der Hamas. Qatar ist aber in den gleichen Konflikten gebunden wie der Iran, nur eben auf der sunnitischen Seite. Seit letztem Juni hat zudem die Führung gewechselt und Tamam bin Hamad al-Thani hat das Amt von seinem Vater übernommen. Der Vater war als erstes Staatsoberhaupt seit der israelischen Räumung 2006 in Gaza und hat dort 300 Millionen Dollar verteilt. Qatar hat gegen Muammar al-Gaddafi gekämpft, die Muslimbrüder in Ägypten finanziert, in sunnitische Kämpfer in Syrien und im Irak investiert – ohne Ergebnisse. Sein Sohn hat in der Außenpolitik die Notbremse gezogen: Es gibt zwar keine grundsätzlichen Veränderungen, jedoch von allem ein bisschen weniger. Das spart Geld und bringt ein bisschen weniger Konflikt mit dem großen Bruder Saudi-Arabien, der sich schon in seiner Führungsrolle unter den Sunniten herausgefordert sah und Qatar auf die Finger klopfte.

Den Zenit überschritten – Hamas 2014
Seit Israel 2006 den Gaza geräumt hatte, konnte sich die Hamas konsolidieren und politische Macht erlangen. Mit ihrem Wahlsieg kamen die ausländischen Unterstützer – staatliche wie private. Mit Mohammed Mursi als Nachbarn schien die Zukunft aussichtsreich. Im Frühling 2013 war die Hamas, auf dem Zenit ihrer Macht, dann überschlugen sich die Ereignisse. Heute kämpft sie gegen den Abstieg und um ihr (politisches) Überleben. Sie muss ihrer eigenen Bevölkerung ihren Wert beweisen, die wirtschaftliche Zukunft des Gaza ermöglichen und die anderen Milizen von der Macht fernhalten – drei Herkulesaufgaben.

Palestinian onlookers and motorists pause to inspect an Israeli army bomb laying unexploded on the road that links northern and southern Gaza, in Deir al-Balah, in the central Gaza Strip, on August 1, 2014 (Photo: Marco Longari / AFP).

Palestinian onlookers and motorists pause to inspect an Israeli army bomb laying unexploded on the road that links northern and southern Gaza, in Deir al-Balah, in the central Gaza Strip, on August 1, 2014 (Photo: Marco Longari / AFP).

Die Hamas stellt zugleich soziale, politische und militärische Bewegung dar. Der soziale Anteil ist dabei nicht der Schwerpunkt der Organisation. Gemäss Nathan J. Brown vom Carnegie Endowment for International Peace stellt die Hamas zwar Arbeit und Wohlfahrt zur Verfügung, aber sie kann dabei nicht mit der Fatah konkurrieren. Ausserdem profitieren nur wenige Palästinenser davon. Ihre Legitimität liegt im Kampf gegen Israel, im Narrativ der “Resistance”. Sie steht als nicht kompromittierbar und unbestechlich im Gegensatz zur korrupten Fatah. Deshalb hat der Wahlsieg 2007 der Hamas letztlich geschadet. Wie die Fatah musste sie sich um die selbe schmutzige Tagespolitik kümmern – Müllabfuhren statt Mittelstreckenraketen.

Die Einigung im Juni auf eine palästinensische, technokratische Einheitsregierung ohne direkte Hamas-Beteiligung wurde von einigen Beobachtern, wie Daoud Kuttab von Al-Monitor, als Niederlage der Hamas gewertet. Eine Niederlage, die sie aufgrund der fehlenden Verbündeten und daher Schwäche eingestehen müsse. Tatsächlich befreite sich die Hamas von den Fängen der Politik und besann sich auf ihr Kerngeschäft zurück, den bewaffneten Widerstand. Das bringt aber nur Handlungsspielraum und keine Ressourcen oder Legitimität mit sich. Die Hamas braucht die Öffnung der Wirtschaftsblockade damit die Bevölkerung im Gazastreifen wieder handeln kann, ansonsten wird die eigene Bevölkerung sie zunehmend in Frage stellen.

Nur wenn es der Hamas gelingt die Kosten dieses Konfliktes für Israel zu erhöhen, kann sie Israel an den Verhandlungstisch zwingen. Dies umfasst sowhol militärische wie auch zivile Kosten (beispielsweise die Demoralisierung der israelischen Bevölkerung durch ständige Raketenangriffe). Ausserdem muss sie den internationale Druck auf Israel steigern, was einerseits durch die Hilfe der arabischen Staaten, andererseits durch Israels Vorgehen gegen die palästinensische Bevölkerung gelingen kann. Unter Berufung auf einen hohen palästinensischen Hamas-Vertreter listete Le Monde die Bedingungen der Hamas zur Einstellung ihrer Angriffe auf (“La Hamas détaille à plusieurs pays ses conditions pour accepter une trêve avec Israël à Gaza“, Le Monde, 20.07.2014). Neben dem “Ende der [israelischen] Aggression gegen das palästinensische Volk” und der Freilassung von Gefangenen sind die restlichen fünf Bedingungen rein wirtschaftlicher Natur:

  • Ende der Blockade;
  • Öffnung des Grenzübergangs Rafah zu Ägypten;
  • Bewegungsfreheit der Palästinenser an der gaza-israelischen Grenze;
  • Aufhebung der Pufferzone;
  • Fischereirechte innerhalb der 12 Meilen-Zone.

Israels Taktik – die Schwäche der Hamas im Blick
Die israelischen Generäle haben die schwierige Lage der Hamas erkannt. Operation “Protective Edge” besteht aus zwei Teilen. Der erste Teil besteht aus Luftangriffen, die von einer großen Informationsoperation begleitet werden. Der zweite Teil visiert die Zerschlagung der Hamas durch eine begrenzte Bodenoffensive an.

Flyers are dropped over Gaza City by the Israeli army urging residents to evacuate their homes on July 30, 2014 (Photo: Mohammed Abed / AFP / Getty Images).

Flyers are dropped over Gaza City by the Israeli army urging residents to evacuate their homes on July 30, 2014 (Photo: Mohammed Abed / AFP / Getty Images).

Bei der Operationsplanung nahm die IDF an, dass die Hamas-Kämpfer sich unter die Bevölkerung mischen und diese als Schutzschild missbrauchen würden. Mittels Abwurf von Flugblättern, telefonische Warnarnrufe und dem “Roof knocking” (“Vorwarnung” durch kleine, inerte Granaten wenige Minuten vor der Bombardierung; siehe Video unten und dazugehörige Beschreibung) werden Zivilisten zum Verlassen der Gebäuden aufgefordert. Natürlich werden damit auch die Hamas-Kämpfer gewarnt, was einen militärischen Nachteil darstellt. Andererseit beobachtet eine Drohne das Verlassen der Hausbewohner und wenn sich die Hamas-Kämpfer von der Gruppe der Hausbewohner löst, können die Kämpfer neutralisiert oder verfolgt werden. Diese befinden sich insbesondere in einem Streifen nahe der Grenze. In der Nacht vom 17. auf den 18.07. schlichen die ersten Kommandos über die Grenze. Nachdem sie so genug Informationen über das Stellungssystem der Hamas gesammelt hatte, begann die IDF ihre Bodenoffensive.

Die hohen zivilen Verluste auf palästinensicher Seite sind einerseits die Folge der Taktik der Hamas sich in zivilen Infrastrukturen zu verstecken, andererseits die Folge der israelischen Interpretation, dass diese zivilen Infrastrukturen dadurch legitime militärische Ziele darstellen (Anmerkung des Administrators: völkerrechtlich ist die israelische Interpretation kaum haltbar, siehe: “Der Versuch einer Analyse der Israel-Libanon-Krise“,, 21.07.2006). Keine der beiden Seiten ist bereit von ihrer Taktik abzuweichen und akzeptiert den Tod Unschuldiger. Die Hamas erzielt Sympathien und lenkt die Aufmerksamkeit der internationalen Gemeinschaft auf Israel. Zudem bewegen sich die Verbündeten wieder leicht auf sie zu. Hassan Nasrallah, Generalsekretär der Hizbollah, verkündeten halb-öffentlich die Unterstützung der Hamas. Gleichzeitig kann Israel militärische Erfolge gegen die Hamas vorweisen. Laut Eintrag des IDF-Blog vom Sonntag, dem 27.07.2014 hat sie 31 Tunnel gefunden und über 40 “Terrorziele” bekämpft, fünf Tage zuvor waren es sogar 260 Ziele.

Hat Israel im Angesicht dieser Erfolge Blut gerochen? Ursprünglich trat Israel eher wiederwillig in diesen Konflikt ein, doch mittlerweilen könnten die militärischen Entscheidungsträger die Chance erkennen, die Hamas dermassen zu zerschlagen, dass sie auf Jahre nicht mehr agieren kann. Die zur Zeit der Abfassung des Artikels 63 getöteten Soldaten sind anzahlmässig im Vergleich mit den über 1’500 palästinensichen Toten zwar als “gering” zu bezeichnen, aus israelischer Wahrnehmung ist die Zahl jedoch deutlich zu hoch. Es besteht also die Möglichkeit ,dass während die IDF in Orts- und Häuserkämpfen auf Tage und Wochen nur langsam die Hamas zerschlagen kann, die politische Führung die Kosten des Konfliktes gegenüber der eigenen Zivilbevölkerung scheut und die Operation beendet.

Ein Pyrrhussieg
Es bleibt abzuwarten was die militärische und politische Führung in Tel Aviv beschließen. Der militärische Plan hinter der Operation “Protective Edge” ist aus militärischer Sicht effektiv. Die politische Führung wird jedoch vor unagenehme Herausforderungen gestellt: wie viel Blut soll auf beiden Seiten vergossen werden? Angesichts der steigenden Anzahl toter israelischer Soldaten, dem steigenden internationalen Druck verursacht durch die Zerstörung ziviler Infrastrukturen in Gaza und der hohen Zahl palästinensischer Toten, könnte ein Abbruch der Operation gut möglich sein. Derzeit sind aus Israel vage formuliertes Oerationsziele (Wiederherrstellung von Ruhe und Sicherheit für Israel) zu hören. Ausgedrückt als operatives Ziel, kann dies verschiedenartig interpretiert werden:

  • Die Zerschlagung der Hamas als Organisation: Dieses Ziel erfordert Ausdauer – Orts- und Häuserkampf würden sich über Wochen oder gar Monate hinziehen. Auf Seite der Palästinenser aber auch auf Seite der israelischen Soldaten würden die Verluste weiter steigen. Damit ist dieses Ziel politisch und militärisch heikel und das Machtvakuum im Gazastreifen würde mit grosser Wahrscheinlichkeit durch andere Milizen gefüllt werden.
  • Die Zerstörung der Hamas-Infrastruktur, insbesondere der Tunnel: Dies scheint ein schwieriges Unterfangen darzustellen, doch genau deshalb hat Israel die Bodenoffensive begonnen – und gemäss Angaben der IDF wurden in diesem Bereich taktische Erfolge erzielt. Doch was soll damit langfristig erreicht werden? Solange die Hamas (und andere Milizen) nicht zerschlagen ist, wird sie ihre Infrastruktur nach dem Operationsende wieder aufbauen.
  • Demilitarisierung des Gaza-Streifens: Dieses Ziel ist kaum erreichbar, da Israel nicht einmal während der Besatzung des Gaza-Streifens eine Demilitarisierung durchsetzen konnte.

Israel muss sich nun klar werden, was es genau mit ihrer Operation erreichen will und welche Konsequenzen daraus erwachsen. Trotz den taktischen Erfolgen, könnte sich die Gesamtoperation zu einem teuren Pyrrhussieg entwickeln.

An Israeli soldier lifts a shell at a site where mobile artillery units are deployed, outside the Gaza Strip, July 21 (Photo: Nir Elias/Reuters).

An Israeli soldier lifts a shell at a site where mobile artillery units are deployed, outside the Gaza Strip, July 21 (Photo: Nir Elias/Reuters).


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Shadowy Terror Group ‘White Shroud’ Hits Back at ISIS

Syrian sniper in Aleppo, Syria in mid-2013. Youtube screencap/Wikipedia photo

Syrian sniper in Aleppo, Syria in mid-2013. Youtube screencap/Wikipedia photo

by Robert Beckhusen. Robert Beckhusen is a freelance writer who contributes regularly at War is Boring. He’s also written for publications including C4ISR JournalWiredThe Daily Beast and World Politics Review. You can follow him on Twitter.

The Islamist terror group ISIS’s big advantage is that it doesn’t fight conventionally. It’s held off the regular army of Bashar al-Assad and routed thousands of Iraqi troops. But now a group has emerged that turns ISIS’s tactics back against them.

The group is called White Shroud. There’s very little known about the group, but Syrian citizen journalism website Tahrir Souri reported on the group’s existence on July 24. According to the report, White Shroud is based in Abu Kamal near the border with Iraq, and the organization is associated with Syria’s melange of rebel forces, not the Assad regime.

It’s tactics include “secret assassinations, raids and surveillance” of ISIS targets, according to the report. The group uses improvised explosive devices, and stages attacks on ISIS gatherings at a distance with silenced sniper weapons. It also engages in kidnapping. Notably, these tactics are not dissimilar from those used by ISIS.

ISIS forces captured Abu Kamal in early July after pitched battles with “opposition battalions and the Al-Qaeda-affiliated Al-Nusra Front terrorist group,” reported Tasnim News. Whether White Shroud is affiliated with Al-Nusra or other opposition groups is unclear.

But there’s plenty of reasons for those living under ISIS rule to take up arms against it. As the New York Times detailed in a report from ISIS-controlled Raffa in northern Syria, life under the terror group is hardly charitable. Law and order coexists with threats and the public amputation of the hands of alleged thieves. Women in particular are subject to severe dress codes (see also Christian Caryl, “9 Things to Avoid When Creating Your Own Caliphate“, Foreign Policy, 29.07.2014).

If White Shroud’s tactics at all sounds like terror, it is. Adversaries as extreme as ISIS — and use non-conventional tactics that make them difficult to uproot and defeat — lead to innovation and the development of counter-tactics among their opponents. One famous example is the U.S. recruiting Sunni tribesmen to fight Islamic State in Iraq forces during the Anbar Awakening — by essentially bringing the very communities under siege into the fight.

ISIS forces execute unarmed Iraqi prisoners in mid-2014. YouTube screencap

ISIS forces execute unarmed Iraqi prisoners in mid-2014. YouTube screencap

There are other examples. During the worst years of Colombia’s cocaine-fueled violence in the early 1990s, the vigilante group Los Pepes emerged to conduct a covert war of assassination against associates — and family members — of drug lord Pablo Escobar’s Medellín Cartel. These vigilantes were tacitly supported by Colombian law enforcement. Likewise, Mexico has seen a surge in anti-cartel vigilantes operating outside the control of the state security services.

An insurgent group can blend in and avoid detection from a conventional army, which is relatively easier to detect compared to the insurgent group. But an insurgent group faces similar difficulties fighting another group that flips its own tactics around. While ISIS’s opponents might not be overtly comfortable with a shadowy group assassinating the jihadis with silenced weapons at a distance — what comes around, goes around. But as has been seen in other conflicts, covert violence against the bad guys can often mutate into something worse. Leaders of Los Pepes in Colombia later went on to lead death squads from the country’s right-wing United Self-Defense Forces. Even ISIS initially sprouted up to fight the Assad regime, alongside rebel groups supported by the West.

Tahrir Souri reports White Shroud plans to extend its operations beyond Abu Kamal. That will make the difference between just harassment and a serious threat like the Awakening or Los Pepes.

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